La policía de Los Ángeles se enfrenta a manifestantes en la lucha por desalojar un importante campamento de personas sin hogar | los Angeles

Los funcionarios de Los Ángeles se han movido para desalojar un gran campamento de personas sin hogar de un importante parque de la ciudad, enviando a la policía con equipo antidisturbios para enfrentarse a los residentes sin vivienda y a los manifestantes que los apoyan.

A última hora de la noche del miércoles, cientos de manifestantes se reunieron en Echo Park Lake, un parque público en el centro de Los Ángeles, para denunciar la expulsión planificada de cientos de personas que han estado acampando allí.

El parque se ha convertido en un importante campo de batalla en el empeoramiento de la crisis de viviendas y personas sin hogar de la ciudad durante la pandemia. Un número creciente de residentes sin hogar ha buscado refugio en el parque durante el último año, con más de 170 tiendas de campaña y estructuras improvisadas instaladas a partir de este mes.

Algunos residentes que viven en el vecindario, que se ha aburguesado rápidamente, se han quejado cada vez más a los funcionarios de la ciudad y a la policía, argumentando que el campamento no era seguro y debería cerrarse. Los líderes de la ciudad anunciaron el otoño pasado que cerrarían el parque por reparaciones en el nuevo año, y que oferta Vivienda transitoria para residentes del parque. Pero como han circulado rumores de que el cierre era inminente en las últimas semanas, se han negado repetidamente a proporcionar detalles sobre cuándo serían barridos los campamentos y qué pasaría con los residentes que se negaron a irse.

Los partidarios del campamento han argumentado que las habitaciones temporales de hotel no brindan una solución a largo plazo y que algunos no quieren salir del parque porque terminan en las calles sin ningún lugar adonde ir. Los organizadores sin vivienda han dicho que los residentes han construido una comunidad segura allí que la ciudad no debería desmantelar.

Los agentes de policía de Los Ángeles se movilizan para arrestar a los manifestantes en el campamento de personas sin hogar de Echo Park Lake el 24 de marzo. Fotografía: Damian Dovarganes / AP

“Me preocupa que estas personas vayan a ser desplazadas violentamente”, dijo Albert Corado, un organizador comunitario que estuvo en las protestas, y señaló que los residentes del campamento habían construido una comunidad organizada con una cocina común, una ducha y otras comodidades. “Hay una sensación de cuidarnos unos a otros. Lo que la ciudad no les proporcionó, lo proporcionaron ellos mismos “.

Después de que los manifestantes se reunieron en el parque el miércoles, el departamento de policía de Los Ángeles (LAPD), declaró una “reunión ilegal” y ordenó a la gente que se fuera. LAPD dicho A los residentes del campamento se les permitió quedarse temporalmente el miércoles por la noche, pero “no se les permitió entrar y salir”. Los funcionarios les dieron un plazo de 24 horas. darse cuenta irse, preparando el escenario para otro posible enfrentamiento con la policía.

Para el miércoles por la noche, cientos de oficiales de LAPD usando cascos y sosteniendo bastones había aparecido en el parque, lo que provocó escaramuzas entre activistas y policías.

“Definitivamente fuimos superados en número por la policía”, dijo Samantha Curley, miembro de Street Watch LA, un grupo que apoya a los residentes. “A la ciudad no le importan las poblaciones vulnerables. Se preocupa más por los donantes adinerados y las personas alojadas que sufren molestias por las personas que viven en propiedades públicas. No creo que se pueda exagerar la cantidad de miedo, estrés y ansiedad que esto causa a las personas que viven en el parque “.

Para el jueves, los funcionarios de Los Ángeles habían instalado una gran cerca alrededor del parque y cerrado las calles circundantes. LAPD dijo en un comunicado que la protesta fue “en gran parte pacífica” y que la policía estaba apoyando a los socios de servicios sociales en la provisión de viviendas, pero que el parque permanecía cerrado.

Mitch O’Farrell, el concejal local que impulsa el cierre del parque, dijo que 120 habitantes del parque se había mudado a una vivienda de transición y que los proveedores de servicios estaban en el lugar para ofrecer servicios. Dijo que el LAPD se desplegó para “apoyar los esfuerzos de seguridad de la comunidad”.

Se instaló una cerca alrededor de Echo Park Lake después de una confrontación entre defensores de las personas sin hogar y la policía de Los Ángeles.
Se instaló una cerca alrededor de Echo Park Lake después de una confrontación entre defensores de las personas sin hogar y la policía de Los Ángeles. Fotografía: Damian Dovarganes / AP

O’Farrell dijo en un comunicado que su oficina ha identificado opciones de vivienda para todos los que han vivido allí desde enero, y agregó que el cierre era necesario: “Todos los que visitan Echo Park Lake, incluidas las personas sin hogar, corren un gran riesgo en este entorno peligroso. . “

Heidi Marston, directora de la autoridad de servicios para personas sin hogar de Los Ángeles, estuvo en el parque el miércoles por la noche y llevó a una pareja de Lyft a un hotel, según el LA Times. Ella le dijo a un periodista que estaba frustrada con la forma en que se implementó el cierre y que había creado desconfianza y caos.

Pero en un momento en que los grupos de justicia racial estaban presionando para que la ciudad de Los Ángeles redirigiera el dinero de la policía hacia programas comunitarios y ayudara a los necesitados, los defensores dijeron que era decepcionante ver que la ciudad invirtiera recursos significativos para vigilar a los residentes sin vivienda.

“La ciudad está utilizando el LAPD para dar a conocer sus prioridades”, dijo Ina Morton, activista del People’s City Council LA, que estaba en el parque el miércoles por la noche. “Esta fue una demostración de fuerza especialmente fuerte … Estamos tratando de ayudar a las personas a permanecer en el único lugar donde tienen que vivir en este momento, y nos enfrentamos a cientos de policías armados”.

Un hombre sin hogar se sienta en un banco adornado con carteles de protesta en Echo Park Lake.
Un hombre sin hogar se sienta en un banco adornado con carteles de protesta en Echo Park Lake. Fotografía: Étienne Laurent / EPA

En un comunicado el jueves, los residentes de la comunidad de tiendas de campaña de Echo Park dijeron, “a Mitch O’Farrell, nuestra demanda es simplemente esta: por favor continúe dejándonos solos, o permanezca con nosotros… Sea solidario con todos sus electores, no sólo aquellos con dinero y vivienda “.

Katherine Solow, una propietaria de 64 años que ha vivido cerca del parque durante más de 15 años, dijo que deseaba que sus vecinos tuvieran más compasión.

“Nunca en mi vida me ha acosado o molestado nadie que viviera en el lago. Es una comunidad. Conocía a muchos de ellos lo suficientemente bien como para darles los buenos días todos los días ”, dijo, y agregó que estaba molesta por la presencia de la policía. “Si estuvieras viviendo en una tienda de campaña en el lugar que te pareciera más seguro y no pudieras conseguir trabajo y tuvieras problemas de salud y de salud mental no tratados, ¿es así como te gustaría que te trataran? Tenemos que ser mejores que esto “.

Dijo que le preocupaba que los residentes desplazados terminaran durmiendo debajo de las autopistas o en condiciones más peligrosas.

En enero de 2020, había más de 66,000 personas sin hogar en el condado de Los Ángeles, un aumento del 12% con respecto al año anterior. La pandemia y la recesión económica han exacerbado la crisis de la vivienda, con decenas de miles de personas atrasadas con el pago del alquiler y casi cuatro muriendo en las calles todos los días.

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