La nueva lucha mundial por las vacunas sigue el viejo libro de jugadas diplomáticas – POLITICO

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LONDRES – Las vacunas son la nueva diplomacia, pero no es tan diferente de la vieja diplomacia.

Países de todo el mundo se han sumergido en tensas conversaciones sobre el suministro de vacunas que han amenazado con convertirse en guerras comerciales en toda regla, con naciones ricas peleándose entre sí mientras las naciones más pobres miran, esperando ayuda.

Los estados occidentales esperan tomar la autoridad moral sobre China y Rusia, que están acusados ​​de lanzar golpes en un intento de influencia. Pero todas las partes buscan ver qué pueden ganar con la lucha, y algunas en Europa y EE. UU. Reconocen que las donaciones de vacunas a los países en desarrollo son un anticipo para la influencia geopolítica futura.

Si eso suena demasiado familiar, es porque lo es.

“La diplomacia internacional es un lugar de corazón frío”, dijo Jeremy Hunt, un exsecretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido que ahora preside el comité de salud de la Cámara de los Comunes. “E incluso cuando estás tratando con tus aliados más cercanos, necesitas poder poner las cosas sobre la mesa”.

Hunt dijo que todos los asuntos exteriores eran “transaccionales”, y agregó: “La gente quiere saber qué vas a hacer para rascarte la espalda si ellos van a rascarte la tuya”. En medio de una pandemia, las vacunas son una nueva moneda diplomática junto con las tradicionales fichas de negociación de ayuda y destreza militar.

Prueba A: la pelea más explosiva (hasta ahora) entre la UE y el Reino Unido por los golpes de AstraZeneca recuerda la mala sangre que se produjo a lo largo de años de negociaciones del Brexit, pero con miles de vidas en juego. Las dos partes se han mantenido en un punto muerto antes de una reunión virtual de líderes de la UE en la que estarán ansiosos por demostrar cierto control sobre el empeoramiento de la situación de COVID en el continente.

A pesar de un ligero enfriamiento de las tensiones en las últimas 48 horas, la retórica robusta no está del todo fuera de escena. El secretario de Salud del Reino Unido, Matt Hancock, dijo el jueves al FT: “Nuestro contrato supera al de ellos. Se llama derecho contractual, es muy sencillo “.

El comisario de la UE para la Gestión de Crisis, Janez Lenarčič, respondió con sus propias palabras. “La UE está cumpliendo con su responsabilidad y solidaridad con los demás: no solo es un donante financiero líder para la instalación COVAX [which provides doses to developing countries], también es un importante exportador de vacunas que se distribuyen a través de esta instalación, a diferencia de otros que (todavía) no están exportando nada o que lo están haciendo como parte de su ‘diplomacia de vacunas’ ”, dijo a POLITICO.

Mientras tanto, las vacunas y la política exterior chocan en todo el mundo. Primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson envió a uno de sus ayudantes más cercanos a India esta semana, en parte para regatear por las vacunas, después de que el Serum Institute of India redujera su envío inmediato de inyecciones de AstraZeneca a Londres de 10 millones a 5 millones. Se forjaron estrechos lazos con COVID después de que las dos naciones trabajaron juntas para producir el jab de AstraZeneca, pero la demanda política en Gran Bretaña de mantener su implementación nacional significaba involucrar a sus engranajes de asuntos exteriores con la esperanza de desbloquear esas dosis adicionales.

Por ahora, la India no va a reemplazar a Gran Bretaña, después de suspender sus exportaciones debido a la demanda interna a medida que aumentan las infecciones. Pero la pregunta será qué países como Gran Bretaña pueden ofrecer a países como India a cambio de vacunas, e igualmente qué podría ofrecer la UE al Reino Unido a su vez. En Delhi, Hunt dijo que Gran Bretaña probablemente dejaría en suspenso la perspectiva de apoyo científico.

Los autócratas intervienen

Es esa naturaleza transaccional de las negociaciones de vacunas lo que ha provocado temores sobre las exportaciones que las naciones antidemocráticas están enviando alrededor del mundo. China está enviando más del 60 por ciento de sus dosis a otros países; también Rusia con decenas de millones de sus golpes Sputnik. Hungría fue la primera nación en romper con la UE y ordenar un envío de Sputnik desde Rusia antes de que la UE aprobara su uso, lo que generó inquietud en el bloque.

