Home Internacional La OMS nombra una nueva variante de preocupación ‘omicron’, ya que los científicos recomiendan precaución

La OMS nombra una nueva variante de preocupación ‘omicron’, ya que los científicos recomiendan precaución

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La Organización Mundial de la Salud clasificó el viernes una nueva variante identificada por primera vez en el sur de África como una “variante de preocupación”. A medida que el mundo sigue aprendiendo más sobre la nueva variante, que la OMS denominó “omicron”, los epidemiólogos dicen que los países de todo el mundo deberían estar alerta.

En un comunicado emitido el viernes, la OMS dijo que la evidencia preliminar sugería “un mayor riesgo de reinfección con esta variante”, ya que agregó el nuevo descubrimiento a la lista de variantes de preocupación, dándole el nombre de “omicron”.

Los miembros de la organización se reunieron para una reunión de emergencia el viernes temprano para evaluar la gravedad de la nueva variante, B.1.1.529, que generó preocupación mundial después de que se descubrió que portaba una gran cantidad de mutaciones.

La OMS dijo que el número de casos de la variante parecía estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica. También dijo que la variante se había detectado “a un ritmo más rápido que los aumentos repentinos de infección anteriores, lo que sugiere que esta variante puede tener una ventaja de crecimiento”.

Ya, pocos días después de que se identificara la nueva variante, los gobiernos de Bélgica, Hong Kong e Israel han identificado casos de la nueva variante, y este último ha identificado al menos un caso en un viajero que regresa al país desde Malawi, mientras que otros dos con sospecha de los casos se habían aislado.

Y a medida que crece la alarma sobre la propagación de la variante, varios países han implementado nuevas restricciones de viaje, incluido EE. UU.

‘Como tratar de contener el viento’

Hablando con NBC News en una entrevista telefónica el viernes, el Dr. Michael Osterholm, epidemiólogo de la Universidad de Minnesota, advirtió que la variante ya parecía estar “ya fuera del granero”.

“Ya ve, Bélgica ya ha tenido un caso, Hong Kong. Si estamos detectando esos casos con nuestra cantidad limitada de secuenciación de virus que estamos haciendo en todo el mundo, debe saber que este virus está en varios otros países ya “, dijo Osterholm.

La gente camina en una calle de Bruselas el 20 de noviembre de 2021. Bélgica se ha convertido en la primera nación europea en identificar un caso de la nueva variante.Agencia Dursun Aydemir / Anadolu a través de Getty Images

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“Entonces, en el mejor de los casos, es posible que se pueda ralentizar la propagación en todo el mundo, pero tratar de contener este virus en (el sur de África) en este momento es como tratar de contener el viento”, dijo.

Pero si bien ese podría ser el caso, Osterholm dijo que aún era demasiado pronto para decir cuál podría ser el impacto de la nueva variante.

El Dr. Deepti Gurdasani, epidemiólogo clínico de la Universidad Queen Mary de Londres en el Reino Unido, estuvo de acuerdo. Sin embargo, dijo que si bien todavía había mucho que aprender sobre la nueva variante, estaba alarmada al ver la rapidez con la que se ha extendido en el sur de África durante las últimas dos semanas.

“Es muy, muy preocupante”, dijo. Y la epidemióloga dijo que preferiría que los países “reaccionen de forma exagerada y luego se reduzcan en lugar de reaccionar de forma insuficiente” al nuevo desarrollo.

El viernes, poco después de que la OMS anunció que había clasificado a omicron como una variante de preocupación, Estados Unidos dijo que restringiría los viajes desde Sudáfrica y otros siete países a partir del lunes.

Los altos funcionarios de la administración dijeron que tomaron la decisión “por precaución” y después de recibir el asesoramiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Dr. Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente Joe Biden.

Más temprano en el día, Fauci había dicho que no había indicios de que la variante ya hubiera llegado a los EE. UU. Sin embargo, dijo que era posible.

“Es algo de lo que en tiempo real estamos aprendiendo cada vez más”, le dijo a Espanol.

El jueves, el gobierno británico agregó seis países africanos (Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Lesotho, Eswatini y Namibia) a su “lista roja”, que requerirá que quienes lleguen de esas naciones sean puestos en cuarentena durante 10 días en un horario aprobado por el gobierno. hotel.

La gente hace fila para tomar un vuelo al extranjero en el aeropuerto de OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el 26 de noviembre de 2021.Jerome Retraso / AP

Mientras tanto, Israel, Japón, Singapur y varios países europeos también anunciaron nuevas restricciones de viaje, mientras que el ejecutivo de la Unión Europea recomendó la suspensión de los viajes aéreos desde las naciones afectadas.

En el Reino Unido, Gurdasani dijo que estaba personalmente a favor de introducir un mandato de cuarentena para todas las llegadas, independientemente de desde dónde viajaran, y de hacer cumplir las pruebas de Covid en la frontera “hasta que sepamos” más sobre la nueva variante.

“Hemos cometido muchos errores antes, creo”, dijo. “Con delta, creo que muchos países tardaron en actuar”.

Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres, dijo que entendía por qué los países se han apresurado a reaccionar ante el surgimiento de la nueva variante.

Después de que algunas naciones vieron una respuesta lenta a la variante delta, dijo, “debemos aprender a reaccionar mejor la segunda y tercera vez”.

Aún así, enfatizó que, tal como está, es la “incertidumbre” que rodea a la nueva variante lo que es más preocupante, ya que la variante tiene mutaciones “que no hemos visto antes”.

“No estamos seguros de lo aterrador que es”, dijo.

‘Esto no debería ser una sorpresa’

El Dr. Osterholm dijo que la identificación de una nueva variante preocupante “no debería sorprender” a nadie.

“Hemos reconocido desde el principio que el curso futuro de esta pandemia se decidirá realmente por dos factores diferentes”, dijo.

El primero, dijo, es si la inmunidad de los seres humanos al virus obtenido por las vacunas Covid y las infecciones pasadas disminuiría con el tiempo. El segundo, dijo, es si podría desarrollarse una nueva variante que podría “ser más infecciosa, más propensa a causar una enfermedad grave o capaz de evadir la inmunidad de las vacunas o una infección previa”.

Ya estamos viendo la primera pregunta respondida en tiempo real con la disminución de la eficacia de la vacuna, en parte culpada por los recientes aumentos en los casos de Covid en países con altas tasas de vacunación.

Sin embargo, aún no se ha determinado qué impacto podría tener omicron.

Aún así, Osterholm dijo: “Hemos estado diciendo todo el tiempo que no había ninguna razón para creer que Delta era el último rey de las variantes”.

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