La primera mina de carbón del Reino Unido en 30 años obtiene el visto bueno del gobierno

La primera mina de carbón en Gran Bretaña en 30 años recibió el visto bueno del gobierno, lo que provocó una tormenta de protestas de grupos ecologistas y parlamentarios de todo el espectro político.

Michael Gove, el secretario de nivelación, otorgó la aprobación para la mina en Whitehaven en Cumbria el miércoles por la noche en una decisión controvertida que se ha retrasado varias veces.

Se espera que la mina de 165 millones de libras esterlinas, que proporcionará carbón coquizable para su uso en la industria del acero en lugar de quemarlo en las centrales eléctricas, emplee a 500 personas.

El gobierno dijo que la aprobación había sido recomendada por el inspector de planificación independiente. “Este carbón se utilizará para la producción de acero y, de lo contrario, deberá importarse”, dijo, y agregó: “La mina busca ser cero neto en sus operaciones y se espera que contribuya al empleo local y a la economía en general”.

El proyecto se enfrenta a una gran oposición de los ambientalistas y va en contra del posicionamiento del gobierno del Reino Unido en los últimos años como líder en los esfuerzos para eliminar el uso de combustibles fósiles, especialmente el carbón debido a sus altas emisiones de carbono.

Caroline Lucas, la única diputada del Partido Verde del país, dijo que el gobierno había respaldado una “mina de carbón de activos varados, retrógrada y que destruye el clima” que equivalía a un “crimen climático contra la humanidad”.

Tim Farron, ex líder de los Demócratas Liberales y parlamentario de Cumbria, dijo que la decisión era “ridícula y terrible” y un “patético fracaso del liderazgo”.

El proyecto fue aprobado originalmente por el consejo del condado de Cumbria en 2019, pero luego fue llamado por el gobierno, que inició una investigación pública en septiembre de 2021.

Boris Johnson expresó su preocupación por el proyecto el año pasado, mientras era primer ministro, y dijo que “no estaba a favor de más carbón”. Pero ambos parlamentarios conservadores locales, Mark Jenkinson y Trudy Harrison, han respaldado la mina.

Harrison, parlamentario de Copeland, ha argumentado que la industria del acero necesitaría carbón coquizable de alguna parte y, por lo tanto, no tenía sentido “hacer la vista gorda y enviar nuestras emisiones al mar”.

Alok Sharma, el parlamentario conservador que presidió la cumbre climática COP26, advirtió que el proyecto dificultaría que el Reino Unido alcance sus “presupuestos de carbono” legalmente vinculantes, según los cuales las emisiones se reducen gradualmente hacia el objetivo de cero emisiones netas para 2050. .

“Abrir una nueva mina de carbón no solo será un paso atrás para la acción climática del Reino Unido, sino que también dañará la reputación internacional ganada con tanto esfuerzo por el Reino Unido”, argumentó recientemente.

Sin embargo, la carta de decisión de 419 páginas publicada el miércoles por la noche decía que Gove había concluido que “el desarrollo propuesto tendría un efecto neutral general sobre el cambio climático”. Los factores a favor de la propuesta incluyeron los beneficios económicos y la provisión de una “fuente autóctona de suministro” para la industria del acero.

Pero Ron Deelan, exdirector ejecutivo de British Steel, dijo que la aprobación era “completamente innecesaria” dado que había suficiente carbón disponible en el mercado libre. “La industria siderúrgica británica necesita inversiones verdes en hornos de arco eléctrico e hidrógeno”, dijo.

La mina producirá 3 millones de toneladas de carbón metalúrgico por año cuando esté completamente desarrollada, lo que representa alrededor del 18 por ciento del consumo anual del Reino Unido. La aprobación se otorgó con la condición de que la cinta transportadora subterránea, que mueve el carbón desde la mina hasta el tren, se haga un túnel a través de la tierra en lugar de colocarse en una zanja.

El grupo ambientalista Amigos de la Tierra calificó la decisión de “espantosa”. La Dra. Ruth Balogh, coordinadora de la sucursal de West Cumbria del grupo, dijo: “Esta decisión miope es una mala noticia para el clima y el bienestar a largo plazo de la región”, y agregó: “West Cumbria necesita empleos verdes sostenibles para el futuro. no una mina de carbón sucia”.

West Cumbria Mining, la empresa que ha estado trabajando en el proyecto durante ocho años, dijo que publicaría un comunicado en breve.

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