La preocupación es que esos golpes vienen con condiciones, mientras que el avance vacilante de la UE en el despliegue de vacunas solo los hace más atractivos. Cuando algunos países europeos (incluidos Alemania y Francia) detuvieron el uso de la vacuna AstraZeneca por temor a la seguridad (luego descartados por la Agencia Europea de Medicamentos), un funcionario de la UE confió que estaba “preocupado de que estos problemas puedan impulsar al Sputnik”.

Figuras de extrema derecha como el ex viceprimer ministro de Italia, Matteo Salvini, han impulsado la vacuna rusa, argumentando que “La geopolítica no puede tomar como rehén la salud de italianos y europeos”. Incluso Alemania ha argumentado que Bruselas debería agregar el Sputnik a su lista de adquisiciones, antes de que la EMA lo considere seguro.

Pero el comisionado de Mercado Interior, Thierry Breton, que encabeza el grupo de trabajo sobre vacunas del ejecutivo de la UE, sostiene que el Sputnik es una pista falsa. “No tenemos absolutamente ninguna necesidad del Sputnik V”, dijo el domingo. Y otro funcionario de la UE señaló que incluso si el jab se aprueba como seguro, no sería una solución milagrosa. “[The Russians] no tengo la capacidad de producción para eso ”, dijo el funcionario.

¿Y qué pasa con esas cadenas potenciales? Sophia Gaston, directora del Grupo de Política Exterior Británica, dijo que Rusia y China habían reconocido que las vacunas y otros equipos como el EPP “presentan una oportunidad única para desarrollar relaciones significativas y fomentar la buena voluntad hacia su papel como actores globales” y que Europa aún estaba por comprender. las implicaciones geopolíticas.

“Occidente debe reconocer que, además de garantizar que sus propias poblaciones sean vacunadas lo más rápido posible, existe un enorme imperativo geoestratégico para garantizar que podamos ser vistos como un socio confiable y comprometido con el mundo en desarrollo durante esta crisis. ”, Dijo Gaston. “Los estados autoritarios reconocen la oportunidad que tienen, con muy poca inversión, para aprovechar el momento y comenzar a construir incursiones con naciones más pequeñas durante una época de aguda inestabilidad y agitación. Los recursos que podemos donar para garantizar que las naciones liberales y respetuosas de las reglas encabecen el lanzamiento de la vacuna y la recuperación económica de la pandemia serán inversiones sólidas para nuestra futura ventaja geopolítica “.

Algunas democracias parecen haberse adaptado. Aunque India ha detenido las exportaciones de vacunas por el momento a medida que empeora su situación nacional de COVID, ha anunciado sus millones de exportaciones a más de 70 países en todo el mundo, con videos inspiradores sobre enviar un “rayo de esperanza” a otros países. “La India se siente profundamente honrada de ser un socio de confianza desde hace mucho tiempo para satisfacer las necesidades de atención médica de la comunidad mundial”, dijo el primer ministro Narendra Modi. dicho en Enero.

En Washington, el presidente Joe Biden se ha comprometido a enviar millones de golpes de AstraZeneca, que aún no han sido aprobados para su uso en los EE. UU., Canadá y México, en el supuesto de que los estados vecinos le devolverán el favor en el futuro. “Aquellas naciones con la capacidad de producir vacunas tienen una gran ventaja no solo por su gobernanza interna sino también por su capacidad para difundir la buena voluntad y el poder blando a otras naciones”, dijo Gaston.

Otras naciones ricas como Israel y los Emiratos Árabes Unidos se han mantenido en gran medida al margen de las luchas internacionales al hacer tratos con el suministro seguro y continuar distribuyendo los golpes entre su población.

Mientras algunos están abriendo las exportaciones, otros están a punto de cerrar la puerta. La UE ha sido un importante exportador de vacunas contra el coronavirus, a pesar del lento despliegue en todo el bloque. Pero esta semana Bruselas decidió que había tenido suficiente y anunció su propuesta de bloquear los envíos durante seis semanas dirigidos principalmente al Reino Unido y EE. UU.

