La pandemia lo cambió todo, incluida la forma en que escribo ficción

Cada libro que escribo es un viaje. Sin embargo, la escritura de TEl verano de los objetos perdidos y encontrados fue, como el año 2020 en el que fue escrito, una experiencia como ninguna otra.

Durante los últimos veinte años he escrito libros en un proceso que había diseñado para ayudarme a crear temas que desarrollé a partir de las especies o los problemas ambientales que elegí como telón de fondo de las novelas. Comenzó en 2000, cuando me convertí en miembro del Island Turtle Team en Carolina del Sur. ¡Aun lo estoy! Trabajando a diario con las tortugas bobas y el público en las playas, vi claramente que la supervivencia de las tortugas enfrentaba problemas críticos que la mayoría del público aún no conocía. Me pregunté, ¿qué podía hacer para ayudar? ¿Cómo podría usar mis libros como una fuerza para el bien?

Escribo ficción. Yo soy un narrador de historias. No quería escribir no ficción. Más bien, esperaba traer lectores a mi mundo, concienciarlos e inspirarlos a través del poder de la historia. La emoción es una herramienta poderosa. Entonces, en lugar de mi proceso habitual de crear una novela en torno a temas arquetípicos, creé temas basados ​​en lo que había aprendido de los animales para permitir que la educación provenga de los temas, el escenario, la trama, el diálogo e incluso los personajes. ¿Cuáles eran los paralelismos entre la naturaleza y la naturaleza humana?

Los lectores se preocupan y quieren aprender, incluso mientras leen por placer y / o para escapar.

Ese primer libro fue La casa de playa, publicado en 2002. No se parecía a ningún libro que hubiera leído o escrito antes. Puse la novela de reconciliación madre-hija en el contexto de la temporada de anidación de verano de las tortugas bobas. Y los lectores respondieron. En el día anterior a Internet, La casa de playa disparado a Los New York Times lista de bestsellers únicamente por el buen boca a boca a la antigua. Estaba jubiloso porque el éxito dio luz verde a mi camino para continuar este camino de escribir novelas contra una especie. Y confirmó mi creencia, mi observación, de que los lectores se preocupan y quieren aprender, incluso mientras leen por placer y / o escape.

Siempre que tenía algo que quería compartir sobre las tortugas marinas o los animales en mi playa, escribía otro libro en lo que se ha convertido en la serie The Beach House de Mary Alice Monroe. La casa de playa también se ha convertido en una película del Hallmark Hall of Fame, protagonizada por Andie MacDowell.

Durante los últimos veinte años, he continuado con este proceso. No elijo un tema para la novela. Elijo una especie. Esto implica intuición, en la que confío plenamente. Joseph Campbell llamó a los artistas de hoy el equivalente de los chamanes de sociedades pasadas. Aprendí a ser como la tortuga y a confiar en mis instintos.

Después de elegir la especie, comencé una investigación académica, extensas entrevistas con expertos en el campo y, finalmente, el trabajo que más me enseña: la experiencia práctica con los animales. De toda la investigación y la experiencia, obtuve mi historia. O, como me gusta decir, los animales me cuentan la historia. Cuando escribo la primera palabra, conozco los temas, la trama, los personajes, el escenario y, a menudo, el final.

Ha sido un viaje maravilloso. Además de las tortugas marinas, los pelícanos y las aves playeras de la serie The Beach House, escribí una serie sobre los delfines mulares del Atlántico en la serie The Lowcountry. Viajé a través de los Estados Unidos a México siguiendo las mariposas monarca durante La hija de la mariposa. Rescaté y rehabilité águilas, halcones, búhos y otras aves rapaces para Hacia el cielo. He escrito libros contra la captura y liberación de truchas en El tiempo es un río, caballos en Los invitados de verano, y la desaparición de la industria camaronera en Última luz sobre Carolina. Incluso he intentado hacer cestas de hierba dulce para Sweetgrass.

