La reportera Apoorva Mandavilli aclara la ciencia de Covid

Detrás del Byline • APOORVA MANDAVILLI

Detrás del periodismo vital del Times sobre el coronavirus hay un reportero que habla siete idiomas, tiene una maestría en bioquímica y, está bien, tiene una debilidad por “Bridgerton”.


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Como reportera científica de The New York Times, Apoorva Mandavilli conoce el mundo de la investigación, los laboratorios y los artículos técnicos. Es útil que tenga una formación científica y una maestría en bioquímica. Ella trae ese conocimiento a su ritmo actual: Covid-19, incluida la respuesta inmune al coronavirus y las variantes que han surgido.

Aquí, habla de cuando se dio cuenta de que no quería ser científica investigadora, de cómo es enviar a sus propios hijos de regreso a la escuela y de su televisor de bajo nivel favorito.

¿Cómo empezaste a trabajar como reportera científica?

Fui a la escuela de posgrado en bioquímica en la Universidad de Wisconsin, en Madison. Estuve allí cuatro años y habría obtenido un doctorado. si me hubiera quedado un año más. Pero me di cuenta de que ser un científico de laboratorio era demasiado lento, demasiado específico y demasiado antisocial para mí. Fui a la escuela de periodismo en el programa de periodismo científico de la Universidad de Nueva York y desde entonces he sido reportera. Mi mamá es escritora. Es poeta y escritora de cuentos, y he estado alrededor de la literatura toda mi vida. Así que mi trabajo ha unido dos partes muy diferentes de mi cerebro: la ciencia y la escritura.

¿Cómo crees que influye tu formación científica en tu trabajo?

Es muy útil de muchas maneras. No estoy escribiendo sobre bioquímica, por lo que el tema exacto no ayuda, pero entiendo los conceptos básicos de la biología. Gran parte de mi carrera he escrito para científicos, que pueden ser lectores exigentes. Quieren que las cosas sean claras, pero nunca quieren que las cosas sean tontas. Eso me ha empujado a ser siempre preciso.

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También creo que es útil comprender el negocio de la ciencia, como cómo funcionan las universidades y cómo funciona el sistema de tenencia y por qué los científicos están tan desesperados por publicar. Todas esas cosas ayudan a afianzar mi comprensión de dónde vienen los investigadores y qué tipo de lente crítica tener al mirar un artículo.

¿De dónde vienen las ideas de tu historia?

Todos los días, miro todos los artículos de investigación y preprints (estudios que se publican antes de someterse al proceso estándar de revisión por pares) que tienen que ver con Covid. Escaneo la larga lista. A menudo, veo tendencias, algo que está surgiendo y de lo que habla más gente, ya sea en las redes sociales o porque estos periódicos están saliendo.

A veces, una idea puede provenir de una oración en el artículo de otra persona. A veces, puede provenir de leer cualquier cosa que despierte una pregunta en mi mente. Por ejemplo, mi artículo sobre si todavía es necesario usar una máscara después de vacunarse surgió porque me preguntaba eso a principios de diciembre, unas semanas antes de que se convirtiera en la obsesión nacional.

¿Cuál es el mayor desafío al hacer el trabajo?

Nunca tengo suficiente tiempo. He trabajado principalmente como editor, asignando historias a los reporteros, por lo que me resulta fácil detectar las historias que quiero escribir. Estoy tratando de escribir tantos como pueda.

Anteriormente trabajó en un sitio web que se enfocaba en el espectro del autismo. ¿Cómo influyó eso en su trabajo?

Ese era un sitio que estaba destinado a científicos, pero también fue leído por muchos no científicos. Creo que ese es uno de los lugares donde aprendí a perfeccionar este delicado equilibrio entre ser técnicamente preciso y ser claro y simple al mismo tiempo. Además, aprendí la habilidad de identificar historias y ver tendencias. El autismo es un nicho bastante pequeño, y teníamos que poder detectar cosas pequeñas e interesantes y poder convertirlas en historias completas. Así que he tenido mucha práctica haciendo eso.

Con frecuencia escribe sobre la ciencia en torno a la decisión de enviar a los niños de regreso a la escuela. ¿Cómo estás navegando por eso en tu propia vida?

Tengo dos hijos. Mi hijo está en la escuela secundaria y mi hija tiene 8 años. Mis hijos van a la escuela dos días a la semana. Ahora hacen este horario híbrido, pero sé cuánto extrañan estar en la escuela a tiempo completo. Sé cuánto extrañan la compañía de sus amigos, y me preocupo por su seguridad física, y me preocupo por su salud mental. Entiendo a los padres de todo el mundo que están desesperados por tener a sus hijos en la escuela.

¿Cómo te desconectas cuando tu ritmo es Covid?

Cuando me alejo de la computadora, mis hijos están ahí, exigiendo mi atención, queriendo que les lean, peleando, gritando, siendo molestos y cariñosos. Llevan mucho tiempo. También veo la televisión. Soy extremadamente indulgente con mis gustos vulgares. Solía ​​leer mucho y no he estado leyendo novelas en absoluto, lo cual es un poco triste, pero simplemente no tengo la capacidad de atención en este momento. Hago muchos crucigramas y soy adicto al juego Spelling Bee de The Times.

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¿Cuál es tu televisión popular favorita?

Bueno, realmente disfruté “Bridgerton”. Hubo un período de tiempo la primavera pasada en el que incluso vi “The OC” durante un par de meses.

¿Qué les sorprendería a los lectores saber sobre usted?

Quizás que hablo varios idiomas: hablo con fluidez cuatro idiomas indios, además del inglés, y puedo hablar francés y japonés conversacional. Crecí en la India hasta los 17 años, por lo que el inglés no es mi primer idioma.

Si tuvieras que elegir otro trabajo que no fuera periodístico, ¿cuál sería?

Alguien hizo esta pregunta en Twitter y le dije que todavía sería periodista. No puedo imaginar no serlo, porque tengo muchas preguntas sobre cómo funcionan las cosas. No puedo imaginar poder hacer esas preguntas y hacer que los gobiernos y las instituciones rindan cuentas en cualquier otro papel.

¿Qué te hace volver al trabajo?

Nunca dejé de aprender. He aprendido mucho este año. Cubriendo Covid, tuve que aprender la evolución viral y la inmunología y epidemiología profundas. Es infinitamente interesante.

The Times ha informado sobre los desafíos que enfrentan las madres trabajadoras durante la pandemia. ¿Cómo ha gestionado el cuidado infantil cuando está informando tanto como lo hace?

Tengo un marido que me apoya enormemente. Es un profesional del squash, por lo que no está trabajando en este momento. Se ha hecho cargo de los roles de cuidador bastante en nuestra casa. Hay algunas cosas, por supuesto, por las que los niños todavía me quieren, pero él hace muchas. Él se encarga de toda la comida, por ejemplo, lo cual es de gran ayuda.

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