La revolución de las modestas expectativas de Joe Biden

Si la Casa Blanca de Biden fuera una fábrica, la gerencia colocaría un letrero en la puerta principal: 68 días sin una metedura de pata presidencial.

¿Qué le ha pasado a Joe Biden? Sus primeros dos meses como presidente no han sido perfectos, pero han estado tan cerca de eso como lo ha hecho este político de 78 años en su larga y accidentada carrera. Aprobó su proyecto de ley de alivio de COVID de $ 1.9 billones en solo 51 días; ahora está trabajando en un plan de recuperación de $ 3 billones, para una economía que ya está creciendo gracias a la aceleración de las vacunas.

Y celebró su primera conferencia de prensa a gran escala la semana pasada sin olvidar quién era ni exhibir ninguno de los otros signos de deterioro mental sobre los que nos advirtió el ex presidente Trump.

A diferencia de muchos presidentes de primer mandato, Biden ha sobrevivido a sus primeros 60 días sin grandes crisis. El creciente número de niños migrantes que llegan a la frontera suroeste podría convertirse en un desastre, pero todavía no lo es.

Biden todavía se enreda en palabras de vez en cuando. Y como muchos políticos, a veces exagera o dobla las estadísticas a su gusto. En su conferencia de prensa la semana pasada, por ejemplo, dijo que “la gran mayoría” de las familias migrantes están siendo rechazadas en la frontera; eso era cierto a principios de este año, pero no es cierto ahora.

Pero ciertamente no ha sido una “máquina de errores” (como se llamó a sí mismo una vez). Biden ha aprendido tardíamente la disciplina de los mensajes. Al principio de su campaña presidencial, se involucró a menudo en intercambios sin guión con votantes y reporteros, pero una vez que el coronavirus impuso un bloqueo, el candidato descubrió que le iba mejor con un poco menos de exposición. No es casualidad que Biden haya esperado más tiempo para celebrar su primera conferencia de prensa que cualquier otro presidente moderno.

Eso irritó a algunos miembros de los medios, pero probablemente sea un alivio para los votantes.

Trump era ruidoso y omnipresente; Rara vez dejaba pasar un día sin aparecer en televisión, o al menos en Twitter. Biden se postuló para presidente como lo contrario, como alguien que reemplazaría el caos con normalidad y calma. En la práctica, eso ha significado menos apariciones en los medios y menos controversias improvisadas.

El contraste con Trump beneficia a Biden. “Dios, lo extraño”, bromeó Biden en su conferencia de prensa, y había un elemento de verdad en ello.

Lo más importante, quizás, es que Biden ha aterrizado en una estrategia política engañosamente simple: deliberadamente estableció expectativas modestas y luego las superó. Es poco prometedor y tiene un rendimiento superior. Esa es una receta para el éxito en cualquier línea de trabajo.

Caso en cuestión: las metas que Biden estableció para el programa nacional de vacunación. El primer objetivo que estableció, 100 millones de vacunas en 100 días, fue un eslogan pegadizo pero fácil de alcanzar; llegó allí en solo 58 días. Incluso el nuevo objetivo de Biden de 200 millones de vacunas no es demasiado exagerado; es simplemente el número que se alcanzará si continúa el ritmo actual de inmunización.

Biden ha evitado implacablemente prometer demasiado. “No puedo garantizar que vamos a resolver todo”, dijo.

Sí, tiene una larga lista de promesas de campaña, que incluyen el control de armas, la lucha contra el cambio climático y la reforma de la inmigración, pero dejó en claro que recurrirá a ellas solo después de domesticar el coronavirus y revivir la economía.

“Me eligieron para resolver problemas”, dijo. “Y el problema más urgente que enfrenta el pueblo estadounidense … fue el COVID-19 y la dislocación económica”. Todo lo demás, dijo, viene en segundo lugar.

Esa es una buena estrategia. Un presidente que trata de hacer todo se arriesga a no lograr nada.

No es Barack Obama, quien generó grandes expectativas con una retórica vertiginosa sobre la lucha contra la América post-racial y la detención del aumento de los océanos. No es Donald Trump, con sus audaces promesas de “drenar el pantano” y acabar con la política como de costumbre.

Durante la campaña, Biden dijo que esperaba promulgar reformas que serían tan trascendentales como el New Deal de Franklin D. Roosevelt, la expansión más ambiciosa de programas federales en la historia.

Pero no ha hablado mucho de FDR desde su inauguración. Ahora, advierte, la política es “el arte de lo posible”. Los objetivos siguen ahí, pero es posible que no todos se hagan realidad.

No es FDR; él es Joe Biden de Scranton, “poniendo un pie delante del otro y simplemente tratando de mejorar las cosas”, como lo expresó en la conferencia de prensa.

¿Qué presidente no podría tener éxito con ese modesto estándar?

Sin duda, puede enfrentarse a aguas turbulentas más adelante; muchos pueden salir mal, y algunos lo harán. La mayoría de los votantes de Trump nunca lo apreciarán, sin importar lo que diga. Los progresistas se sentirán inevitablemente decepcionados cuando no apruebe todos los elementos de su lista de deseos. Los republicanos en el Senado lucharán tenazmente para frustrar su agenda.

Pero el Biden que estamos viendo ahora, poniendo un pie delante del otro, es la versión más efectiva de Joe Biden jamás vista, y he visto la mayor parte de su carrera.

Tal vez haya algo que decir sobre la elección de un político de toda la vida que sepa algo sobre cómo hacer que el gobierno funcione.

Quizás la edad y la experiencia de Biden hayan resultado ser ventajas, no desventajas.

O tal vez sea aún más simple: tal vez el carácter siga siendo lo más importante.

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