La práctica de Serco de mover las ganancias dentro del grupo es ‘legítima’, argumenta el abogado defensor

El método de Serco de transferir ganancias entre sus unidades de negocios para su contrato de etiquetado de prisioneros fue “no muy admirable” pero “legal”. . . contabilidad legítima ”, según un abogado de un exdirector acusado de fraude.

Nicholas Woods y Simon Marshall, abogados de ex ejecutivos del contratista del gobierno del Reino Unido, dijeron el miércoles al Tribunal de la Corona de Southwark que los modelos financieros presentados al Ministerio de Justicia en 2011-13 contenían cargos verdaderos y legítimos y no formaban parte de una estafa.

La Oficina de Fraudes Graves ha acusado a los hombres de defraudar al gobierno en relación con el lucrativo contrato de Serco para el etiquetado electrónico de delincuentes mediante la elaboración de cargos falsos para ocultar ganancias por valor de unos 12 millones de libras esterlinas.

La SFO alega que Woods y Marshall, junto con otro empleado anónimo, idearon un plan en el que Geografix, una unidad de Serco que fabricaba y alquilaba equipos de etiquetado de prisioneros, impondría 500.000 libras al mes en cargos “completamente ficticios” contra el contratista del Reino Unido.

El supuesto objetivo era mantener bajo el margen de beneficio de Serco y evitar plantear dudas sobre si estaba aportando una buena relación calidad-precio al ministerio, según la SFO. Geografix supuestamente devolvió el monto total en una fecha posterior mediante un dividendo.

El abogado Neil Saunders le dijo al jurado que Woods, contador y exdirector financiero de la división de asuntos de interior de Serco, creía que todos los cargos eran legítimos y no tenía motivos para realizar un fraude en nombre de su empleador.

Dijo que el método de Serco de pagar los cargos a su subsidiaria Geografix para reducir su margen de ganancia era legítimo y comúnmente utilizado por las grandes empresas como un medio para transferir las ganancias dentro de un grupo. También fue sancionado por los altos directivos de Serco, dijo Saunders.

“Las grandes empresas hacen negocios moviendo las ganancias dentro de un grupo. Es una práctica legítima y legal ”, dijo, y luego agregó:“ La instrucción de algunos de los ejecutivos más importantes de la empresa. . . era mantener el margen de beneficio de Serco Limited a un nivel particular utilizando el mecanismo de cargos impuestos por Geografix “.

Adrian Darbyshire QC, el abogado que defiende a Marshall, ex director de operaciones de servicios de campo de Serco, dijo: “Si estás sentado ahí pensando, esto es un poco extraño, meter el dinero en tu subsidiaria simplemente para reducir las ganancias que obtienes en la [prisoner tagging] contrato, conozco al menos una persona que estaría de acuerdo contigo.

“La realidad era, en este contrato, que Serco estaba ganando dinero en dos lugares simultáneamente. . . No estoy aquí defendiendo la práctica. Estoy diciendo que no se sugiere que la práctica sea incorrecta. Es legal, es una contabilidad legítima “.

Añadió: “puede que no sea muy admirable o la forma correcta de tratar a su cliente. . . “

Woods y Marshall están acusados ​​de un cargo de fraude por presentar deshonestamente un modelo financiero engañoso al ministerio el 11 de agosto de 2011 junto con otra persona, que no se menciona.

Marshall enfrenta otros dos cargos de fraude relacionados con modelos financieros falsos o engañosos presentados el 6 de junio de 2012 y el 18 de enero de 2013. Ambos niegan los cargos en su contra.

El caso continúa.

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