La policía de Nueva York ha engañado al público sobre el uso de la herramienta de reconocimiento facial Clearview AI

A pesar de las declaraciones de la policía de Nueva York a principios de 2020 declarando que no tenía ninguna relación con la compañía de software de reconocimiento facial Clearview AI, los documentos de una nueva solicitud de registros públicos revelan que la compañía era un proveedor reconocido del departamento desde 2018 y continuó disfrutando de una relación agradable con oficiales en la fuerza mucho después.

La policía de Nueva York le dijo a BuzzFeed News en febrero de 2020 que “no tiene ningún contrato, acuerdo o relación con Clearview AI, formal o informalmente”. También le dijo a BuzzFeed News en enero de 2020 que no tiene “ninguna relación institucional” con la empresa. Sin embargo, los documentos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos presentada por Rachel Richards, con la ayuda de The Legal Aid Society, que litigó para obtener los documentos, contradicen estas afirmaciones.

Estos documentos, que incluyen correos electrónicos y contratos oficiales, están firmados por el cofundador y director ejecutivo de Clearview, Hoan Ton-That, y autorizan un juicio de Clearview que se llevó a cabo desde diciembre de 2018 hasta marzo de 2019. Muestran que el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York, el departamento de policía más grande de el país, con alrededor de 36,000 oficiales, ha tenido una relación cercana y previamente desconocida con Clearview que incluyó reuniones en persona y soporte al cliente de Ton-That.

El lunes, un portavoz de la policía de Nueva York no respondió preguntas sobre los correos electrónicos o las interacciones de la agencia con Clearview durante el período en que se intercambiaron. Describieron el reconocimiento facial como “una herramienta de investigación limitada” que compara una “imagen fija de un video de vigilancia con un conjunto de fotos de arresto en posesión legal”. La declaración era idéntica a la que se le proporcionó a BuzzFeed News para una historia anterior.

Clearview AI, conocida por haber recopilado 3 mil millones de fotos sin permiso de plataformas como Facebook, Instagram y LinkedIn, ha distribuido su software a miles de policías en todo el país, como BuzzFeed News detalló recientemente en una investigación innovadora.

Pero desde marzo de 2019 hasta al menos febrero de 2020, los oficiales continuaron registrándose en Clearview a través de su programa de prueba gratuito, que brinda a las personas una cantidad ilimitada de búsquedas durante al menos 30 días, a menos que la compañía lo extienda. Los correos electrónicos también revelan que la policía de Nueva York probó Clearview en uno de sus propios oficiales, un uso del software que Clearview ha alentado explícitamente en el pasado, pidiendo a los usuarios que busquen a sus amigos.

“Tome una selfie con Clearview o busque a una celebridad para ver qué tan poderosa puede ser la tecnología”, se lee en un correo electrónico de enero de 2020 de Clearview a un oficial de la policía de Nueva York.

Además, los correos electrónicos muestran que la policía de Nueva York tenía una relación mucho más íntima con Clearview de lo que se informó anteriormente. Ton-That, por ejemplo, mantuvo correspondencia directa con varios agentes del Departamento de Policía de Nueva York durante el período de prueba, en busca de comentarios sobre la herramienta.

Clearview se negó a responder preguntas específicas sobre su relación con el NYPD.

“Tenemos el mayor respeto y admiración por el NYPD, que nos protege a quienes vivimos y trabajamos en la ciudad de Nueva York”, dijo Ton-That en un comunicado a BuzzFeed News. “Nos sentimos honrados de brindar nuestro servicio al Departamento de Policía de Nueva York a modo de prueba. Siempre estamos aquí para ayudar en caso de que surja la necesidad “.


La relación entre la policía de Nueva York y Clearview parecen haber comenzado en octubre de 2018, cuando el cofundador de Clearview, Richard Schwartz, le envió un correo electrónico al teniente Gregory Besson de la policía de Nueva York, a quien acababa de conocer. Los correos electrónicos muestran que Besson lo conectó con el inspector adjunto Chris Flanagan, quien “crea toneladas de fotografías buscadas” en el Grupo de Trabajo de Crímenes Financieros, durante la semana del 15 de octubre.

