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La Patrulla Fronteriza retiene a los migrantes durante días bajo el puente del sur de Texas

by admin

En medio de un aumento de la migración que ha abrumado a los funcionarios de inmigración de Estados Unidos, cientos de familias migrantes, incluidos bebés recién nacidos y mujeres embarazadas, han sido detenidas durante días bajo un puente fronterizo en el Valle del Río Grande de Texas.

Hasta 600 familias se reunieron en los últimos días en el sitio en terreno federal bajo el Puente Internacional Anzalduas en Mission, Texas, durmiendo en la tierra, expuestas a los elementos, sin mucha comida ni acceso a atención médica, según varias personas que dijeron Fueron liberados esta semana por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos.

“Les preguntamos por qué estuvimos allí durante tanto tiempo”, dijo el martes Karen Coello, de 24 años, de Honduras, quien había estado en el lugar durante tres días con su hija de 5 años, Valeria, luego de ser liberada en un refugio local. . “Todo lo que nos dijeron fue: ‘Ese es tu problema'”.

Carla Montoya Sierra, también de Honduras, dijo que no se les permitió salir del puente de la noche del sábado al lunes junto con al menos una decena de personas con las que habían cruzado el río Bravo el viernes. Otra mujer y su hija de 3 años habían pasado cuatro días allí, dijeron.

Un portavoz de la Patrulla Fronteriza que estaba autorizado a hablar sólo sobre los antecedentes dijo que “no era la norma” que los migrantes fueran retenidos bajo el puente durante días.

“Nadie debería estar allí más de 24 horas. Realmente no queremos que pasen la noche allí ”, dijo, pero a veces los refugios locales están cerrados y los migrantes tienen que pasar la noche. “Nuestro objetivo es sacarlos todas las noches”.

Dijo que cientos de migrantes están retenidos en el sitio, que fue creado para que los agentes pudieran expulsar fácilmente a los migrantes elegibles a México a través del puente. Los niños no acompañados por adultos no son llevados allí, dijo, y los paramédicos están estacionados allí con un botiquín de primeros auxilios.

Montoya y su hijo de 6 años, Juan Ramón, todavía estaban mojados por cruzar el río en una balsa cuando los agentes los dejaron debajo del puente, dijo. Los compañeros migrantes les dieron suéteres, pero cuando la temperatura bajó por la noche, se resfriaron y comenzaron a toser, al igual que otros migrantes, dijo.

Montoya, de 29 años, pidió a los agentes que la ayudaran, pero “dijeron que no están obligados a hacer nada porque elegimos venir de nuestros países”, dijo.

Cuando ella y otros migrantes dijeron que temían por la salud de sus hijos, dijo, los agentes respondieron: “No van a morir”.

Los niños migrantes han muerto bajo la custodia del gobierno. Durante un período de aumento de la migración en 2018, más de media docena de niños migrantes murieron en las áreas de detención de la Patrulla Fronteriza. La muerte del migrante guatemalteco de 7 años Jakelin Caal Maquin fue reportada primero por los medios de comunicación. El representante Joaquín Castro (D-Texas) dijo más tarde que el entonces secretario de Seguridad Nacional, Kevin McAleenan, no había revelado la muerte de Jakelin durante su testimonio ante el Congreso.

En el sitio del puente en Mission, no había teléfonos para que los migrantes usaran ni representantes de los consulados centroamericanos para hablar, dijeron, a diferencia de otras grandes áreas de detención de la Patrulla Fronteriza en el pasado. Algunos migrantes tenían teléfonos celulares, pero tuvieron que colocarlos en bolsas de propiedad selladas que la Patrulla Fronteriza les prohibió abrir.

Algunos migrantes pidieron ayuda a una enfermera de la Patrulla Fronteriza asignada al área, pero él dijo que no tenía ningún medicamento y que solo los migrantes que estaban gravemente enfermos serían llevados a un hospital, dijo Rocío López, de 24 años, una migrante salvadoreña que Le dijeron que se quedara debajo del puente durante tres días con sus hijos, de 2 y 11 meses.

La representante Nanette Barragán (D-Los Ángeles), quien ha recorrido las áreas de detención de la Patrulla Fronteriza durante períodos pasados ​​de aumento de la migración, se indignó al escuchar que los migrantes fueron detenidos afuera durante días.

“Los migrantes que llegan a la frontera en busca de asilo no deben permanecer afuera debajo de un puente”, dijo Barragán en un comunicado el miércoles. “Entiendo que la afluencia de personas es mayor que la capacidad actual en [Border Patrol] instalaciones de procesamiento en este momento. Pero tenemos que hacerlo mejor “.

Los últimos informes de condiciones deficientes se producen después de que la Patrulla Fronteriza y el Departamento de Salud y Servicios Humanos, responsable de albergar a los jóvenes migrantes que llegan sin adultos, hayan rechazado las solicitudes de los medios de comunicación para visitar sus instalaciones, incluidos algunos de los sitios donde se hospedaron las mismas agencias. giras de prensa durante períodos pasados ​​de aumento de la migración.

Los funcionarios de Seguridad Nacional emitieron un comunicado diciendo que han “desalentado a los visitantes externos en [Border Patrol] instalaciones, incluidos los medios de comunicación, debido a los protocolos COVID de la agencia y con el fin de proteger la salud y la seguridad de nuestra fuerza laboral y de aquellos bajo nuestro cuidado “.

