La reunión de accionistas de los Packers es una ventana a las finanzas de la NFL.

GREEN BAY, Wis. — Se necesita cierto tipo de fanático de los Packers para caminar afuera de Lambeau Field al amanecer, meses antes de que comience la temporada del equipo. Pero Tom Rozum no es un aficionado ordinario: es un accionista de los Packers que el mes pasado se preparaba para asistir a la reunión anual de accionistas del equipo, un rito exclusivo del único equipo de propiedad pública de la NFL.

Después de Bloody Marys con familiares y amigos, Rozum se unió a más de 8,000 accionistas del equipo en el estadio una mañana entre semana del mes pasado para escuchar al presidente, gerente general y miembros de la junta de los Packers hablar sobre el estado de la legendaria franquicia.

“Podemos ver a dónde va nuestro dinero”, bromeó Rozum, que vive cerca y da la vuelta al estadio todos los días para llegar a los 10.000 pasos. “Hoy, puedes caminar como si fueras el dueño del lugar”.

Las acciones de Rozum y las de los otros 539.000 accionistas del equipo no pagan dividendos y no se pueden negociar. Sus únicos beneficios son la oportunidad de comprar botín solo para accionistas y asistir a esta reunión anual de dos horas que es un cruce entre una contabilidad diligente del equipo, un mitin de ánimo y una broma interna.

Aunque en gran parte no valen nada, las acciones permiten a los fanáticos soñar que tienen una voz en un equipo que juega en una liga dominada por dueños de equipos multimillonarios. Muchos fanáticos en la reunión vieron a los Packers no como el Equipo de América, como se llaman a sí mismos los llamativos Dallas Cowboys, sino como el Equipo de Americana, una franquicia que se remonta a cuando muchos equipos de la NFL tenían su base en ciudades industriales más pequeñas y Vince Lombardi ganó campeonatos desplegando un marca de fútbol americano que ya no está de moda.

La realidad es que la disposición de los fanáticos a pagar $300 por un certificado enmarcable ayuda a los Packers a competir con equipos en ciudades mucho más grandes con propietarios adinerados que pueden gastar libremente en campanas y silbatos, como instalaciones de primer nivel para atraer a los mejores agentes libres. y estadios para atraer a aficionados adinerados.

“Esto es como la Navidad en julio”, dijo Keith Cox, de 50 años, un nuevo accionista que condujo 15 horas desde Clarkesville, Georgia, con su hijo, Jordan, de 20 años, para asistir a la reunión.

“Es un privilegio decir que soy dueño de una fracción del equipo”, agregó Jordan.

En la reunión, Mark Murphy, el presidente del equipo, les dijo a los accionistas que se dieran un aplauso por ayudar a recaudar $65 millones en una venta de acciones durante el invierno.

Murphy dijo que la ganancia inesperada se destinará a los más de $ 200 millones que se gastarán en nueva infraestructura, incluidas placas de video más grandes, renovaciones de vestíbulos y un segundo generador para alimentarlo todo. “No es muy sexy, ¿verdad? Pero lo necesitamos”, bromeó. Los jugadores y entrenadores también tendrán una nueva instalación de entrenamiento con estacionamiento subterráneo.

Debido a que los Packers son de propiedad pública, el equipo debe publicar cifras financieras anuales que brinden una ventana a los 32 equipos, para consternación de todos los demás propietarios que intentan evitar que las miradas indiscretas conozcan los detalles de su riqueza.

Y este año, el panorama es brillante. Los Packers generaron un récord de $579 millones en ingresos el año pasado, un aumento del 56 por ciento, ya que los fanáticos regresaron a los juegos después de que se levantaron las restricciones relacionadas con la pandemia.

Casi el 60 por ciento de esos ingresos, o $347.3 millones, provinieron de la participación de los Packers en los crecientes contratos de medios y patrocinio de la liga, que se dividen entre los 32 clubes. Los ingresos compartidos crecieron un 12,3 por ciento el año pasado y son tan sólidos que se garantiza que todos los equipos obtendrán ganancias independientemente del desempeño en el campo porque su mayor gasto, la nómina de los jugadores, se limitó a solo $ 188 millones el año pasado.

El acuerdo laboral de 10 años que la NFL firmó con el sindicato de jugadores en 2020 agregó un juego número 17 de la temporada regular, otra fuente de dinero. Los nuevos ingresos de las asociaciones de apuestas deportivas están comenzando a llegar. La renovación de 2021 de los acuerdos de derechos de transmisión por valor de más de $ 100 mil millones durante la próxima década también comenzó a funcionar.

