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La OTAN se enfrenta al cambio climático, un cambio que no fue posible durante la administración Trump

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El nuevo impulso a la OTAN, que fue aprobado el martes por los ministros de Relaciones Exteriores de la alianza en una reunión en la sede en Bruselas, señala un cambio significativo para la organización, que tradicionalmente se ha protegido contra las amenazas de Rusia y otros actores políticos de todo el mundo.

Ahora, la OTAN también intentará incorporar un tipo diferente de peligro en su trabajo, ya que el cambio climático trastoca los viejos supuestos de seguridad y crea nuevos riesgos para las sociedades democráticas. Stoltenberg, un ex enviado especial de la ONU sobre el cambio climático, dijo que espera que los líderes utilicen una cumbre a finales de este año para comprometerse a hacer que sus ejércitos sean neutrales en carbono para 2050.

“El cambio climático es un multiplicador de crisis”, dijo Stoltenberg en una entrevista. “El cambio climático conducirá a condiciones meteorológicas más extremas, sequías e inundaciones, obligará a las personas a desplazarse, a una competencia más feroz por los escasos recursos, el agua y la tierra”.

Durante algún tiempo, los militares han incorporado el pensamiento sobre el cambio climático en su planificación, principalmente en términos de cómo creará nuevos riesgos de seguridad y amenazará su infraestructura física. Pero un enfoque verdaderamente amplio en una gama completa de problemas climáticos y de seguridad ha sido más raro, especialmente un impulso que incorpora un esfuerzo para eliminar sus emisiones.

La brecha es en parte un reflejo de culturas en competencia. Los activistas y expertos en cambio climático tienden a no estar profundamente inmersos en cuestiones militares. Y los oficiales militares suelen centrarse en la preparación operativa por encima de todo. Eso puede llevar a puntos ciegos: los militares controlan vastas franjas de territorio, por ejemplo, pero se demoran en pensar en la gestión sostenible de la tierra.

Stoltenberg, un ex primer ministro noruego, es en cierto modo una persona inusual que une ambos mundos. Al principio de su carrera, fue el segundo al mando del Ministerio de Medio Ambiente de su país. Gran parte de Noruega se encuentra por encima del Círculo Polar Ártico, y algunos de los glaciares que Stoltenberg visitó en su juventud ahora se han evaporado en gran medida.

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“Ves el derretimiento del hielo”, dijo.

Su enfoque en los problemas climáticos ha sido posible gracias al ascenso del presidente Biden al cargo después de cuatro años del presidente Donald Trump, quien calificó el cambio climático como un “engaño” y amenazó con sacar a Estados Unidos de la OTAN por completo.

En los Estados Unidos, la administración Biden ha elevado el cambio climático como una prioridad de seguridad nacional, resucitando un enfoque de la era Obama sobre el impacto de los cambios provocados por el hombre en el medio ambiente.

Ya en el Pentágono, el secretario de Defensa Lloyd Austin ha establecido un grupo de trabajo de alto nivel sobre cambio climático y dijo que el Departamento de Defensa incorporará el cambio climático en la planificación militar y los juegos de guerra. En otro cambio, parece probable que el Pentágono incorpore el cambio climático en su estrategia de defensa nacional actualizada.

Los efectos del cambio climático plantean desafíos especiales para las fuerzas armadas de los EE. UU., Con su misión de seguridad y huella global en expansión que a veces está vinculada a la inestabilidad relacionada con el clima.

Las instalaciones militares en todo el mundo, incluida la Estación Naval Norfolk de Virginia, la Academia Naval de los EE. UU. De Maryland y la Estación de radar de largo alcance Cape Lisburne en Alaska, ya están siendo afectadas por inundaciones, sequías y temperaturas extremas que los científicos han relacionado con el cambio climático. Otras instalaciones, como Langley Air Force Base en Virginia y Peterson Air Force Base en Colorado, han sido duramente afectadas por huracanes o incendios forestales.

Norfolk, hogar de la instalación naval más grande del mundo, es un ejemplo particularmente dramático. Gracias al aumento del nivel del mar y las mareas cambiantes del océano, las inundaciones son una característica constante de la vida allí, incluso cuando no llueve. Los residentes a veces no pueden moverse porque las carreteras están cubiertas de agua. El agua de mar se filtra regularmente en las tuberías y otras infraestructuras.

