La regla de horas extras de Biden daría derecho a millones a un pago adicional

Millones de estadounidenses podrían empezar a recibir pago de horas extras gracias a una nueva reforma de la administración Biden.

El Departamento de Trabajo anunció el miércoles que propone una tan esperada regla federal eso ampliaría la protección de las horas extras a más trabajadores asalariados. Si se implementa, la norma daría derecho a otros 3,6 millones de trabajadores a recibir un pago de tiempo y medio cuando trabajen más de 40 horas a la semana, dijo la agencia.

La regla lograría esto principalmente aumentando lo que se conoce como el umbral salarial de horas extras: el salario por debajo del cual los trabajadores tienen derecho legal a recibir pago de horas extras independientemente de sus obligaciones laborales. La tasa actual es de sólo $35,558 por año. La administración quiere aumentarlo a 55.068 dólares. La regla también vincularía el umbral a un índice de inflación, lo que significa que aumentaría cada tres años.

Según la ley vigente, los trabajadores por horas ya tienen derecho a recibir pago de horas extras. La nueva norma sólo afectaría a los trabajadores asalariados.

El Departamento de Trabajo estima que la propuesta pondría $1.3 mil millones en salarios adicionales en los bolsillos de los trabajadores. Sin embargo, es probable que la reforma provoque una impugnación legal por parte de grupos de empleadores, lo que hace que su destino sea incierto.

Julie Su, secretaria de Trabajo interina, calificó la semana laboral de 40 horas como una “piedra angular de los derechos de los trabajadores” al anunciar la nueva regla.

“He escuchado a los trabajadores una y otra vez hablar de trabajar largas horas, sin pago extra, mientras ganan salarios bajos que no se acercan a compensarlos por sus sacrificios”, dijo Su en un comunicado el miércoles.

El bajo umbral salarial ha significado que muchos trabajadores pueden trabajar muchas horas sin prima por horas extras, siempre y cuando su salario esté por encima del mínimo legal. A ejemplo clásico sería el gerente de una tienda de un dólar que podría trabajar 70 horas a la semana y no recibir ningún pago adicional por esas 30 horas por encima de la semana laboral clásica.

“He escuchado a los trabajadores una y otra vez hablar de trabajar muchas horas, sin pago extra, y al mismo tiempo ganar salarios bajos”.

– Secretaria de Trabajo en funciones, Julie Su

Los demócratas y economistas liberales han abogado durante años por aumentar el umbral para que más trabajadores tengan derecho a recibir el pago adicional. Se piensa que hacerlo aumentaría los sueldos y disuadiría a los empleadores de obligar a los trabajadores a trabajar horas extras.

La medida revive una política seguida bajo el ex presidente Barack Obama, quien en 2016 intentó aumentar el umbral salarial de 23.660 dólares a 47.476 dólares. Las empresas demandaron con éxito para impedir que el plan entrara en vigor, y la administración Trump luego diluyó la propuesta de Obama, estableciendo un nuevo umbral cercano a los 35.500 dólares para que menos trabajadores beneficiaría.

El Departamento de Trabajo dijo que la propuesta también ayudaría a aclarar quién debería estar exento del pago de horas extras, lo que haría más difícil para los empleadores excluir a los trabajadores de las protecciones.

El presidente Joe Biden quiere aumentar el umbral salarial de las horas extras para que millones de trabajadores más tengan derecho a un pago extra.

Drew Angerer a través de Getty Images

Como durante los años de Obama, la propuesta de Biden fue rápidamente aclamada por demócratas y defensores de los trabajadores y criticada por grupos empresariales y republicanos.

La representante Virginia Foxx (RN.C.), presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, calificó el plan de “equivocado y partidista”.

“Esta regla sofocará la flexibilidad en el lugar de trabajo, impondrá costos onerosos a los creadores de empleo y, en última instancia, frenará a las personas a las que el DOL debería apoyar más: los trabajadores estadounidenses”, dijo Foxx en un comunicado.

Pero el Instituto de Política Económica, un grupo de expertos de izquierda que ha abogado por ampliar las horas extras, calificó la propuesta de Biden como “modesto y dentro de los límites del precedente histórico”.

“El umbral de horas extras no se ha actualizado adecuadamente durante casi 50 años, despojando a millones de trabajadores de sus derechos básicos de salario y horas”, dijo la presidenta del grupo, Heidi Shierholz, quien anteriormente se desempeñó como economista jefe del Departamento de Trabajo.

2023-08-30 21:05:33
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