Schwartz le dijo a Besson que estaba “personalmente muy comprometido con el éxito de la policía de Nueva York”, ya que “se desempeñó como asesor principal del alcalde Giuliani y le presentó a Bill Bratton y Jack Maple”.

Días después, Flanagan le envió un correo electrónico a Ton-That diciendo que algunos oficiales ya estaban “usando Clearview a diario”.

“Personalmente, estoy muy comprometido con el éxito de la policía de Nueva York”.

Ton-That pronto comenzó a comunicarse con los oficiales, a veces recordándoles directamente sus credenciales de inicio de sesión o restableciendo sus contraseñas por correo electrónico. En al menos una ocasión, un oficial de la policía de Nueva York envió a Ton-That fotografías de tres personas que parecen haber cometido un delito en un cajero automático.

En diciembre de 2018, Flanagan les dijo a Ton-That y Schwartz que los oficiales que trabajaban con el Real Time Crime Center, un centro de datos que se extrae de múltiples fuentes de vigilancia operadas por el NYPD, estaban “muy impresionados con las capacidades de Clearview”. Pero también hubo algunos problemas, como no poder buscar fotografías policiales y la falta de un historial de búsqueda de Clearview.

“También necesitaríamos registrar cada búsqueda con nuestros propios números de caso y quién realizó las búsquedas para evitar el uso indebido por nuestra parte”, dijo Flanagan.

En una fecha posterior, Clearview implementó una función de historial de búsqueda.

El 6 de diciembre, dos días después del correo electrónico de Flanagan, Clearview firmó un acuerdo de no divulgación con la policía de Nueva York y completó un contrato de proveedor. El contrato del proveedor estipula que el NYPD “solo está interesado en conocer los productos y / o servicios” que ofrece Clearview y no garantiza una eventual orden de compra. Se estableció que el período de prueba se extiende desde el 6 de diciembre de 2018 hasta el 6 de marzo de 2019.

Drew Angerer / Getty Images

Durante el 2018 a 2019 Durante el período de prueba, los oficiales del Grupo de Trabajo de Crímenes Financieros del NYPD, la División de Hurto Mayor, la Sección de Identificación Facial y un grupo de trabajo del Departamento de Seguridad Nacional enfocado en crímenes contra niños usaron Clearview, según los correos electrónicos. Ton-That también intercambió mensajes personales con varios de ellos.

“¿Cómo van las búsquedas? Es divertido ”, le preguntó Ton-That a Michael King, inspector adjunto de la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo de Nueva York del FBI.

“¡¡Esta aplicación es asombrosa !! Todavía lo estoy probando ”, respondió King.

“¿Cómo van las búsquedas? Es divertido.”

Cuando un oficial le preguntó a Ton-That si podían registrarse en Clearview con una cuenta de correo electrónico personal, Ton-That accedió. (Por lo general, los oficiales se inscriben en Clearview usando sus correos electrónicos de trabajo). Le dio un consejo a un oficial de NYPD que quería “simplificar” la búsqueda de una “gran cantidad de imágenes” relacionadas con una investigación de robo de identidad, y explicó que la búsqueda de muchas personas se puede hacer “fácil y remotamente”.

Un correo electrónico de febrero de 2019 incluye una foto de un oficial de policía de Nueva York tomada en un ángulo inclinado, aparentemente desde un tren.

“Según el comisionado Reznick, ¿podría identificar al miembro del servicio en las fotos?”, Le preguntó el detective de la policía de Nueva York Alfredo Torres a King.

King reenvió rápidamente el correo electrónico a Ton-That. Clearview no respondió a las preguntas sobre este intercambio.

