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La perseverancia de las flores silvestres de la ciudad de Nueva York

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En Williamsburg, en un parque de siete acres junto al East River, la primavera pronto se desplegará en flores azules. Los acianos son siempre los primeros en florecer en la pradera polinizadora del Parque Estatal Marsha P. Johnson, una señal de bienvenida para las abejas y las personas de que las cosas están comenzando a descongelarse.

El lunes, se cortó la pradera anual y se recortó el césped a quince centímetros para dar paso a las flores primaverales. “El corte fomenta este renacimiento y rebrote”, dijo Leslie Wright, directora regional del sistema de parques estatales de la ciudad. Si la ciudad de Nueva York tiene una primavera cálida, los acianos pueden abrirse a fines de abril, eventualmente seguidos por volantes anaranjados de algodoncillo mariposa, bálsamo de abeja púrpura y larguirucho y Susans de ojos negros y amarillo yema que también habitan en la pradera, especies resistentes que pueden cape el rocío salado que se enfrenta a la vida en el paseo marítimo.

No todas estas flores son nativas de Nueva York, o incluso de América del Norte, pero se han mantenido el tiempo suficiente para naturalizarse. Estas especies representan una pequeña amenaza para la vida silvestre nativa, a diferencia de las especies introducidas más dominantes como la artemisa, una hierba con un intrépido sistema de rizomas.

Aunque los acianos anuncian la primavera ahora, no estaban aquí hace cientos de años, antes de que los colonizadores desplazaran por la fuerza al pueblo Lenape de su tierra ancestral de Lenapehoking, que abarca Nueva Jersey, Delaware y partes de Connecticut, Pensilvania y el estado de Nueva York. Los Lenape conocían la primavera por otra floración: matas blancas de flores del árbol de la baya de servicio, que espolvorean sus ramas como nieve en abril. Hoy en día, los arándanos todavía florecen en Brooklyn, tanto en Prospect Park como en John Paul Jones Park.

Una flor silvestre puede referirse a cualquier planta con flores que no fue cultivada, plantada intencionalmente o que no recibió ayuda humana, pero aun así logró crecer y florecer. Esta es una de las varias definiciones ofrecidas por el ecologista vegetal Donald J. Leopold en el nuevo libro de fotos de Andrew Garn “Flores silvestres de la ciudad de Nueva York”, y una que se siente particularmente adecuada para la ciudad y sus muchos trasplantes..

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El Sr. Garn no tenía la intención de que “Flores silvestres de la ciudad de Nueva York” fuera una guía de campo tradicional para identificar flores. Más bien, sus reverentes retratos nos invitan a deleitarnos con la belleza de las flores que encontramos con más frecuencia en una grieta de la acera que en un ramo. “Todos comparten una belleza de forma y función que da testimonio de la gloria de la supervivencia en la gran ciudad”, escribe Garn. Nos pide que nos detengamos y consideremos los brotes que podemos pasar todos los días y los apreciemos no solo por su belleza, sino también por su capacidad para prosperar.

Más de 2.000 especies de plantas se encuentran en la ciudad de Nueva York, más de la mitad de las cuales están naturalizadas, escribe Garn. Algunos fueron importados por su belleza; arbustos ornamentados como el ranúnculo winterhazel, la magnolia estrella y la hortensia peegee llegaron a América del Norte por primera vez en un solo envío al vivero Parsons & Sons en Flushing en 1862.

Otros vinieron como polizones, como señala la escritora Allison C. Meier en la introducción del libro. En el siglo XIX, el botánico Addison Brown barrió los montones de lastre desechado (tierra y piedras que pesaban los barcos) junto a los muelles de la ciudad en busca de flores desconocidas, como señaló en un número de 1880 del Bulletin of the Torrey Botanical Club. Durante una excursión en julio a Gowanus en Brooklyn, el Sr. Brown notó brotes morados de hierba mora pegajosa, una planta originaria de América del Sur. También encontró zarcillos violetas de cardo cardo, originario de Europa y Asia. El cardo moteado no superó con éxito el montón de lastre para echar raíces en la ciudad de Nueva York, pero la solanácea pegajosa se ha quedado.

El parque estatal Marsha P. Johnson, que se encuentra en un muelle de embarque del siglo XIX y una antigua estación de transferencia de basura, no es ajeno al lastre. Los muelles importaban harina, azúcar y muchos otros bienes hasta que cesaron las operaciones en 1983. El estado compró el terreno y, en 2007, reabrió el sitio como East River State Park.

