La nueva erupción de Islandia se acelera

La segunda fisura que se abrió durante la erupción Geldingadalir en Islandia, vista el 5 de abril de 2021. Crédito: Oficina Meteorológica de Islandia.

Hace unas semanas, la península de Reykjanes vio su primera erupción en tierra en siglos. La nueva erupción en Geldingadalir continúa produciendo un cono impresionante y flujos de lava serpenteantes, pero la erupción no se produjo allí. Ahora se han abierto nuevos conductos de ventilación al noreste del original, lo que eleva el total a tres lugares donde se derrama lava. Estas erupciones aún no representan ningún peligro para Reikiavik más allá de la posible irritación debido a los gases que se emiten, pero han producido algunos de los mayores atractivos turísticos volcánicos en décadas (para bien o para mal).

Abundan las nuevas erupciones

La primera de las nuevas fisuras se abrió aproximadamente a un kilómetro del respiradero original de Geldingadalir. Estas fisuras tienen unos cientos de metros de largo y están enviando lava por algunos valles estrechos lejos del sitio de la erupción. A medida que esta lava alcanzó un terreno más plano, se ha extendido para formar un impresionante delta de lava que se puede ver en la vista de la cámara web RUV.is de Meradalir. Se tomaron algunas imágenes espectaculares de drones de la nueva fisura que muestra la estrecha lengua de lava rodando por los valles.

El flujo de lava serpenteando desde Meradalir.

Un nuevo flujo de lava serpentea por un valle desde el nuevo sitio de erupción de Meradalir en Islandia, visto el 5 de abril de 2021. Crédito: Oficina Meteorológica de Islandia.

Tarde anoche (7 de abril), otra fisura abierta entre el primer y el segundo sitio de erupción. Gracias a algunas condiciones nevadas en el área en este momento, aún no existen buenas imágenes de este nuevo sitio de erupción, pero está produciendo el mismo estilo de flujos de lava basáltica y salpicaduras que las dos primeras áreas. El La Oficina Meteorológica de Islandia publicó un mapa hoy mostrando el diseño de los tres sitios de erupción que muestra cuánto del valle se ha llenado la erupción original y qué tan lejos han viajado los nuevos flujos de lava.

Mapa de la erupción de Islandia de 2021

Un mapa que muestra las ubicaciones de los respiraderos y las áreas cubiertas por lava durante la erupción de la península de Reykjanes en 2021. Crédito: Oficina Meteorológica de Islandia.

Con toda esta impresionante actividad volcánica, muchos turistas han intentado la caminata hasta el lugar de la erupción. Si bien esto puede parecer razonable, la apertura de las nuevas fisuras muestra cuán rápido puede cambiar la situación en un área volcánicamente activa y provocó evacuaciones después de que se abrieron las nuevas fisuras.

En este momento, la OMI estima que alrededor de 265 millones de pies cúbicos (7,5 millones de metros cúbicos) de lava han brotado de todos los conductos de ventilación. ¡Eso es suficiente para cubrir 100 campos de fútbol con 2 pies de lava!

¿Más lava y más por venir?

Este estilo de múltiples sitios de erupción y fisuras que hacen erupción a la vez es típico de erupciones como esta. Lo hemos visto antes en lugares como Kilauea en Hawai’i o Piton de la Fournaise en la Isla de la Reunión. Ambos volcanes hacen erupción esta hermosa lava basáltica líquida que, a medida que se eleva, busca el camino más fácil hacia la superficie. Toda esta actividad podría ser la salva inicial de meses o años de una nueva erupción en la península de Reykjanes.

Islandia no es el único lugar de la Tierra que experimenta flujos de lava en este momento. Pacaya en Guatemala ha estado produciendo flujos de lava que se extienden a unas pocas millas de la cima del volcán. Estos flujos son más peligrosos ya que muchas más personas viven cerca de Pacaya que en el lugar de la erupción islandesa. En Hawai’i, el lago de lava que comenzó a formarse en la cima de Kilauea en diciembre de 2020 también sigue siendo fuerte. Las estimaciones sitúan la profundidad del lago de lava en más de 700 pies ahora.

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