El 6 de marzo de 2019, finalizó el período de prueba de Clearview. Los correos electrónicos indican que la policía de Nueva York no firmó un contrato pagado con Clearview AI después de ese período de 90 días, aunque a varios oficiales pareció gustarles la herramienta. En marzo de 2019, el detective Michael Furia de la unidad de reconocimiento facial dijo que “haría todo lo posible para ayudar al Departamento de Policía de Nueva York a firmar con Clearview, ya que soy un gran partidario”. Al mes siguiente, cuando Ton-That le preguntó al sargento. Sara Morris, si tuvo alguna “historia de éxito” en Clearview, dijo, “seguimos recibiendo resultados positivos que confirmamos y [go on] para hacer arrestos “.

A pesar de no firmar un contrato, muchos oficiales continuaron usando Clearview AI hasta al menos el 26 de febrero de 2020, la fecha del último de los correos electrónicos de respuesta en el documento.


Aunque Clearview había simpatizantes dentro del NYPD, los correos electrónicos muestran que no siempre devolvió coincidencias para las caras buscadas.

Una serie de correos electrónicos enviados desde la cuenta de ayuda de Clearview a tres oficiales de NYPD diferentes parecen mostrar la cantidad de búsquedas que el NYPD realizó en Clearview cada día y la “tasa de aciertos”, o, presumiblemente, el porcentaje de esas búsquedas que surgieron en al menos un partido. Entre el 18 de marzo de 2019 y el 4 de abril de 2019, Clearview dijo que la policía de Nueva York realizó entre 15 y 87 búsquedas por día, con un promedio de 45 búsquedas por día. La tasa de aciertos, por su parte, varió entre el 32% y el 59%, con una media del 48%.

Esencialmente, durante 18 días, en promedio, Clearview obtuvo una coincidencia positiva en menos de la mitad de las veces.

Hasta 2019, los oficiales continuaron inscribiéndose en Clearview. En un documento de “consejos” enviado al oficial de NYPD Michael Rizo en julio de ese año, la compañía dijo que tiene “una tasa de coincidencia del 30-60%”, lo que parece ser consistente con la experiencia de NYPD.

El correo electrónico señala que “está agregando cientos de millones de caras nuevas cada mes y esperamos llegar al 80% para fines de este año”.

“Si no obtiene resultados para una foto, primero intente con otra foto de su sospechoso, si tiene una disponible”, también dice el correo electrónico. “Si aún no obtiene nada, intente las mismas fotos nuevamente en una semana, o dos semanas, o en un mes. Dado que estamos agregando millones de fotos nuevas al día, es posible que obtenga una coincidencia en unas pocas semanas, incluso si no lo hace en este momento “.

No está claro cuáles son las tasas de precisión y coincidencia de Clearview a partir de 2021.


Los oficiales continuaron usando Clearview AI hasta al menos el 26 de febrero de 2020, la fecha del último de los correos electrónicos de respuesta en el documento.

No está claro si los oficiales de la policía de Nueva York todavía usan Clearview. Cuando BuzzFeed News solicitó comentarios, un portavoz de la policía de Nueva York se negó a responder preguntas específicas. Sin embargo, la relación entre Clearview y la policía de Nueva York parece haber permanecido amistosa hasta al menos febrero de 2020.

En enero de 2020, el oficial de policía de Nueva York Damon Gregar envió una copia de su propio currículum a Ton-That.

“¡Hola, Hoan! Avísame si recibes esto y lo que piensas. Muchas gracias ”, escribió Gregar.

Ese mismo mes, el oficial Emilio Gómez le preguntó a Clearview: “¿Cuáles son las tarifas para tener acceso completo a su software?”

La cuenta de ayuda de Clearview respondió: “mil millones de dólares”. ●

Ryan Mac y Brianna Sacks contribuyeron con el reportaje de esta historia.

ACTUALIZAR

6 de abril de 2021 a las 19:24 p.m.

Este artículo ha sido actualizado para mencionar a The Legal Aid Society, que litigó para obtener los documentos en cuestión y confirmar la identidad de Rachel Richards.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.