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En febrero de 2020, el gobernador Andrew Cuomo renombró el parque en honor a la activista Marsha P. Johnson, una de las figuras centrales de los disturbios de Stonewall y cofundadora de Street Travestite Action Revolutionaries con la activista Sylvia Rivera. Johnson, quien murió en 1992 por causas indeterminadas, habría cumplido 75 años en agosto de 2020.

En enero, el departamento de parques estatales dio a conocer una propuesta de rediseño del parque de 14 millones de dólares con un mural termoplástico de rayas y flores de arcoíris, informó el Brooklyn Paper. Aunque el estado prometió consultar con la comunidad LGBTQ de la ciudad, los miembros de la familia de la Sra. Johnson y la comunidad trans no fueron consultados y han criticado la propuesta. Los residentes locales crearon una petición, titulada “¡Detengan el parque de plástico!” – para flores reales y paisajismo natural en lugar de los colores duros del mural termoplástico. En respuesta a la protesta, el estado está llevando a cabo talleres en marzo y abril para que el público ofrezca sus opiniones sobre el rediseño.

“Siempre tengo velas encendidas para Marsha y Sylvia, pero rezo especialmente ahora que tenemos un plan que incluye muchas flores”, dijo Mariah López, directora ejecutiva de Strategic Trans Alliance for Radical Reform, o STARR, una grupo de defensores.

La Sra. Johnson era conocida por usar coronas de flores frescas que arreglaba con las flores sobrantes y los narcisos desechados del distrito de las flores en Manhattan, donde solía dormir. En una foto, la Sra. Johnson lleva una corona de rosas, claveles, crisantemos, tulipanes con volantes, estatuas y aliento de bebé. Aunque los racimos acumulados de aliento del bebé son ahora un elemento básico de los arreglos florales, la especie es una flor silvestre nativa de Europa central y oriental.

La Sra. López y STARR han criticado una propuesta para una nueva playa de $ 70 millones programada para construirse en la península de Gansevoort, cerca de los muelles donde vivió la Sra. Rivera y murió la Sra. Johnson. En su lugar, sugiere un jardín conmemorativo para la Sra. Johnson, la Sra. Rivera y otras personas transgénero. “Nunca alimentaremos a suficientes personas, nunca plantaremos suficientes flores, nunca seremos lo suficientemente buenos para honrar a Sylvia y Marsha”, dijo la Sra. López. “Les importaba demasiado, incluso cuando nadie se preocupaba por ellos”.

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La Sra. López, quien creció en el Upper West Side cerca de una chimenea llena de hollín, siempre ha deseado más espacios verdes en la ciudad. Su sueño del parque incluye una variedad de espacios verdes y funcionales: un área pavimentada donde la gente puede estar de moda y celebrar mítines, un jardín de flores en homenaje a la Sra. Johnson, un invernadero y un colmenar para abejas. “Nunca puedes tener suficientes abejas”, dijo López. “No están ahí para picarte. Están ocupándose de sus asuntos “.

Partes del Parque Estatal Marsha P. Johnson permanecerán cerradas por construcción hasta junio, cuando la pradera de plantaciones nativas florecerá más, repleta de pétalos soleados en forma de corazón de onagra, cabezas de erizo de coneflowers púrpuras y el rojo caído. campanas de aguileña. A finales del verano, los grupos mantecosos de vara de oro seguirán su ejemplo. Pronto, el jardín también estará lleno de abejas, escarabajos, polillas, mariposas y otros polinizadores. Hay varias casas de abejas con túneles, diseñadas para atraer abejas solitarias nativas, como las abejas carpinteras, y ofrecerles descanso después de beber el néctar cercano. A diferencia de los abejorros, las abejas carpinteras no tienen reinas ni castas de trabajadores. En algunas especies de abejas carpinteras, las hembras anidan en grupos, viviendo junto a sus hijas u otras abejas hembras adultas.

El rediseño del parque agregará una nueva cerca alrededor del prado, así como carteles interpretativos sobre los polinizadores que dependen de sus flores silvestres. “¿Qué pasaría si no hubiera abejas en el mundo?” La Sra. Wright, directora regional del sistema de parques estatales de la ciudad, se preguntó en voz alta. “Tenemos que protegerlos. Esa es la función de este dulce y pequeño prado “. Agregó que las abejas vendrán cuando florezcan los acianos, en meses más cálidos y azules.

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