La opinión de The Guardian sobre las huelgas del NHS: un último recurso y un grito de desesperación | Editorial

yoa acción industrial puede tener muchas causas, pero hay dos respuestas disponibles para los gobiernos: negociación o confrontación. El camino que tomen los ministros depende de un cálculo sobre la opinión pública. La simpatía por los huelguistas fomentará el compromiso; la sospecha de que sus demandas son excesivas permite la intransigencia.

Los trabajadores de salud de primera línea generalmente son tenidos en alta estima, y ​​la pandemia de Covid reforzó el afecto nacional por el NHS. Ese sentimiento se extenderá al apoyo a las enfermeras en huelga en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, pero la compasión competirá con la ansiedad por la atención al paciente. Consciente de ese equilibrio, el gobierno ha adoptado una postura de intransigencia calibrada, indicando que está dispuesto a hablar, pero no sobre el tema principal: el pago.

La oferta del gobierno, un aumento de la tarifa plana de 1.400 libras esterlinas para la mayoría de los trabajadores de la salud, equivale a un recorte real de las condiciones, dada la inflación de dos dígitos. El Royal College of Nursing dice que sus miembros han sufrido una caída del 20 % en los ingresos desde 2010. El sindicato pide un aumento salarial del 5 % además de la inflación.

El Departamento de Salud y Atención Social dice que la restricción salarial del sector público es inevitable en tiempos de finanzas nacionales difíciles, y que el servicio de salud ha sido tratado con relativa generosidad. Esos argumentos tendrían más autoridad si las restricciones al Tesoro no fueran el resultado de la colosal mala gestión de la economía por parte del propio gobierno, y si el sector público no sufriera aún los efectos de la última dosis de austeridad conservadora.

Hay poca flexibilidad en los presupuestos porque los salvajes experimentos fiscales de Liz Truss arruinaron la credibilidad de Gran Bretaña en los mercados financieros. Y hay menos capacidad para arreglárselas con menos en el NHS porque su personal ha soportado el estrés y la caída del nivel de vida durante años.

Esos agravios fueron dejados de lado durante la pandemia, un compromiso reconocido en los aplausos rituales en las puertas de la nación. Pero los aplausos no pagan cuentas, como dicen las pancartas de las enfermeras. Los críticos de la huelga podrían tratar de presentar la acción industrial como una abdicación del deber de cuidar, pero la mayor amenaza para la seguridad es la corrosión de las condiciones de trabajo y la escasez de personal. Los pacientes sufren más cuando las enfermeras se ven obligadas a abandonar la profesión y no se puede contratar a ninguna.

Lo mismo se aplica a los conductores de ambulancias, que también han votado a favor de la huelga. Son trabajadores con vocación. Saben mejor que sus críticos lo que está en juego cuando retiran su trabajo. Que se sientan obligados a hacerlo es una medida de desesperación. Expresa el miedo a la penuria y también la ira por el estado de un servicio de salud donde la confianza del gobierno en la disposición del personal mal pagado para hacer un esfuerzo adicional se ha convertido en una explotación cínica.

Es difícil predecir si el público lo ve de esa manera, sobre todo porque el estado de ánimo en torno a las huelgas y la reacción del gobierno estarán determinados por las disputas en otros sectores. Un invierno de descontento pondrá a prueba la paciencia de las personas cuyos servicios son retirados. También agravará la creciente sensación de estancamiento nacional bajo un gobierno débil y sin dirección.

De cualquier manera, el primer ministro no debe imaginar que puede capear la tormenta que se avecina o desviar la culpa por las interrupciones y los paros. Hay espacio para el debate sobre los métodos por los cuales los trabajadores de la salud expresan sus quejas, pero pocas dudas sobre dónde recae la responsabilidad de una crisis que se ha ido acumulando durante 12 años de gobierno conservador.

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