La nueva propuesta de ferry del río Daintree podría abrumar la selva tropical del Patrimonio Mundial con visitantes adicionales

Se espera que un nuevo ferry capaz de llevar más automóviles a través del río Daintree hacia la selva tropical declarada Patrimonio de la Humanidad esté operativo dentro de cuatro años, pero existe la preocupación de que los sitios sensibles ya estén luchando para hacer frente a los volúmenes de visitantes.

El Consejo de Douglas Shire votó esta semana para reemplazar el ferry de tres carriles existente con una embarcación más ancha capaz de llevar cuatro carriles de automóviles a través del río a la vez.

La decisión tenía como objetivo abordar la frustración de los viajeros y turistas que podrían verse obligados a esperar hasta dos horas durante la temporada alta de invierno antes de conseguir un lugar en el ferry.

Neil Hewett es director de Daintree Rainforest Pty Ltd, una empresa que administra de forma privada una parte del área silvestre para la educación y el turismo y dijo que estaba “muy preocupado” por el potencial de un mayor tráfico en el área.

“Todo lo que está haciendo es desplazar a los grandes números de las colas a la [rainforest] sin proporcionar realmente a la atracción las herramientas necesarias para gestionar adecuadamente esa mayor afluencia”, dijo Hewett.

El promontorio cubierto de selva tropical se adentra en el mar
Cape Tribulation es un sitio importante declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO popular entre los turistas y el ferry Daintree es la única forma de llegar.(ABC News: Brendan Mounter)

“Ya hay evidencia de una grave degradación ambiental por la intrusión del público en lugares a los que no deberían ir.

“Solo se verá amplificado por la apertura del cuello de botella del ferry”.

Las visitas de Daintree como una amenaza

Un plan de gestión de 2019 para el Parque Nacional Daintree advirtió que la capacidad de los “nodos de visitantes clave” en el parque “podría no hacer frente al aumento de las visitas”.

Un portavoz del Departamento de Medio Ambiente y Ciencia (DES) de Queensland dijo que la cantidad de personas que se dirigen al Daintree “varía considerablemente según la variedad de sitios para visitantes” en el parque nacional.

“Como muchos visitantes son visitantes de un día, es difícil determinar las visitas anuales”, dijo el vocero del DES.

En el año fiscal 2020-21, automóviles y vehículos utilitarios realizaron más de 83,000 cruces de ríos utilizando el ferry, según datos del consejo.

Durante algunos años previos a la pandemia, esa cifra anual estaba por encima de los 100.000.

Imagen aérea de autos haciendo fila cerca del ríoImagen aérea de autos haciendo fila cerca del río
La fila de autos que esperan para abordar el Daintree Ferry puede extenderse por kilómetros.(ABC News: Brendan Mounter)

La directora ejecutiva de Tourism Port Douglas Daintree, Tara Bennett, dijo que el ferry más ancho reduciría los tiempos de espera pero no aumentaría sustancialmente la cantidad de visitantes que cruzan el río.

Casi la mitad de todos los que respondieron a una encuesta del consejo en 2018 indicaron que no estaban satisfechos con el cruce del ferry, siendo los tiempos de espera la principal queja.

Hewett dijo que la mayoría de los viajeros solo pasaban poco tiempo, en algunos casos unas dos horas, al norte del río Daintree en el parque nacional.

Dijo que las tarifas del ferry podrían ser “escalonadas” para alentar a los visitantes a pasar más tiempo en el área, en lugar de atraer grandes volúmenes de excursionistas.

“[The environment] es demasiado complejo para poder capturarlo en un viaje a Cape Tribulation, dar la vuelta nuevamente y volver a salir sin realmente salir del automóvil”, dijo.

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