Media docena de migrantes retenidos por la Patrulla Fronteriza debajo del puente dijeron esta semana que, después de cruzar el río, se entregaron a los agentes de la Patrulla Fronteriza, quienes los llevaron a una nueva área de tiendas de campaña abarrotada en Donna, Texas. Se supone que la instalación albergará a 250 personas durante la pandemia, pero esta semana albergaba a casi 4.000, según las cifras de la Patrulla Fronteriza revisadas por The Times.

El representante Henry Cuellar (D-Texas) publicó esta semana fotos del interior del edificio abarrotado que muestran a los migrantes durmiendo hombro con hombro en paletas que cubren el piso de concreto después de su visita. A Cuéllar no se le permitió traer miembros de los medios de comunicación.

Posteriormente, la Patrulla Fronteriza publicó más fotos y videos del sitio. Los migrantes dijeron que los agentes allí registraron su información vital y que el personal médico revisó su salud y los examinó para detectar el coronavirus. Los jóvenes que habían migrado sin adultos se quedaron, mientras que las familias fueron llevadas al puente para esperar su liberación, dijeron los migrantes.

La Patrulla Fronteriza ha rechazado las solicitudes de The Times para visitar el área debajo del puente. La agencia creó un área similar de retención al aire libre debajo de un puente fronterizo en El Paso cuando la migración aumentó en 2019. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas entrevistó a decenas de migrantes retenidos en el sitio y presentó una denuncia que condujo a una investigación, una situación crítica. informe y el eventual cierre del sitio.

Esta semana, la ACLU de Texas presentó una solicitud de la Ley de Libertad de Información ante el Departamento de Seguridad Nacional exigiendo saber cuántos migrantes estaban retenidos en el puente en Mission, por cuánto tiempo y en qué condiciones, dijo el abogado de la ACLU de Texas, Shaw Drake.

“No podemos poner a las familias con niños en corrales afuera durante días”, dijo Drake por teléfono desde El Paso, y agregó que el gobierno ha estado “bloqueando el acceso a una agencia que tiene antecedentes de abusar de las personas cuando no las vigilan”.

Durante períodos pasados ​​de aumento de la migración, a menudo más alta en el Valle del Río Grande, The Times solicitó y se le concedió acceso a agentes de la Patrulla Fronteriza en la sombra y para asistir a recorridos de los medios de comunicación por las áreas de detención de migrantes. También recorrió refugios federales para jóvenes migrantes, incluido un refugio de carpa en las afueras de El Paso y un refugio en Carrizo Springs, Texas, que luego cerraron.

Carrizo Springs reabrió el mes pasado para albergar a 952 jóvenes de 13 a 17 años. Esta semana, los funcionarios anunciaron que están ampliando las instalaciones para albergar a 500 jóvenes más. El miércoles, los funcionarios anunciaron que también están abriendo otro refugio para 1,400 jóvenes migrantes en el Centro de Convenciones de San Diego.

Incluyendo esos sitios, la administración dice que ha agregado alrededor de 8,000 camas para jóvenes migrantes en las últimas semanas, pero con al menos 11,551 jóvenes retenidos en refugios federales hasta el miércoles y una capacidad total actual de 13,500, cifras revisadas por The Times indican que la agencia. puede quedarse sin espacio en unas semanas.

La Patrulla Fronteriza está deteniendo a jóvenes migrantes sin padres más rápido de lo que pueden ser transferidos a refugios federales o liberados, según cifras publicadas el miércoles.

La agencia actualmente detiene a 4.962 niños, muchos más de las 72 horas permitidas por los acuerdos judiciales. Eso no incluye a los niños de México, la mayoría de los cuales son devueltos rápidamente por las autoridades estadounidenses.

Esta semana, antes de la visita de Castro al refugio de Carrizo Springs con una delegación del Congreso, su personal solicitó acceso a los medios y se les negó.

“El equipo está trabajando arduamente para determinar cómo abrir de manera segura estos refugios a la prensa”, dijo Beth Lynk, portavoz de Salud y Servicios Humanos.

Barragán, quien preside un subcomité de Seguridad Nacional, dijo que le preguntó a la Patrulla Fronteriza “las condiciones bajo las cuales pueden considerar permitir el acceso directo de la prensa a sus instalaciones”.

“Alumbrar las condiciones crea urgencia en la solución de los problemas”, dijo. “Hay preocupaciones reales y válidas de salud y seguridad que [Border Patrol and Health and Human Services] debe tener en cuenta debido a COVID, así como las preocupaciones de privacidad de los migrantes, especialmente los niños. Sin embargo, no deben usarse como barra para presionar “.

Los migrantes dijeron que se sintieron aliviados cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza finalmente decidieron liberarlos.

El esposo de López, Guillermo Alejandro Valle, recordó temblar bajo el puente con sus hijos pequeños, fríos y sucios, sin poder dormir. Valle, de 24 años, dijo que su tiempo allí se sintió como parte del precio que tuvo que pagar para reunirse con familiares en Los Ángeles, además de la tarifa de contrabandista de $ 12,000 que recaudó al vender su casa.

“Así es como sufrimos para llegar aquí”, dijo Valle, un trabajador de un supermercado, luego de que la Patrulla Fronteriza lo liberara en un refugio local el martes, donde se lavó y se puso ropa donada.

Montoya se hospedaba en el mismo refugio de la iglesia, camino a reunirse con su hermana en Maryland.

Dijo que su tiempo bajo el puente “fue la peor parte de mi viaje, el punto más bajo”. En ningún otro momento, mientras atravesaba México, durmió en la tierra, dijo, ni siquiera cuando se quedó con los contrabandistas cerca del Río Grande.

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