La medida sigue a un tenso enfrentamiento diplomático con el Reino Unido, que ha recibido vacunas pero no ha exportado las suyas. En medio de amenazas y retórica acalorada, ambas partes se lanzaron a una sobrecarga diplomática, con varios brazos del gobierno del Reino Unido enviados a batear, incluido el ex embajador de la UE Tim Barrow y el ex negociador del Brexit David Frost.

Boris Johnson señaló que podría aceptar compartir dosis en interés de una política exterior más amplia. “No tiene sentido que un país esté inmunizado por sí solo. Necesitamos que se vacune todo el planeta ”, dijo en rueda de prensa el martes por la noche, en respuesta a una pregunta de POLITICO.

‘Superpotencia del poder blando’

La disputa diplomática entre naciones ricas desesperadas por inocular a sus poblaciones era “inevitable” pero “no edificante”, dijo Lord Ricketts, un ex diplomático británico y exjefe del Ministerio de Relaciones Exteriores. “Creo que esta es probablemente la nueva normalidad durante al menos un período”, dijo. “Pero muy rápidamente, tenemos que pasar de esto al problema real, que es vacunar al resto del mundo que no se encuentra en este mundo rico en este momento”.

De hecho, Gran Bretaña se encuentra entre las naciones que han prometido dinero en efectivo al esquema COVAX para proporcionar vacunas en el extranjero, pero se ha negado a enviar dosis reales hasta que esté satisfecho de que tiene inyecciones excedentes.

Eso ha enfurecido a algunos líderes africanos, con Cyril Ramaphosa, el presidente sudafricano, por ejemplo, muy crítico. “Los países ricos del mundo se están aferrando a estas vacunas, y nosotros decimos ‘libere el exceso de vacunas que ha pedido y acumulado”, dijo en enero en el foro en línea de Davos.

Ricketts dijo que el Reino Unido debería utilizar la cumbre del G7 en junio, que será el anfitrión, para mostrarse como un líder mundial en la vacunación de las naciones en desarrollo. “Queremos presentarnos como una superpotencia de poder blando, como dice en [Britain’s recent foreign policy review], así que ahora tenemos que actuar además de decir ”, argumentó.

El ex funcionario dijo que el Reino Unido también debería utilizar su liderazgo diplomático y su influencia financiera para ayudar a reformar la Organización Mundial de la Salud, para que esté mejor preparada para hacer frente a las pandemias en el futuro.

Otros coinciden en que la diplomacia de las vacunas es ahora un tema de política exterior de primera línea. “La diplomacia médica, como la diplomacia ambiental, es un componente esencial de la red de alianzas del Reino Unido”, dijo Tom Tugendhat, presidente del comité de asuntos exteriores de la Cámara de los Comunes.

Las naciones occidentales deberán trabajar juntas en parte para evitar que las disputas se conviertan en una distracción de otros problemas urgentes, argumentó Gaston, del Grupo de Política Exterior Británica. Añadió que las rupturas en las alianzas globales existentes podrían dejar vacíos de poder para que otros intervengan. “Necesitaremos asegurarnos de que el caos y la interrupción de la pandemia no dejen cicatrices duraderas en la alianza liberal, lo que nos hará a nosotros oa nuestros socios en el mundo en desarrollo vulnerables a la coerción e influencia de estados autocráticos”, dijo.

Pero existen oportunidades para aquellos que navegan con éxito en el campo de minas diplomático del lanzamiento mundial de vacunas. Hunt, el exsecretario de Relaciones Exteriores, dijo que repartir golpes a los estados en desarrollo sería un momento decisivo para el lugar de Gran Bretaña en el mundo posterior al Brexit.

“Espero que genere mucha buena voluntad”, dijo. “Pero lo que realmente espero es que sea parte de un restablecimiento más grande en la forma en que el mundo ve a Gran Bretaña, no como una potencia imperial en retroceso que se retira de Europa … sino como una potencia emergente segura de sí misma que puede llegar”. en ayuda de los más pobres del mundo en su momento de necesidad “.

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