La pandemia expuso y reforzó las divisiones del trabajo en los hogares con prejuicios de género, según un estudio

Para muchos padres, la pandemia de COVID-19 ha hecho que el malabarismo diario de la vida (administrar el trabajo, la escuela, las actividades extracurriculares y las responsabilidades del hogar) sea mucho, mucho más difícil. Y según un nuevo estudio dirigido por sociólogos de Penn, esas cargas adicionales han recaído desproporcionadamente sobre las madres.

La investigación, publicada en la edición de abril de la revista Género y sociedad, investigó cómo los cambios en el trabajo y la escuela que surgieron debido a la pandemia desencadenaron cambios en la división del trabajo en las familias. Utilizando datos sobre hogares biparentales de una encuesta nacional realizada en abril de 2020, los investigadores encontraron que las disparidades de género en el trabajo no remunerado eran más evidentes cuando una madre era el único padre que trabajaba desde casa, o cuando ninguno de los padres podía trabajar de forma remota.

“Resulta que cuando la madre trabaja de forma remota y su pareja no, termina asumiendo muchas más responsabilidades”, dice Jerry Jacobs, profesor de sociología en la Facultad de Artes y Ciencias de Penn y uno de los autores del artículo. “Cuando un padre trabaja de forma remota y su pareja no, de alguna manera él no asume tanto trabajo extra. Esto parece ser un problema de género profundo”.

A medida que avanzaba la pandemia, ha sido difícil ignorar el número de víctimas que sufren las mujeres. Cada mes, cientos de miles de mujeres perdieron sus trabajos o abandonaron la fuerza laboral para satisfacer las nuevas demandas en el hogar.

Sin embargo, el trabajo a distancia también pareció abrir la posibilidad de una mayor equidad entre los géneros en la responsabilidad doméstica, ya que dos padres estarían en casa y serían accesibles.

Para descubrir los efectos de un cambio al trabajo a distancia en el trabajo doméstico durante la pandemia, Jacobs, la estudiante de doctorado de Penn Allison Dunatchik y sus colegas recurrieron a datos de una encuesta del New York Times, realizada por la firma de investigación de mercados Morning Consult. De 2.200 encuestados, 478 eran padres en pareja y 151 eran padres solteros.

Si bien se desconocía el sexo de la pareja de cada encuestado, el sexo de los encuestados desempeñó un papel clave en la forma en que la pandemia afectó sus responsabilidades domésticas, que, con los niños principalmente en el hogar, aumentaron en todos los ámbitos.

Las familias en las que ambos socios trabajaban de forma remota tenían la división más igualitaria de las tareas domésticas y de crianza, encontraron los investigadores. Tanto las madres como los padres informaron aumentos similares en las tareas domésticas y las responsabilidades de cuidado de los niños, así como en la presión que sentían por la gestión de la escolarización de sus hijos. Sin embargo, incluso este escenario en el mejor de los casos estuvo imbuido de disparidad de género, ya que las disparidades anteriores a la pandemia perduraron. Las madres que trabajaban de forma remota cuyas parejas también tenían más del doble de probabilidades que los padres de informar que eran las principales responsables de las tareas del hogar y el cuidado de los niños.

Cuando solo uno de los padres trabajaba de forma remota y el otro trabajaba fuera del hogar, la disparidad de género en el trabajo doméstico era mucho más evidente. Las madres que trabajaban desde casa absorbían esencialmente el trabajo extra, mientras que los padres que trabajaban de forma remota informaron menos de las tareas domésticas adicionales y el cuidado de los niños que las madres que trabajaban solas en casa o los padres que trabajaban en casa junto con su pareja.

“La disparidad, cómo esto afectó a los papás remotos frente a las mamás remotas, fue tan marcada”, dice Jacobs. “Incluso para un sociólogo empedernido y orientado a los datos como yo, me sorprendió”.

“Tuve una reacción similar”, dice Dunatchik. “Es interesante cuando se compara a los padres que trabajan solos a distancia con los padres cuyas parejas también trabajan desde casa. Parece que hay algo interesante en la dinámica de la pareja que hace que los padres sean más propensos a colaborar en presencia de una pareja”.

Cuando ninguno de los miembros de la pareja pudo trabajar de forma remota, nuevamente las madres cargaron con la peor parte del trabajo adicional. En estas parejas, las madres tenían el doble de probabilidades que los padres de informar aumentos en el tiempo dedicado al trabajo doméstico y siete veces más probabilidades de decir que eran la persona responsable de la mayoría del aprendizaje en el hogar de los niños.

Si bien los datos de la encuesta tenían solo 151 respuestas de padres solteros, la mayoría de los cuales eran mujeres, los investigadores encontraron que, tal vez como era de esperar, las madres solteras dedicaban más tiempo al trabajo doméstico, aunque era menos probable que hubieran aumentado el tiempo que dedicaban a las tareas domésticas durante la pandemia que las madres en pareja. “También eran menos propensas a informar que se sentían una presión significativa sobre el aprendizaje en casa de sus hijos en comparación con las madres en pareja”, dice Dunatchik.

La encuesta se realizó aproximadamente un mes después de la pandemia, por lo que los investigadores solo pueden especular sobre el impacto persistente en la división del trabajo por género. Sin embargo, los hallazgos de los investigadores brindan una ventana a las presiones que pueden haber impulsado la salida voluntaria de algunas mujeres del mercado laboral. A medida que más niños regresen a la escuela en persona, “algo de esa presión se reducirá”, dice Jacobs. Sin embargo, los impactos a más largo plazo sobre la antigüedad de las mujeres y la pérdida de salario podrían ser significativos y duraderos, dice, incluso si finalmente regresan al trabajo de tiempo completo.

Un lado positivo del “experimento natural” de la pandemia sobre el trabajo remoto, dicen los investigadores, puede ser una mayor flexibilidad laboral. Con más oportunidades para que todos los padres trabajen desde casa, puede haber más oportunidades para avanzar hacia una división de responsabilidades más igualitaria. “Eso es algo que los académicos han estado impulsando durante mucho tiempo”, dice Jacobs.

Allison Dunatchik es estudiante de doctorado en el Departamento de Sociología de la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pennsylvania.

Jerry Jacobs es profesor de sociología en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pennsylvania.

Además de Dunatchik y Jacobs, los coautores del estudio fueron Kathleen Gerson de la Universidad de Nueva York y Jennifer Glass y Haley Strizel de la Universidad de Texas en Austin.

La investigación fue apoyada en parte por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (Grant CHD042849).

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