La policía y los políticos piden calma tras la violencia en Irlanda del Norte

La policía y los líderes políticos de Irlanda del Norte han pedido el fin de una semana de violencia esporádica en los barrios probritánicos que ha dejado más de 40 policías heridos tras meses de creciente tensión sectaria.

Arlene Foster, primera ministra de Irlanda del Norte y líder del Partido Unionista Democrático, culpó a las “influencias malignas” de la violencia en Londonderry y Belfast, donde pequeñas bandas de jóvenes incendiaron coches y arrojaron a la policía misiles y bombas de gasolina.

“Tiene que detenerse, y tiene que detenerse de inmediato”, dijo el martes, instando a los jóvenes descontentos a no descargar su enojo con la policía. “Por favor, desista de esta violencia. Hay una forma mejor y la forma es a través de la política ”.

El ejecutivo de Irlanda del Norte fue retirado temprano de su receso de Pascua para discutir la violencia luego de una petición exitosa del partido de la Alianza intercomunitaria.

Irlanda del Norte ha sido en gran parte pacífica desde el Acuerdo del Viernes Santo de 1998 que puso fin a tres décadas de conflicto sectario, pero tanto los bandos nacionalistas como unionistas han conservado elementos paramilitares que se han ramificado en actividades delictivas.

El superintendente en jefe Davy Beck, el comandante del servicio de policía del área norte de Irlanda del Norte, dijo que más oficiales saldrían heridos si la violencia, de la que culpó a “grupos descontentos con vínculos con la delincuencia”, no se controlaba.

Beck dijo que el PSNI estaba trabajando con grupos religiosos y líderes comunitarios para abordar la violencia, pero que estaba claro que se estaban orquestando disturbios.

“Hago un llamamiento a todas las personas con influencia para que utilicen esa influencia para poner fin a esto. Esta es una elección, esto no tiene por qué continuar, esto se puede llevar a una conclusión hoy ”, dijo.

Los llamados a la calma se emitieron después de una séptima noche consecutiva de violencia en áreas leales de la ciudad de Londonderry, también conocida como Derry, cuando se incendiaron autos y se arrojaron bombas de gasolina a los oficiales, según un comunicado de PSNI.

El PSNI dijo que 41 agentes resultaron heridos durante la última semana de disturbios y se realizaron 10 arrestos.

Los enfrentamientos violentos se han producido entre la policía y pequeños grupos de jóvenes en barrios principalmente leales protestantes de Londonderry, suburbios del norte y sur de Belfast, y Carrickfergus, una ciudad al norte de Belfast.

Las tensiones políticas han aumentado lentamente dentro de las comunidades protestantes y leales desde enero, ya que todos los principales partidos unionistas rechazaron la introducción de nuevos controles aduaneros en el Mar de Irlanda como resultado del Brexit.

Pero la tensión se desbordó en violencia callejera luego de la decisión del Ministerio Público el mes pasado de no procesar a los nacionalistas que violaron las regulaciones de Covid-19 en junio pasado para asistir al funeral de Bobby Storey, un republicano de renombre y miembro del IRA. El evento atrajo a 2.000 dolientes, incluida la viceprimera ministra y vicepresidenta del partido nacionalista Sinn Féin, Michelle O’Neill.

Todos los líderes de los principales partidos unionistas han pedido la renuncia de Simon Byrne, el jefe de policía del PSNI, diciendo que sus comunidades habían perdido la confianza en él como resultado del manejo del funeral de Storey.

El martes, Downing Street apoyó los llamamientos a la calma, y ​​agregó que la violencia era “completamente inaceptable” y que los pensamientos de Boris Johnson estaban con los policías heridos.

En el incidente más grave, el Viernes Santo en el área mayoritariamente protestante del sur de Belfast de Sandy Row, 15 agentes resultaron heridos tras sufrir un “ataque sostenido” de alborotadores que arrojaron mampostería, barras de metal, fuegos artificiales y tapas de alcantarilla.

Cuatro sufrieron quemaduras y lesiones en la cabeza y las piernas que los mantuvieron fuera de servicio, mientras que dos de los detenidos eran niños de 13 y 14 años.

Número 10 dijo que no era apropiado especular sobre qué podría estar impulsando la violencia y que el gobierno estaba trabajando con la UE para abordar los problemas planteados por la implementación del Protocolo de Irlanda del Norte.

Sin embargo, la violencia ha profundizado las divisiones políticas. Durante el fin de semana, un líder de alto rango del Sinn Féin dijo que los políticos unionistas habían estado “enfadando a los jóvenes” con la retórica reciente sobre el Protocolo de Irlanda del Norte y “inflamando la situación”.

Eso fue ferozmente rechazado por el DUP, con Gregory Campbell, el diputado del partido por East Londonderry, acusando al Sinn Féin de no reconocer el papel que habían jugado en la creación de esa ira, llamándola “arrogancia personificada”.

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