La Ópera de París, a la espera de la normalidad, avanza

PARÍS – Tres horas después de que Radamès dedicara su famosa aria de apertura a su amada Aida, la princesa etíope y el general egipcio están viviendo los últimos momentos de su nefasta pasión. Finalmente, baja el telón, los cantantes Sondra Radvanovsky y Jonas Kaufmann hacen una reverencia y la ópera estalla en … silencio.

Nada personal, por supuesto. Debido a las restricciones de Covid-19, no hubo titulares de boletos de pago para esta o cualquier representación de ópera el año pasado en ninguno de los dos teatros de la Ópera de París, el Palais Garnier o la Ópera de la Bastilla. Y durante el mismo período también se cancelaron decenas de recitales, conciertos y veladas de ballet.

Sin embargo, a pesar de esto, gracias al estatus de la empresa como institución nacional, así como al apoyo adicional del gobierno, el espectáculo ha continuado más o menos.

En el caso de “Aïda” en la Ópera de la Bastilla el mes pasado, la nueva producción de Lotte de Beer reunió a un elenco brillante que también incluía a Ludovic Tézier como Amonasro y Ksenia Dudnikova como Amneris, todo para una actuación en directo por televisión y grabado para retransmisión allí y en línea. Más importante aún, estará listo para ser revivido cuando las circunstancias lo permitan.

“Sin un público, no puedes dar lo mejor de ti mismo”, dijo Kaufmann en una entrevista en el sitio web de la Ópera de París. “Es un gran desafío cantar ante una cámara en una sala vacía. Pero al mismo tiempo somos muy privilegiados porque probablemente solo hay 20 o 25 cantantes en el mundo participando en una producción como esta hoy. Y al menos muchas personas pueden probar la vida cultural en casa “.

Del mismo modo, la gala anual del Ballet de la Ópera de París se transmitió en vivo el 27 de enero desde el Palais Garnier, con 275 bailarines de la compañía y la escuela de ballet con máscaras para su famoso “Défilé du Ballet” o “Ballet Parade”. Y este mes, nuevamente sin público presente, se representó y grabó una nueva producción de “Fausto” para su retransmisión en la Ópera de la Bastilla.

La filosofía de la empresa es sencilla. Como nadie sabe cuándo las cosas volverán a la normalidad, quiere tener nuevas obras que ofrecer cuando llegue ese momento. Y mientras tanto, incluso si es difícil ignorar las máscaras que usan los miembros del coro y todos los instrumentistas de viento en “Aïda” y “Faust”, la transmisión de nuevas producciones ofrece avances.

Esto es posible por una razón muy poco estadounidense: el generoso respaldo del gobierno central a las artes. Mientras que la Ópera Metropolitana de Nueva York, por ejemplo, canceló todas las presentaciones en vivo hasta el otoño, optando en cambio por transmitir producciones existentes, aquí el contribuyente francés ha pagado la cuenta.

Dado el colapso de la venta de entradas y la cancelación de docenas de funciones en 2020, la Ópera de París recibió alrededor de $ 49 millones en ayuda de emergencia para agregar a su subsidio presupuestado anual de casi $ 113 millones. E incluso con el dinero adicional prometido para este año y el próximo, la compañía aún espera operar en números rojos.

Sin embargo, recortar costos no es fácil porque, ya sean bailarines o músicos, técnicos u oficinistas, todos los empleados de la Ópera de París son el equivalente a funcionarios sindicalizados. Y como resultado, si bien los despidos se han convertido en la norma en muchos teatros de ópera, incluso con poco trabajo disponible aquí durante varios meses el año pasado, ninguno de los 1.498 empleados perdió un trabajo como resultado de la pandemia.

Entonces, siempre que ha sido posible, la Ópera de París ha mantenido ocupados a sus empleados. Por ejemplo, continuaron los ensayos de un nuevo ciclo de “Ring” dirigido por Calixto Bieito hasta que quedó claro que la tetralogía no se podría realizar como estaba previsto en noviembre. En cambio, se transmitió en diciembre en concierto en la estación de radio France Musique, con la esperanza de que la producción pueda presentarse algún día.

Para ponerse al día con el pasado, la Ópera de París también ha abierto un nuevo canal de Internet, Chez Soi, donde se pueden alquilar grabaciones de óperas, ballets y conciertos orquestales por unos 10 dólares. Pero el futuro plantea un problema más inmediato. El nuevo director de la compañía, Alexander Neef, ha estado esperando el momento adecuado para anunciar la temporada 2021-22 y nombrar un sucesor de Philippe Jordan como director musical. Hasta ahora, Covid no ha cooperado.

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