La pandemia mostró cuán destrozados están los hogares de ancianos. Pero las alternativas no son fáciles.

La pandemia ha intensificado la atención sobre preguntas de larga data sobre cómo las comunidades pueden hacer un mejor trabajo apoyando a las personas mayores que necesitan atención pero quieren vivir fuera de un hogar de ancianos.

El coronavirus se había cobrado la vida de 181.000 personas en hogares de ancianos, vida asistida y otros centros de atención a largo plazo de EE. UU. Hasta el fin de semana pasado, según la Kaiser Family Foundation, el 33 por ciento del peaje nacional.

La tasa de ocupación en hogares de ancianos en el cuarto trimestre de 2020 fue del 75 por ciento, 11 puntos porcentuales menos que en el primer trimestre, según el Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidado de Personas Mayores, un grupo de investigación. El cambio puede no ser permanente, pero esto está claro: a medida que se acelera el envejecimiento de la nación, la mayoría de las comunidades deben hacer mucho más para ser amigables con las personas mayores, dijo Jennifer Molinsky, investigadora asociada principal del Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de Harvard. .

“Se trata de todos los servicios a los que las personas pueden acceder, ya sea la accesibilidad y asequibilidad de la vivienda, o el transporte y los apoyos que se pueden brindar en el hogar”, dijo.

Pero hay obstáculos para aquellos que desean permanecer fuera de una instalación, informa Mark Miller para The New York Times:

  • Una gran escasez de viviendas adaptadas a las personas mayores en los Estados Unidos presentará problemas para las personas mayores que deseen permanecer en sus hogares. Para 2034, el 34 por ciento de los hogares estarán encabezados por alguien mayor de 65 años, según el centro de Harvard. Sin embargo, en 2011, solo el 3,5 por ciento de los hogares tenían viviendas de un solo piso, entrada sin escalones y pasillos y puertas extra anchas para el acceso de sillas de ruedas, según las últimas estimaciones de Harvard.

  • Medicare no paga la mayoría de los servicios de atención a largo plazo, independientemente de dónde ocurran; El reembolso se limita a los primeros 100 días de una persona en un centro de enfermería especializada. Medicaid, que cubre solo a personas con ingresos muy bajos, ha sido durante mucho tiempo el mayor financiador de atención a largo plazo del país. Desde su inicio, se requirió que el programa cubriera la atención en centros de enfermería, pero no en el hogar o en un entorno comunitario. “Hay un sesgo hacia las instituciones”, dijo Judith Solomon, investigadora principal especializada en salud en el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas.

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