La OTAN enviará barcos y aviones de combate a Europa del Este en medio del enfrentamiento con Rusia

BRUSELAS—Los aliados de la OTAN están reforzando el flanco oriental de la alianza en respuesta a la acumulación militar de Rusia alrededor de Ucrania, mientras la Unión Europea establece planes de préstamos y subvenciones para Kiev por valor de más de $1.300 millones.

Las medidas son parte de los esfuerzos de Estados Unidos y sus aliados para prepararse para lo que creen que podría ser una inminente invasión militar de Ucrania, que Rusia niega que esté planeando.

La OTAN dijo que los aliados estaban poniendo fuerzas en estado de alerta y enviando barcos y aviones de combate a sus países miembros del noreste y sureste.

“Doy la bienvenida a los aliados que contribuyen con fuerzas adicionales a la OTAN”, dijo en un comunicado Jens Stoltenberg, secretario general de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. “La OTAN continuará tomando todas las medidas necesarias para proteger y defender a todos los aliados, incluso reforzando la parte oriental de la alianza”.

Dinamarca dijo que estaba enviando una fragata al Mar Báltico y que enviaría cuatro aviones de combate F-16 a Lituania. España está enviando barcos para unirse a las fuerzas de la OTAN en los mares Negro y Mediterráneo y está considerando enviar aviones de combate a Bulgaria. Los Países Bajos desplegarán dos aviones de combate F-35 en Bulgaria a partir de abril. Francia ha dicho que podría enviar tropas a Rumania.

El Sr. Stoltenberg se reunió con los ministros de Relaciones Exteriores de Suecia y Finlandia en Bruselas el lunes. Ambos países son socios cercanos de la alianza pero no son miembros de la OTAN.

Los despliegues son una respuesta a las demandas del presidente ruso, Vladimir Putin, de que la OTAN retire sus fuerzas de sus miembros orientales, que alguna vez estuvieron subordinados a Moscú. La OTAN desplegó unas 5.000 tropas en Polonia y los países bálticos después de que Rusia invadiera Ucrania en 2014.

El presidente Biden dijo el miércoles que Estados Unidos está listo para aplicar sanciones contra Rusia si el presidente Vladimir Putin hace algo contra Ucrania. Biden también presentó una posible resolución diplomática. Foto: Susan Walsh/Prensa Asociada

Rusia también ha insistido en que la OTAN proporcione garantías de que no otorgará membresía a Ucrania, revirtiendo una promesa que la alianza hizo en 2008, sin dar un plazo, de que Ucrania y Georgia se convertirían en miembros.

Estados Unidos y sus aliados rechazaron ambas demandas en una serie de reuniones con funcionarios rusos a principios de este mes.

El lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Letonia, Edgars Rinkevics, dijo que los niveles de tropas rusas y bielorrusas en Bielorrusia habían llegado a un punto en el que representaban una amenaza para la OTAN, no solo para Ucrania.

“Esto crea la necesidad de reforzar la presencia de la OTAN en el flanco oriental”, dijo.

El presidente Biden ha dicho que espera que los rusos actúen contra Ucrania de alguna manera, aunque Washington y Moscú acordaron continuar las conversaciones sobre cómo desactivar la crisis. El Sr. Biden ha dicho repetidamente que Estados Unidos y sus aliados fortalecerían sus fuerzas en los miembros de la OTAN más cercanos a Rusia si Moscú invade Ucrania.

Durante el fin de semana, Biden se reunió con su equipo de seguridad nacional. Entre las opciones que se barajan está el envío de varios miles de soldados a Europa ante un posible ataque ruso, según funcionarios estadounidenses. Si se decide, es posible que tales fuerzas no vayan a los miembros orientales como Polonia o Rumania de inmediato, sino que podrían posicionarse inicialmente en otro país europeo.

El objetivo sería posicionar esas tropas para que pudieran movilizarse rápidamente en caso de una agresión rusa contra Ucrania. La administración Biden, sin embargo, desconfía de ofrecer a Rusia un pretexto para atacar a Ucrania y no quiere sugerirle a Moscú que ha renunciado a la vía diplomática.

