La política provocativa del viaje de Nancy Pelosi a Taiwán

El martes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, aterrizó en Taiwán, convirtiéndose en la primera persona de su rango en hacerlo en casi treinta años. Su viaje no fue sancionado oficialmente por la Administración Biden, pero el presidente no la disuadió públicamente de ir. El gobierno chino, que considera a la isla como parte de la República Popular China, anunció una serie de ejercicios militares en respuesta. Estados Unidos tiene una relación de larga data con Taiwán y es su principal proveedor de equipo militar, pero mantiene una distancia oficial con la isla para evitar enojar a China y provocar un conflicto armado. Estos temores han aumentado durante la última década a medida que los líderes chinos han adoptado una ideología cada vez más nacionalista y han reprimido con dureza las protestas contra su gobierno en Hong Kong. (El enfoque de EE. UU. hacia Taiwán a menudo se describe como “ambigüedad estratégica”; está de acuerdo en que la República Popular China es la única autoridad gobernante de China, pero mantiene una relación informal con Taiwán).

Recientemente hablé por teléfono con Shelley Rigger, profesora de ciencias políticas en Davidson College y autora de los libros “Por qué importa Taiwán” y “El tigre que conduce al dragón: cómo Taiwán impulsó el ascenso económico de China”. Durante nuestra conversación, que ha sido editada por su extensión y claridad, discutimos los problemas que la visita de Pelosi podría causar a Taiwán, las divisiones entre los taiwaneses sobre cómo lidiar con una China cada vez más asertiva y las lecciones de los diferentes lados de China. El conflicto de Taiwán se originó en la invasión rusa de Ucrania.

¿Qué hizo con la decisión de Pelosi de visitar?

Lo principal que me llevo de la visita de Pelosi es que, en última instancia, se trató de la política interna de EE. UU. y la política interna de la República Popular China, y Taiwán fue el peón atrapado en el medio. Inicialmente, el objetivo de Pelosi era casi seguro animar un poco a Taiwán, demostrar que a EE. UU. le importa, que estamos prestando atención y que es un amigo y socio importante, ese tipo de cosas. Pero, una vez que se convirtió en esta prueba de voluntades entre Pelosi y su equipo y Xi Jinping y su equipo, si era bueno o no para Taiwán se desvaneció, y se convirtió estrictamente en algo de lo que hablaban personas en EE. UU. y China, diciendo que nosotros Tuvimos que hacer esto porque no podemos retroceder. Y creo que eso es muy desafortunado. No beneficia a Taiwán, probablemente daña la seguridad de Taiwán, y ha asegurado que las relaciones entre Estados Unidos y China, que ya eran bastante malas, sean peores que antes. Es posible que nos resulte mucho más difícil recuperarnos de lo que pensábamos hace tres semanas.

Según lo que acaba de decir, parece que Pelosi no debería haber programado la visita en absoluto, o que los políticos estadounidenses no deberían tratar de mostrar su apoyo a Taiwán de esta manera. Después de que China se enoja, hay razones por las que los políticos estadounidenses no quieren simplemente decir: “Está bien, estás molesto por eso. No lo vamos a hacer”. El resultado lógico es, bueno, no lo hagas en absoluto.

Esto es totalmente predecible. Sabemos lo que sucederá si nos enfrentamos a empujones con la República Popular China. A menos que los políticos estadounidenses realmente quieran hundir la relación diplomática más importante del mundo contemporáneo, tienen que ser estratégicos y reflexivos sobre el costo y el beneficio de una acción particular.

No me opongo a que los funcionarios o legisladores estadounidenses hagan cosas que tengan beneficios reales para la seguridad de Taiwán. No me opongo a la venta de armas. Me encantaría que, en lugar de ir a Taiwán, Pelosi hubiera pasado algún tiempo tratando de persuadir a su partido de que es una buena idea dejar de lado su determinación de oponerse a todos los acuerdos comerciales y hacer algún tipo de acuerdo comercial con Taiwán, o incluso tratar de que EE. UU. regrese a un acuerdo comercial regional, como el Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífico. Lo que Taiwán necesita de los EE. UU. es una acción concreta que mejore su seguridad y lo ayude a mantener una economía fuerte que pueda seguir manteniendo el costo de la seguridad de Taiwán y también mantener el nivel de vida en Taiwán para que la gente se entusiasme con la defensa de su democracia. .

La visita de Pelosi a Taiwán nunca fue algo sustancial. Siempre fue un gesto simbólico; fue una muestra de apoyo. Desde el primer momento en que anunciaron que podría suceder, mi pregunta ha sido: ¿Qué beneficio concreto obtiene Taiwán de esta muestra de apoyo que supera la respuesta predecible de la República Popular China? Nunca he escuchado a nadie siquiera tratar de articular eso. Usaron el lema “Estamos apoyando a Taiwán”, y luego, cuando la República Popular China retrocedió, se convirtió en “Bueno, ahora tenemos que irnos, porque Beijing está retrocediendo”. Para mí, eso no es estratégico, no es racional, no es inteligente y no está siendo impulsado por la experiencia o el pensamiento de seguridad nacional.