Todo cambió para mi nueva novela El verano de lo perdido y encontrado. Como todo lo demás en mi vida, la pandemia detuvo mi mundo. Tenía algunas especies en mente con las que comenzar a trabajar a principios de 2020, pero lo que pensé que sería un retraso en mi capacidad de volar para hacer investigación de campo se convirtió en un cierre.

Como muchos de ustedes, me refugié en mi casa en las montañas. Mirando a mi alrededor, me di cuenta de que la pandemia estaba afectando duramente a algunos miembros de mi familia. Dos de mis hermanas estaban atrapadas en apartamentos en Los Ángeles y Chicago, sin poder trabajar. Mi sobrina que trabajaba en la industria de servicios estaba sin trabajo. Invité a estas mujeres a mi casa en la montaña durante el verano. Creamos nuestra propia vaina. Durante el verano, me di cuenta de que lo que pensaba que era un obstáculo podría ser una oportunidad.

¿Qué podría ser más intrigante que escribir sobre los cambios y desafíos que enfrentaban las familias con el aislamiento forzado, la unión y la tensión económica?

Mis novelas se centran en las relaciones en la vida de una mujer: madre-hija / hijo, marido y mujer, hermanas, amigos. Escribo sagas familiares. ¿Qué podría ser más intrigante que escribir sobre los cambios y desafíos que enfrentaban las familias con el aislamiento forzado, la unión y la tensión económica? Intenté escribir sobre este fenómeno en el que vivíamos, no sobre la enfermedad COVID-19, sino sobre la dinámica familiar. Y qué mejor manera de explorar esto que con una familia que conocía tan bien: la familia Rutledge de la serie The Beach House.

Escribí esta novela en tiempo real, ¡y qué viaje de montaña rusa ha sido! Dejé ir un proceso que me había funcionado durante dos décadas y entré con valentía en la historia. Escribo desde la estructura y sí, comencé con un esquema. El desafío vino, sin embargo, cuando viví las semanas y meses del año de la pandemia, mi perspectiva siguió cambiando y descarté mi esquema. Estaba presentando a la próxima generación de la serie y reconocí que los problemas de 2020 eran diferentes para la generación mayor que para la más joven.

Después de la conmoción y el miedo originales de un cierre global, pasamos por las cinco etapas del duelo: negación, ira, negociación, depresión y, finalmente, aceptación. Nuestras estrategias de defensa cambiaron a estrategias de afrontamiento. Lo que quería decir en abril fue diferente en julio y cambió de nuevo en noviembre… Reescribir siguió reescribir. Me arranqué el pelo, maldije a los personajes, la historia, juré que nunca volvería a hacer esto. Fue un proceso largo y arduo.

A finales de año, leí mi novela por última vez, modifiqué las últimas palabras y sonreí con satisfacción y alivio. Mi historia fue contada. Y lo hice. Me agudicé y compartí mi perspectiva de 2020 a través de las voces de mis personajes, especialmente las dos mujeres Rutledge de dos generaciones: Cara y Linnea. ¿Y no es ese el poder de la historia?

Aprendí en este año de cambios que a pesar de las frustraciones, retrasos, cancelaciones y angustias, también se descubrieron oportunidades para la unión, la soledad, la reflexión y la apreciación del aquí y ahora. Porque, en verdad, no podemos hacer planes. La retrospectiva es 20/20, ¡excepto en 2020! La palabra clave para el año fue, y sigue siéndolo durante un tiempo más, pivote. Como dice mi personaje en El verano de lo perdido y encontrado, “Sí no es una cosa es otra.” Por frustrante que sea a veces, también es liberador. Esto es parte de la etapa de aceptación. Disfrutemos lo que tenemos. Tenemos hoy. Tenemos nuestra salud. Podemos encontrar formas de ser creativos, de conectarnos con los seres queridos, de ser compasivos con los demás y con nosotros mismos, de reír. Para vivir cada día al máximo.

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