El Departamento de Estado ordenó a las familias de los diplomáticos estadounidenses en Ucrania que abandonaran el país y autorizó a algunos miembros del personal de la embajada a que también lo hicieran, y los funcionarios estadounidenses advirtieron que podría producirse un ataque en cualquier momento.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania dijo en un comunicado que si bien respeta el derecho de los países a determinar sus propios planes, considera que la decisión tomada por Estados Unidos es “prematura y una manifestación de exceso de cautela”.

Agregó que no ha habido cambios en la situación de seguridad de Ucrania y que las amenazas rusas se han mantenido en un nivel constante desde 2014.

Un funcionario ucraniano le dijo a The Wall Street Journal que la decisión es en gran parte producto del “síndrome de Afganistán de Estados Unidos” y no un reflejo real de la situación. A los funcionarios del gobierno en Kiev les preocupa que las evacuaciones voluntarias ordenadas por las embajadas de EE. UU. y Gran Bretaña reflejen una debilidad entre los aliados que Putin verá como una oportunidad. Los funcionarios ucranianos han minimizado durante mucho tiempo la amenaza para su país como algo fuera de lo común, principalmente con la esperanza de mantener la calma entre sus ciudadanos y evitar sacudir la economía.

El lunes, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que Bruselas pondría a disposición un paquete de préstamo de 1200 millones de euros, equivalente a 1360 millones de dólares, de los cuales la mitad se desembolsaría rápidamente para ayudar a Kiev a satisfacer las necesidades de financiación adicionales debido al conflicto en el este de Ucrania. El nuevo paquete de préstamos necesitará la aprobación de los estados miembros y los legisladores de la UE.

Bruselas también duplicará las subvenciones que otorga a Ucrania este año, proporcionando 120 millones de euros adicionales a Kiev. La Sra. von der Leyen dijo que los funcionarios de la UE pronto comenzarían a trabajar en un segundo paquete de préstamos más grande para ayudar a Ucrania a satisfacer sus futuras necesidades de financiamiento.

La UE ha concedido cerca de 17 000 millones de euros en préstamos, subvenciones e inversiones en Ucrania desde 2014.

“Ucrania es un país libre y soberano. Toma sus propias decisiones y la Unión Europea está del lado de Ucrania”, dijo.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, acogió con satisfacción el anuncio y dijo en Twitter que “una Ucrania fuerte es clave para la seguridad europea”.

El anuncio se produjo cuando los ministros de Relaciones Exteriores de la UE se reunieron en Bruselas para discutir la crisis de Ucrania, conversaciones a las que se unió el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken. Estados Unidos, la Unión Europea y otros países occidentales están trabajando en un paquete de sanciones contundentes para aplicar a Rusia si envía tropas a Ucrania nuevamente.

En un comunicado, los ministros de Relaciones Exteriores dijeron que “cualquier otra agresión militar de Rusia contra Ucrania tendrá consecuencias masivas y costos severos. Esto incluye una amplia gama de medidas restrictivas sectoriales e individuales que se adoptarían en coordinación con los socios”.

Sin embargo, han surgido tensiones, especialmente por el manejo de la crisis por parte de Alemania. Alemania está bloqueando la entrega de obuses de Estonia a Ucrania; el nuevo gobierno no se ha comprometido a congelar su nuevo gasoducto Nord Stream II si Rusia invade Ucrania, y un alto oficial de la marina renunció el fin de semana después de hacer comentarios que simpatizaban con el Kremlin.

El lunes, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, dijo que Berlín anunciaría nueva asistencia financiera para Ucrania, aunque no ofreció detalles. No obstante, la postura de Berlín fue objeto de algunas críticas.

“Durante casi 16 años, Berlín fue un pilar de estabilidad en Europa y alrededor de Europa. Y probablemente el nuevo gobierno tenía la intención de continuar con la misma tendencia”, dijo a los periodistas el ministro de Relaciones Exteriores de Lituania, Gabrielius Landsbergis. “Pero desafortunadamente el mundo tiene planes diferentes, no solo para Berlín sino para el mundo que tiene a Berlín”.

Escribir a James Marson en [email protected] y Laurence Norman en [email protected]

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