La policía investigará las fiestas de confinamiento en Downing Street

Boris Johnson recibe un pastel en una visita a una escuela en Hemel Hempstead el 19 de junio de 2020, el día de la fiesta de cumpleaños © Andrew Parsons/10 Downing Street

La comisionada de la Policía Metropolitana, Cressida Dick, se inclinó ante la creciente presión para investigar presuntas violaciones de las reglas de cierre en Downing Street y Whitehall, diciendo que su fuerza estaba investigando “varias” fiestas.

Dick dijo en una audiencia en la Asamblea de Londres que el Met estaba actuando después de recibir información de la Oficina del Gabinete, donde Sue Gray, una alta funcionaria, está investigando a las partes.

“Puedo confirmar que el Met ahora está investigando una serie de eventos en Downing Street y Whitehall en los últimos dos años en relación con presuntas infracciones de las regulaciones de Covid-19”, dijo al comité.

Agregó que la fuerza había “evaluado” varios otros eventos que parecían haber tenido lugar en Downing Street y Whitehall, pero decidió que esos eventos no alcanzaron el umbral para una investigación criminal.

La investigación de Gray sobre el llamado escándalo partygate, que debía concluir en los próximos días, se retrasó por el anuncio de la investigación policial. Un alto funcionario de Whitehall dijo que “no se publicará esta semana”.

Un portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: “La investigación que lleva a cabo Sue Gray continúa. Hay contacto permanente con el Servicio de Policía Metropolitana”.

Aquellos con conocimiento de la investigación dijeron que Gray examinaría las acusaciones en torno a la fiesta de cumpleaños de Johnson celebrada el 19 de junio de 2020.

La fiesta, durante el primer confinamiento por Covid-19 en Inglaterra, fue “casi seguro que muy imprudente”, dijo un ministro del gabinete leal al primer ministro del Reino Unido.

Pero Grant Shapps, secretario de transporte, dijo que la fiesta había sido organizada por el personal de Downing Street como un evento sorpresa, mientras intentaba sacar a Johnson de las últimas críticas sobre supuestas violaciones de las reglas de cierre.

Shapps es uno de varios ministros leales a Johnson que han tratado de minimizar la importancia del evento, celebrado en la sala del gabinete en junio de 2020, informado por primera vez por ITV News y confirmado por Financial Times.

En el momento de la fiesta, se prohibieron las reuniones sociales en interiores. Shapps dijo que había menos de 30 personas que asistieron al evento, al que según Downing Street Johnson asistió durante menos de 10 minutos.

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Grant Shapps dijo que la fiesta había sido organizada como un evento sorpresa © Henry Nicholls/Reuters

Cuando se le preguntó por qué asistió la diseñadora de interiores Lulu Lytle, que estaba supervisando la remodelación del apartamento de Johnson en Downing Street, Shapps dijo que no había sido invitada y que “pasó por casualidad” mientras se realizaba la fiesta.

El secretario de transporte dijo que al borde de una guerra entre “dos naciones mecanizadas en Europa” —una referencia a Ucrania y Rusia— le pareció lamentable que “tuviera que hablar sobre nuestros eventos e interpretaciones” de “partygate” en lugar de cuestiones más importantes.

Mientras tanto, Gordon Brown, ex primer ministro laborista, le dijo a ITV que las aparentes violaciones del bloqueo de Johnson eran un “problema moral”. Dijo: “No pude ir al funeral de un pariente muy cercano el año pasado a la misma hora”.

Los leales a Johnson están tratando de reforzar el apoyo entre los parlamentarios antes de la publicación del informe de Gray. Se requiere un total de 54 parlamentarios conservadores para activar un voto de desconfianza en el primer ministro.

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