La otra decisión incorrecta de la Corte Suprema de Harry Blackmun

La Corte Suprema parece estar a punto de desahogarse de una de sus decisiones más notorias, Roe contra Wade (1973). El domingo marca el centenario de otra infame decisión de la Corte Suprema, Béisbol Federal v. Liga Nacional (1922). El juez de la Corte Suprema Harry Blackmun, quien escribió la opinión errada de Roe, desempeñó un papel clave en la preservación del error de jurisprudencia cometido en Federal Baseball al escribir la opinión de la Corte en Inundación contra Kuhn (1972).

Major League Baseball ha disfrutado durante mucho tiempo de una exención especial de las leyes antimonopolio de EE. UU., aunque obviamente es un cartel en el que 30 propietarios acuerdan limitar su competencia económica. El cartel fue fundado en 1876 como la Liga Nacional de Clubes de Béisbol Profesional. Ocho propietarios de equipos acordaron jugar solo entre ellos, negar la entrada a cualquier otro equipo en la liga y, sobre todo, reconocer el derecho exclusivo de cada uno sobre sus jugadores a través de la notoria cláusula de reserva, que otorgaba a los equipos el derecho a un jugador después del contrato del jugador. Caducado. Los fanáticos obtuvieron solo la pelota de béisbol que el cartel eligió proporcionar. Solo hubo 16 equipos, divididos entre las ligas estadounidense y nacional, desde 1901 hasta 1961. Los jugadores podían tomar lo que ofrecían los magnates o encontrar otra línea de trabajo.

Las ganancias del monopolio siempre tientan a los forasteros a intervenir. Los intrusos desafiaron a la Liga Nacional con la Asociación Americana (1881-1891), la Asociación de la Unión (1884), la Liga de Jugadores (1890). La Liga Americana surgió en 1901 y sobrevivió para formar el cartel de dos ligas que hemos tenido desde entonces.

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El desafío más serio a esa configuración provino de la Liga Federal. En 1914 y 1915, la Liga Federal presentó equipos en ocho ciudades. Atrajeron a muchas estrellas de las ligas mayores y redujeron las ganancias de los propietarios (los Baltimore Terrapins de la Liga Federal obligaron a los Orioles de Baltimore, que en ese momento era un equipo de ligas menores, a vender el contrato de su estrella, Babe Ruth, a los Medias Rojas de Boston). Eventualmente, los dueños del establecimiento pagaron a los dueños de la Liga Federal para que se fueran o les permitieron comprar franquicias existentes, y así fue como Philip Wrigley llegó a ser dueño de los Cachorros de Chicago. Pero los dueños de los Terrapins, negándose a llegar a un acuerdo, demandaron a las ligas estadounidense y nacional por violar la ley antimonopolio.

El Congreso había promulgado la Ley Sherman Antimonopolio en 1890, prohibiendo todas las “combinaciones en la restricción del comercio” en el comercio interestatal. La Ley Clayton Antimonopolio de 1914 la actualizó, permitiendo a los demandantes privados como los Terrapins demandar por tres veces más de lo que habían sufrido daños. El club de béisbol ganó en la corte federal, con $80,000 en daños que se triplicaron a $240,000. La Corte de Apelaciones del Distrito de Columbia revocó la decisión y, en 1922, la Corte Suprema de los Estados Unidos sostuvo por unanimidad la decisión de la corte de apelaciones.

Aunque Major League Baseball era ciertamente un negocio, no constituía “comercio entre los estados”, escribió el juez Oliver Wendell Holmes en la opinión. Los equipos cruzaron continuamente las fronteras estatales para jugar, pero esto fue incidental al negocio real, que tuvo lugar en estadios discretos.

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béisbol federalLa estrecha definición de “comercio interestatal” fue la corriente principal en la década de 1920. Sin embargo, después de la revolución constitucional del New Deal de la década de 1930, el tribunal sostuvo que casi todo lo que el Congreso quería regular era el “comercio entre los estados”. Pero el tribunal se mantuvo firme en su béisbol federal decisión. En 1953, la Corte Suprema se negó a anular la decisión cuando George Toolson, un lanzador del sistema de ligas menores de los Yankees de Nueva York, presentó una demanda antimonopolio. El tribunal admitió más o menos que béisbol federal se había decidido erróneamente, pero dejó que el Congreso hiciera explícito que las leyes antimonopolio se aplicaban al béisbol.

El último desafío judicial a béisbol federal provino de Curt Flood, un jardinero estrella de los St. Louis Cardinals, quien demandó al comisionado Bowie Kuhn para convertirlo en agente libre y anular su canje a los Filis de Filadelfia. En medio del movimiento de derechos civiles, Flood argumentó que la Liga lo mantuvo en algo parecido a la servidumbre de bienes muebles, aunque a $ 90,000 al año.

La Corte Suprema reafirmó béisbol federal. Harry Blackmun escribió la opinión, que se lee como una carta de amor al deporte. Comenzó con un elogio a 88 de sus jugadores favoritos y confirmó una decisión de un tribunal inferior que enfatizaba la naturaleza especial del béisbol como “el pasatiempo nacional” que era “asunto de todos”, en un “terreno más alto” que otros. Solo otros dos jueces firmaron la opinión de Blackmun. Tres discreparon rotundamente y otros dos estuvieron de acuerdo con el resultado pero rechazaron su nostálgico prefacio. Blackmun llamó a esta parte de la opinión su “viaje sentimental”. Fue una expresión adecuada de la jurisprudencia subjetiva y emotiva común en las décadas de 1960 y 1970 que reaparecería en Roe, especialmente en el famoso y misterioso pasaje de Planned Parenthood v. Casey (1992) que dice: “En el corazón de la libertad está la derecho a definir el propio concepto de la existencia, del sentido, del universo y del misterio de la vida humana”.

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El borrador de opinión filtrado del juez Samuel Alito en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization llama a Roe v. Wade “extremadamente equivocado”, “excepcionalmente débil” y basado en una historia que es “simplemente incorrecta”. Como Inundación contra Kuhn espectáculos, ese era el estilo de Blackmun.

El Sr. Moreno, profesor de historia en Hillsdale College, es autor de “How the Court Became Supreme: The Origins of American Juristocracy”, que se publicará en septiembre.

Wonder Land: ¿Cómo se convirtió Estados Unidos en un país siempre al borde de la violencia política o personal? Imágenes: AP/Zuma Press Composición: Mark Kelly

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