La presidencia de Biden es la versión moderna de la de Jimmy Carter

La primera conferencia de prensa de Joe Biden como presidente esta semana fue de estilo sobre sustancia. Aprovechó las preguntas de softbol de los medios amigables para repasar una lista de puntos de conversación demócratas. Era una reminiscencia de otro presidente que enfatizó infamemente el estilo sobre la sustancia: Jimmy Carter. De hecho, la presidencia de Biden es en muchos aspectos la reencarnación moderna de Carter.

Biden y Carter comparten muchos rasgos de personalidad. Ambos son políticos afables, no polémicos y de todo el mundo que abrigaban un resentimiento generalizado hacia sus predecesores electos a la Casa Blanca. Sin embargo, sus paralelos se extienden más allá del carácter y en las condiciones económicas durante sus presidencias. Si bien el mandato de Biden tiene solo unos meses, se perfila para reflejar la estanflación y los altos precios de la energía que los estadounidenses soportaron a fines de la década de 1970 bajo los 39 años.th presidente.

La semana pasada, el índice de precios pagados de fabricación de la Reserva Federal de Filadelfia alcanzó su nivel más alto desde marzo de 1980, cuando Carter estaba en el cargo. Numerosos otros indicadores, incluidos el aumento de los rendimientos de los bonos y los elevados precios de las materias primas, sugieren que se avecina una alta inflación. La última Encuesta de Manufactura del Empire State muestra que los precios de los insumos están aumentando al ritmo más rápido en casi una década.

Incluso a economistas liberales como Larry Summers les preocupa que el reciente paquete de gastos de 1,9 billones de dólares, aparentemente para el alivio del COVID-19, pueda “desencadenar presiones inflacionarias de un tipo que no hemos visto en una generación”. Según Patricia Mosser, ex economista de la Fed y ahora profesora de la Universidad de Columbia, “la incertidumbre sobre la inflación a mediano plazo es muy alta en este momento”.

Bajo Carter, Estados Unidos sufrió una inflación de dos dígitos, lo que perjudicó significativamente a la clase media, los ahorradores y los acreedores. Los propietarios de pequeñas empresas se vieron obligados a subir rápidamente los precios solo para tratar de mantener sus resultados, alienando a los clientes y haciendo del presupuesto una pesadilla.

Desde que Biden fue elegido, los precios nacionales promedio de la gasolina se han disparado, aumentando en aproximadamente un 40% a casi $ 3 el galón. La fuerte oposición de Biden a la energía tradicional, reflejada en políticas como poner fin al oleoducto Keystone XL, volver a unirse al acuerdo climático de París y prohibir la perforación en tierras públicas, ha contribuido a este dolor en la bomba.

El aumento de los precios de la energía perjudica a los propietarios de pequeñas empresas porque la energía es un insumo de alto costo después de la mano de obra y el alquiler. Los altos precios de la energía no podrían llegar en el peor momento posible para las pequeñas empresas que luchan por recuperarse a medida que la pandemia se desvanece. El aumento de los precios del gas prolongó la recuperación económica tras la Gran Recesión y amenaza con volver a hacerlo esta vez.

Bajo Carter, el precio de un galón de gasolina pasó de alrededor de 25 centavos el galón a más de un dólar en un período corto debido a la Revolución iraní y las regulaciones federales equivocadas. El racionamiento en las estaciones de servicio significaba que algunos conductores tenían que pasar por completo sin combustible. Los altos precios de la gasolina infectaron a toda la economía, perjudicaron a las pequeñas empresas y aumentaron el desempleo.

Hasta la presidencia de Carter, los economistas generalmente adoptaron la visión keynesiana de que la inflación se correlaciona directamente con el empleo y el crecimiento económico. Sin embargo, a medida que la inflación se disparó bajo Carter, la economía se desplomó y el desempleo aumentó, dando lugar a la estanflación.

La economía de Biden se perfila para estar igualmente estancada. La participación de la fuerza laboral sigue deprimida, recuperando menos de la mitad de la caída relacionada con la pandemia. Las solicitudes semanales de desempleo permanecen obstinadamente cerca y por encima de las 750.000 durante los últimos meses, aproximadamente el triple de su nivel anterior a la pandemia. Temerosas de los nuevos impuestos y regulaciones, las pequeñas empresas son reacias a contratar y expandirse. Más de 100.000 pequeñas empresas han cerrado debido a la pandemia. Las políticas de Biden no los ayudarán a reabrir, lo cual es necesario para estimular el crecimiento económico.

Los paralelos Carter-Biden se extienden más allá de la economía y la política. El presidente Carter lamentó “una crisis de confianza … que golpea el corazón, el alma y el espíritu de nuestra voluntad nacional”. Carter podría haber estado diagnosticando nuestro país hoy cuando dijo en 1979: “Muchos de nosotros ahora tendemos a adorar la autocomplacencia y el consumo. La identidad humana ya no se define por lo que uno hace, sino por lo que uno posee. Pero hemos Descubrí que poseer cosas y consumir cosas no satisface nuestro anhelo de significado “.

En lugar de luchar por más cheques del gobierno, ingresos básicos universales de facto y condonación de deudas, Biden debería promover la capacitación en habilidades y el espíritu empresarial para permitir que la gente común obtenga carreras bien remuneradas que les permitan mantener a una familia y brindar un significado más allá de lo justo. un cheque de pago.

Si bien las similitudes Carter-Biden son nefastas para los estadounidenses comunes y los propietarios de pequeñas empresas, el reinado de Carter marcó el comienzo de la Revolución Reagan y un resurgimiento económico estadounidense. Si Biden es el sucesor moderno de Carter, solo podemos esperar que el próximo presidente sea Reagan 2.0.

Alfredo Ortiz es el presidente y director ejecutivo de Job Creators Network.

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