Tengo entendido que el gobierno taiwanés, e incluso los aspectos de la oposición que se consideran pro-China, han recibido ampliamente a Pelosi y no han criticado la visita, pero tal vez eso se deba a que están en un lugar bastante difícil y no lo hacen. No quiero cabrear a los estadounidenses. ¿Cuál es su lectura de la respuesta?

No sé si los taiwaneses alentaron la visita. Tal vez lo hicieron. No he visto ninguna evidencia de que lo hicieran. La evidencia que he visto sugiere que al equipo de Pelosi se le ocurrió esto por su cuenta. Tuve un intercambio de correos electrónicos anoche con una colega que dijo que, cuando ella estaba en el Departamento de Estado, si una delegación del Congreso quería venir al país en el que estaba destinado, vendría. Eso no fue una invitación, no fue una petición; fue: “Ya vamos”. Muchos países sienten que es imposible decir que no a una delegación estadounidense.

Y ciertamente, Taiwán sería el último país del mundo que querría ofender al presidente de la Cámara de los Estados Unidos. La Cámara de Representantes aprueba la venta de armas a Taiwán. Hay una legislación relacionada con Taiwán pendiente en el Congreso en este momento. No puedes decir que no. Entonces, ya sea que iniciaran o alentaran la visita o no, hablaron de ello lo menos posible. Y el representante del gobernante Partido Progresista Democrático (DPP) en los EE. UU. dio citas al Correo de la mañana del sur de China que me parecen mostrar algunas reservas sobre esta visita.

Cuando realmente explotó, Taiwán no tenía capacidad para influir en el resultado, y se convirtió en una muestra de fuerza de un político estadounidense en particular. También sabemos que el Departamento de Estado, el Pentágono y la Casa Blanca tenían reservas sobre el viaje. Este fue el poder legislativo tomando medidas fuera de la política y las preferencias del poder ejecutivo y sin evidencia concreta, que yo haya visto, de aliento del gobierno anfitrión.

¿Y qué hay de la respuesta del Kuomintang (KMT), que es el partido de oposición más grande y favorece lazos más estrechos con China que el DPP?

Están atrapados exactamente en la misma posición. El gran impulso para el KMT en los últimos meses ha sido reconstruir los lazos con los EE. UU., porque, durante la administración de Ma Ying-jeou, de 2008 a 2016, el KMT se alejó de los EE. UU. Había una sensación creciente en Washington de que al KMT simplemente no parecía importarle esta relación. A principios de este verano, el KMT envió a Washington a un representante, su probable candidato presidencial que también es el presidente del partido. También están tratando de no enfadarse con el gobierno de EE.UU. Es más probable que muchos miembros del KMT expresen algunas críticas a [Pelosi’s] visitar en tiempos normales, pero es difícil en este momento porque nadie en Taiwán quiere empeorar la situación agregando un ángulo de Taiwán al ángulo de Estados Unidos y China.

¿La era actual de nacionalismo agresivo de China ha cambiado la política taiwanesa?

Creo que lo que ha cambiado la política interna taiwanesa o las actitudes hacia las relaciones entre ambos lados del Estrecho son, hasta cierto punto, las tendencias que usted describe, pero aún más, el desarrollo interno dentro de la República Popular China. personas en Taiwán sobre diversos temas políticos, incluida China continental. Una de las cosas que surgieron con mucha fuerza fue que pensaban que la República Popular China daba un poco de miedo, pero también un lugar con muchas oportunidades, donde podías ir y desarrollar tu carrera. Hice esa misma investigación nuevamente, en 2015, con grupos focales de jóvenes en Taiwán, y la imagen era mucho más oscura. Lo que realmente había oscurecido la imagen no era “Bueno, están en el Mar de China Meridional”, ni nada de eso. Fue: “Ahora, cuando vas a China, hay toda esta vigilancia. Tienes que hacer todo en tu teléfono, desde pedir comida hasta comprar un boleto de tren, y alguien tiene toda esa información”. El estado sabe todo sobre ti, y hay una sensación general de que no eres libre en la República Popular China, incluso en comparación con hace quince años. Es cierto que la República Popular China no era un país libre hace quince años, pero, desde la perspectiva de los jóvenes taiwaneses, ha empeorado mucho. Hay muchos taiwaneses que han sido detenidos, arrestados y sometidos a estas formas de detención en las que no estás del todo en el sistema legal, por lo que puedes esperar muchos años para cualquier tipo de acción legal. Es simplemente aterrador.

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