La perspectiva financiera en el fútbol americano profesional es tan brillante que el valor de las franquicias sigue aumentando vertiginosamente: los Denver Broncos este año se vendieron por $4,650 millones, un récord para un equipo deportivo estadounidense.

“Parece un momento bendito para ser propietario de la NFL”, dijo Andrew Brandt, quien negoció contratos de jugadores para los Packers de 1999 a 2008 y ahora dirige el programa de derecho deportivo en la Universidad de Villanova. “No solo el dinero es asombroso, sino también la duración de las transacciones porque cuando inviertes en algo, quieres seguridad en la duración. Así que sí, es un negocio en auge”.

Sin embargo, los Packers juegan en uno de los mercados televisivos más pequeños de la liga, por lo que el equipo trabaja más duro que la mayoría para generar dinero en casa. Los ingresos locales alcanzaron los $232 millones el año pasado gracias a que los fanáticos regresaron a Lambeau Field. Con el dinero acumulado, el equipo no tuvo que echar mano de su fondo de reserva de $440 millones.

“Esta es nuestra alternativa a tener un propietario rico, nada en contra de los propietarios ricos”, dijo Murphy.

Los Packers no tienen reparos en vender su historia para obtener dinero que no tienen que compartir con otros equipos y que puede usarse para pagar sus propias iniciativas. Los recorridos por Lambeau Field cuestan hasta $ 67, y la tienda profesional y 1919 Kitchen & Tap, un bar dentro del estadio, a menudo está lleno. Los Packers publicaron recientemente una historia del equipo en cuatro volúmenes que se vende por $99.

Al igual que muchos otros equipos de la NFL que han desarrollado bienes raíces comerciales alrededor de sus instalaciones, como los New England Patriots, los Cowboys y Los Angeles Rams, los Packers están trabajando con otras compañías para convertir los 45 acres inmediatamente al oeste del estadio en un área residencial. y desarrollo comercial llamado Titletown, un guiño a los 13 campeonatos líderes de la liga del equipo.

Cuando el proyecto esté completamente terminado, los Packers y sus socios habrán invertido $300 millones. Hasta ahora, dos tercios de los 152 apartamentos están alquilados, incluso a algunos jugadores, y el equipo ha vendido cerca de la mitad de las 50 casas adosadas que planea construir. Casi el 80 por ciento del espacio de oficinas se alquila. El equipo no publica cifras financieras específicas, pero dijo que las inversiones ahora son rentables.

Entre las oficinas frente a Lambeau Field se encuentran las de algunas de las casi dos docenas de nuevas empresas tecnológicas en las que el equipo ha invertido. Los Packers y Microsoft contribuyeron cada uno con $5 millones a un fondo de $25 millones para incubar negocios emergentes que se enfocan en el cuidado de la salud; entretenimiento y medios deportivos; tecnología de la cadena de suministro; construcción y agricultura; y el medio ambiente, áreas que se superponen con industrias en Wisconsin. Si las nuevas empresas se adquieren o se hacen públicas, los Packers recibirán una parte de los ingresos.

Craig Dickman, director gerente de TitletownTech, la incubadora de empresas emergentes, dijo que los Packers “tienen esta capacidad única de reunirse”, refiriéndose al equipo que ha reclutado a profesores universitarios y mentores comerciales para ayudar a los nuevos negocios.

Una de esas empresas, Oculogica, creó un dispositivo, llamado EyeBOX, que rastrea el movimiento de los ojos para ayudar a diagnosticar lesiones cerebrales, incluidas las conmociones cerebrales. La empresa, dirigida por Rosina y Uzma Samadani, hermanas que crecieron cerca de Madison, Wisconsin, obtuvo la aprobación de la FDA para su EyeBOX y están siendo utilizados por hospitales de todo el país.

Los Samadanis dijeron que los Packers veían su tecnología como una ayuda potencial para tratar la crisis de conmociones cerebrales que ha afectado al fútbol y dijeron que tiene aplicaciones más amplias en las salas de emergencia, en los campos de batalla y en otros lugares.

“No sé si hay otro equipo de la NFL que invertiría en una empresa de diagnóstico de conmociones cerebrales”, dijo Rosina Samadani. “Al final del día, eso realmente dice algo acerca de que están vinculados a la comunidad y que no han perdido de vista lo que realmente está sucediendo en el mundo”.

Esos lazos con la comunidad fueron los que convencieron a Chris y Dodie Kocher de conducir desde Indianápolis para asistir a la reunión. Pasaron su luna de miel en Green Bay en 1979 y todavía les encanta la sensación de ciudad natal del equipo. Después de que su hija les comprara acciones este invierno, tuvieron que regresar a Lambeau Field para celebrar.

“Es un viaje largo, pero vale la pena”, dijo Chris.

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