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La hostilidad del expresidente hacia los problemas ambientales puso a los líderes del Pentágono en un enigma mientras buscaban responder a los efectos de un clima más cálido, mientras se mantenían alejados de una discusión políticamente cargada sobre sus causas.

La mayoría de las veces, lo hicieron evitando referencias explícitas que pudieran provocar la ira de la Casa Blanca. Un informe del Departamento de Defensa elaborado durante la administración de Obama, por ejemplo, fue modificado bajo Trump para eliminar la mayoría de las menciones al cambio climático, en lugar de hacer referencia al “clima extremo” o simplemente al “clima”, antes de ser presentado al Congreso en 2018.

Al mismo tiempo, los funcionarios continuaron haciendo planes bajo Trump para abordar el impacto del aumento del nivel del mar en las instalaciones militares, mientras que los líderes uniformados hablaron sobre la necesidad de responder a la inseguridad alimentada en parte por el cambio climático en lugares como Siria.

Stoltenberg señala que ecologizar los ejércitos también puede crear oportunidades. Por ejemplo, los camiones cisterna llenos de combustible que avanzan pesadamente por carreteras peligrosas hacia las instalaciones militares en Afganistán e Irak se encuentran entre las vulnerabilidades más peligrosas en los despliegues en esos países. Instalar paneles solares, reducir la dependencia de los combustibles fósiles y aumentar la autonomía de esas bases tanto como sea posible podría salvar vidas, dijo.

El enviado de Biden para el clima, John F. Kerry, se reunió con Stoltenberg en Bruselas a principios de este mes.

Y el secretario de Estado Antony Blinken aceptó el impulso climático de Stoltenberg el martes y dijo que “compartimos la visión del secretario general de la OTAN, que tiene la capacidad de disuadir y defender todo tipo de amenazas a nuestra seguridad colectiva, incluidas amenazas como el cambio climático”.

Incluso las discusiones básicas podrían provocar un cambio cultural. Históricamente, los ejércitos han sido un importante impulsor del cambio tecnológico, con el brazo de investigación del Pentágono inventando el precursor de Internet. Sobre la adaptación al cambio climático, ese ha sido menos el caso, dijeron los expertos.

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Un desafío básico: las huellas de carbono de los ejércitos nacionales tienden a no ser públicas, lo que dificulta incluso diagnosticar la escala de ese aspecto del trabajo.

Un análisis reciente del Observatorio de Conflictos y Medio Ambiente, un grupo de defensa con sede en Gran Bretaña, encontró que la industria militar y de defensa formaba alrededor del 1,6 por ciento de la huella de carbono nacional de Gran Bretaña, el 1 por ciento de Francia, el 0,8 por ciento de España y el 0,5 por ciento de Alemania y De Italia. El informe, encargado por un partido político europeo que favorece el desarme y la reducción del gasto en defensa, reconoció la dificultad de realizar la estimación. No incluyó cifras para Estados Unidos.

“Este es un sector al que realmente se ha mantenido al margen hasta ahora” en cuestiones climáticas, dijo Louise van Schaik, jefa de la unidad de asuntos globales y de la UE en Clingendael, un grupo de expertos holandés sobre asuntos internacionales. “En la comunidad del cambio climático, no ha habido mucha conciencia sobre el tamaño de las emisiones de los militares”.

Stoltenberg dijo que los esfuerzos climáticos de la OTAN debían extenderse en todas partes, desde la reducción de emisiones hasta la preparación para más desafíos en el Ártico y el diseño de uniformes para ayudar a los soldados a soportar un calor de 120 grados en Irak. Incluso, dijo, podría llevar a que los motores impulsados ​​por combustibles fósiles se eliminen gradualmente de los vehículos militares.

“Tenemos que ser radicales en nuestra forma de pensar”, dijo. “Será muy extraño si terminamos con un mundo en el que apenas tengamos vehículos impulsados ​​por fósiles en la sociedad civil y que tengamos vehículos de combustibles fósiles en las fuerzas armadas”.

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