La némesis estadounidense del TLCAN: Canadá, no México

Estados Unidos y Canadá tienen una de las relaciones comerciales más importantes del mundo.

El presidente Donald Trump se reunió por primera vez el lunes con el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

“Tenemos una relación comercial muy destacada con Canadá”, dijo Trump en la conferencia de prensa.

Pero la relación comercial entre Estados Unidos y Canadá a lo largo de los años no ha sido tan fluida como podría pensar. Ha habido guerras comerciales, actos de represalia, denuncias de dumping y pérdida de puestos de trabajo.

“Nuestra relación comercial obviamente es sólida … pero la relación ha sido inestable, a pesar de los acuerdos que tenemos”, dice Stuart Trew, editor del Canadian Center for Policy Alternatives, un grupo de investigación en Ottawa, la capital de Canadá.

Trump ha criticado a menudo a México y al TLCAN, el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá. Pero Canadá rara vez se menciona.

Sin embargo, ha habido más reclamaciones por disputas del TLCAN contra Canadá, casi todas por parte de empresas estadounidenses, que contra México. Incluso hoy, Canadá tiene aranceles rígidos contra Estados Unidos y las dos partes resolvieron recientemente una amarga disputa sobre la carne.

La mayoría de los líderes y expertos enfatizan que los lazos comerciales entre las dos naciones son fuertes y en su mayoría positivos. Pero Canadá y Estados Unidos han tenido muchas batallas en el camino.

Ahora Trump quiere renegociar el TLCAN, que estará en la parte superior de la agenda de su reunión con Trudeau.

1. Canadá se mete en más problemas con el TLCAN que México

Al escuchar a Trump, podría pensar que México es el mal actor del TLCAN. Pero desde el inicio del TLCAN en 1994, se han presentado 39 quejas contra Canadá, casi todas por parte de empresas estadounidenses. Conocido en la industria como el arreglo de disputas entre inversionistas y estados, permite a las empresas resolver casos bajo un panel especial de jueces del TLCAN en lugar de los tribunales locales en México, Canadá o los EE. UU.

Solo ha habido 23 denuncias contra México. (En comparación, empresas tanto de México como de Canadá han presentado un total de 21 denuncias contra los EE. UU.)

Y cada vez más, Canadá es el objetivo de las quejas estadounidenses. Desde 2005, Canadá se ha visto afectado por el 70% de las reclamaciones de disputas del TLCAN, según CCPA, una firma de investigación canadiense.

2. La batalla maderera entre Estados Unidos y Canadá

El TLCAN no es el único problema. En 2002, EE. UU. Impuso un arancel de aproximadamente el 30% a la madera canadiense, alegando que Canadá estaba “volcando” su madera en el mercado estadounidense. Canadá rechazó el reclamo y argumentó que el arancel le costó a sus empresas madereras 30.000 puestos de trabajo.

“Fue un punto muy amargo en las relaciones entre Canadá y Estados Unidos durante bastante tiempo”, dice Tom Velk, profesor de economía en la Universidad McGill en Montreal.

La disputa tuvo su origen en la década de 1980, cuando las empresas madereras estadounidenses dijeron que sus contrapartes canadienses no estaban jugando limpio.

Si Canadá realmente violó las reglas es una cuestión de controversia.

Los funcionarios canadienses niegan que el gobierno esté subvencionando empresas de madera blanda en Canadá. Las empresas madereras estadounidenses todavía alegan que sí, y un informe del Departamento de Comercio de los EE. UU. Encontró que Canadá estaba otorgando subsidios a las empresas madereras en 2004. No dijo si los subsidios estaban en curso.

Según las acusaciones, Canadá subvencionó a las empresas madereras porque el gobierno es propietario de muchas de las tierras de donde proviene la madera. Ese subsidio, además del enorme suministro de madera de Canadá, permitió a Canadá poner el precio de su madera por debajo de lo que pueden cobrar las empresas estadounidenses.

La Organización Mundial del Comercio finalmente se puso del lado de Canadá, negando el reclamo de Estados Unidos y las dos partes llegaron a un acuerdo en 2006 para poner fin al arancel.

Sin embargo, ese acuerdo y su subsiguiente período de gracia expiraron en octubre, y las dos partes han vuelto a hacerlo. Las administraciones de Obama y Trudeau no pudieron llegar a un compromiso antes de que Obama dejara el cargo y sigue siendo un tema comercial polémico con las empresas madereras estadounidenses que piden una vez más aranceles.

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3. Smoot-Hawley desencadena una guerra comercial entre Estados Unidos y Canadá

Las cosas empeoraron aún más durante la Gran Depresión. En 1930, el Congreso quería proteger los empleos estadounidenses del comercio mundial. Así que Estados Unidos impuso aranceles a todos los países que enviaban mercancías a Estados Unidos en un esfuerzo por proteger a los trabajadores.

Se llamó Ley Smoot-Hawley. Hoy en día, es ampliamente aceptado que esta ley empeoró la Gran Depresión.

Canadá estaba furioso y tomó represalias más que cualquier otro país contra Estados Unidos, lo que provocó una guerra comercial.

“Canadá estaba tan indignado que … elevaron su propio arancel sobre ciertos productos para igualar el nuevo arancel estadounidense”, según Doug Irwin, profesor de Dartmouth y autor de “Proteccionismo comercial: Smoot-Hawley y la Gran Depresión”.

Por ejemplo, EE. UU. Aumentó un arancel sobre los huevos de 8 centavos a 10 centavos (después de todo, estos son los precios de los años 30). Canadá tomó represalias aumentando también su arancel de 3 centavos a 10 centavos, un aumento de tres veces.

Las exportaciones se redujeron drásticamente: en 1929, Estados Unidos exportó cerca de 920.000 huevos a Canadá. Tres años después, solo envió unos 14.000 huevos, según Irwin.

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4. Los aranceles altísimos de Canadá sobre los huevos, las aves de corral y la leche de EE. UU.

Avance rápido hasta hoy. Smoot-Hawley desapareció hace mucho tiempo, pero Canadá sigue cobrando aranceles elevados a las importaciones estadounidenses de huevos, pollo y leche.

Por ejemplo, algunos aranceles sobre los huevos llegan al 238% por docena, según el Departamento de Agricultura de Canadá. Algunas importaciones de leche, según el contenido de grasa, llegan al 292%.

“Son tan onerosos que no se pueden transmitir. No hay huevos estadounidenses en Quebec”, dice Velk.

Según la Embajada de Canadá en Estados Unidos, la realidad es muy diferente. Sus funcionarios dicen que, a pesar de algunos aranceles rígidos, Canadá es uno de los principales mercados de exportación de leche, aves y huevos estadounidenses.

Estados Unidos tiene aranceles sobre algunos productos que provienen de todos los países, pero no son tan altos como los de Canadá.

Los expertos dicen que estos aranceles continúan molestando a algunos productores de lácteos y aves de corral de EE. UU., Algunos de los cuales tienen el desafío de vender en el mercado canadiense. Pero dudan que cambie mucho, ya que las tarifas han estado vigentes durante décadas.

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5. Cabezas más frías y el futuro del TLCAN

A pesar de todas estas disputas, los expertos enfatizan que esta relación comercial sigue siendo una de las mejores del mundo.

De hecho, los dos países están tan interconectados ahora que cuando estallan las disputas comerciales, a veces las empresas estadounidenses se ponen del lado de las empresas canadienses y en contra de los legisladores estadounidenses.

Por ejemplo, los productores de carne canadienses disputaron una ley estadounidense que les obligaba a etiquetar el lugar donde nació, se crió y se sacrificó el ganado. Los canadienses dijeron que la ley discriminaba la venta de su carne en Estados Unidos y llevaron el caso a la OMC.

La OMC se puso del lado de Canadá y, en diciembre pasado, el Congreso derogó la ley de etiquetado del país de origen. Los productores de carne estadounidenses, cuyo negocio está entrelazado con Canadá, en realidad apoyaron a sus contrapartes en Canadá, argumentando que la regulación era demasiado onerosa.

En cuanto a la propuesta de Trump de romper el TLCAN, muchos expertos estadounidenses y canadienses dicen que no vale la pena renegociar o poner fin al acuerdo. Los tres países que forman parte del acuerdo están tan enredados entre sí que desenredar toda esa integración sería perjudicial para el comercio y el crecimiento económico.

–Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 11 de agosto de 2016. Desde entonces la hemos actualizado.

expanol (Nueva York) Publicado por primera vez el 13 de febrero de 2017: 11:11 a.m. ET

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