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La Rusia de Putin toma medidas enérgicas contra la libertad de expresión y la disidencia política

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MOSCÚ – Rusia se encuentra en medio de la mayor represión contra la prensa libre y la disidencia política desde la era soviética.

Las tendencias que lo impulsan son numerosas y han estado vigentes durante años. Pero los últimos 18 meses han visto un aumento extraordinario en la presión ejercida sobre el periodismo independiente por parte del estado.

En lugar de una brutalidad abierta, esta última campaña se lleva a cabo en silencio con una vaga herramienta legal: una ley que regule las actividades de los llamados agentes extranjeros.

Su primer uso contra un medio de comunicación se produjo en 2017, cuando varios medios financiados por el gobierno de EE. UU. Como Voice of America fueron declarados agentes extranjeros. Pero, el año pasado, el estado comenzó a desplegarlo contra periodistas rusos independientes.

“No se trata de recibir dinero del extranjero”, dijo Sonya Groisman, de 27 años, una reportera que fue agregada a la lista de agentes extranjeros después de que su medio, Proekt, fuera disuelto después de ser etiquetado como “indeseable”.

“Es una ley para silenciar todas las voces independientes”, dijo.

Los primeros objetivos de este asalto al periodismo crítico e independiente en Rusia fueron las personas jurídicas, es decir, redacciones enteras. Pero recientemente, el estado también ha comenzado a aplicar la etiqueta a periodistas individuales. Groisman fue uno de esos. Y la lista es pública, sirviendo a menudo como la notificación inicial que los afectados reciben de las autoridades informándoles de su nueva realidad.

Los desafíos que enfrentan los periodistas rusos fueron reconocidos por el Comité Nobel noruego el 8 de octubre, y Dmitry Muratov, editor del medio de noticias independiente Novaya Gazeta, recibió conjuntamente el premio de la paz de este año por sus “esfuerzos para salvaguardar la libertad de expresión” en el país. .

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Muratov dedicó el premio a sus “colegas fallecidos”, una referencia directa al precio que los periodistas independientes en Rusia han pagado a lo largo de los años por hacer su trabajo. Novaya Gazeta, en particular, ha cobrado un gran precio. Muratov recibió el premio un día después del 15º aniversario del asesinato de su reportera más famosa, Anna Politkovskaya.

La oficina de prensa del Kremlin le dijo a NBC News que aquellos que están etiquetados como agentes extranjeros en realidad no están legalmente limitados a trabajar como periodistas por ley, y tienen derecho a apelar la designación en los tribunales.

Los movimientos del Kremlin contra la disidencia interna han provocado temores de un regreso al enfoque de la libertad de expresión de la era comunista.Spencer Platt / Getty Images

La ley de agentes extranjeros se firmó en 2012. Antes de su primer uso contra los medios de comunicación en 2017, el estado la utilizó contra ONG y grupos de la sociedad civil, a menudo aquellos que se centran en los derechos humanos, que habían recibido subvenciones extranjeras.

“No creo que haya habido un peor momento para la sociedad cívica rusa y los medios de comunicación en general”, dijo Alexey Kovalev, editor del sitio de noticias independiente Meduza. “Y creo que aún no hemos tocado fondo, porque esta máquina realmente no tiene marcha atrás. En realidad, está empeorando “.

Su funcionamiento es sencillo: todos los viernes, el Ministerio de Justicia actualiza una lista pública de “agentes extranjeros” publicada en su sitio web. Hay alrededor de 90 organizaciones e individuos en la lista ahora. El tamaño de la lista casi se ha duplicado durante el último mes, y ahora aparecen casi todos los principales medios independientes.

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“Las autoridades se han vuelto inteligentes y sofisticadas”, dijo Gulnoza Said, director para Europa y Asia Central del Comité para la Protección de los Periodistas. “No utilizan los asesinatos selectivos de periodistas como hace 20 años. Usan la legislación para legitimar la represión “.

Al etiquetar a un periodista o medio de comunicación como un agente extranjero, el estado les impone dos cargas legales importantes: la primera es un descargo de responsabilidad, prescrito por la ley, que debe acompañar a todo lo que publican en línea; el segundo es un informe trimestral sobre todas sus actividades financieras. Cualquier paso en falso en cualquiera de ellos podría dar lugar a un enjuiciamiento penal y / o multas.

“No es el estado ruso el que te saca del negocio, tienes que acabar con tu propio negocio”, dijo Kovalev. “Hay que contratar a un abogado para que se encargue del papeleo, a un contador para que se encargue de los trámites financieros. Y ahora, cuando hay personas individuales declaradas agentes extranjeros, se ve cuán devastador es esto en realidad “.

El presidente Vladimir Putin abordó la ley en un foro en Moscú el miércoles, defendiendo la lista de agentes extranjeros como un acto rutinario de burocracia, similar a la Ley de Registro de Agentes Extranjeros en los Estados Unidos. Esa ley obliga a los think-tanks, cabilderos y medios de comunicación extranjeros financiados por el estado a informar sobre los vínculos financieros con gobiernos extranjeros, pero es menos agresiva que la ley rusa.

“Esta ley fue adoptada en los Estados Unidos en la década de 1930, y todavía está en uso hoy, aplicada a los medios de comunicación rusos, entre otras cosas”, dijo Putin. “Tanto allí como en nuestro país esto se hace con un propósito: proteger los procesos políticos internos de influencias externas. Los agentes extranjeros no tienen prohibido realizar actividades políticas o profesionales, solo tienen que registrarse ”.

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Moscú ha buscado durante mucho tiempo desviar las acusaciones de reprimir la disidencia sugiriendo que no es diferente de Estados Unidos.Spencer Platt / Getty Images

Said, del CPJ, dijo que cuando Estados Unidos usó su ley FARA contra los medios de comunicación financiados por el estado ruso Russia Today y Sputnik en 2017, la organización advirtió en contra, argumentando que el gobierno ruso se involucraría en una respuesta de ojo por ojo de las autoridades rusas. Eso es lo que le pasó a Voice of America en Rusia, dijo.

El CPJ también advirtió que Rusia iría un paso más allá y usaría su versión de FARA contra los medios de comunicación independientes. Eso también es lo que sucedió, dijo.

Los periodistas rusos golpeados con la etiqueta en casa señalan que no hay juicio y no hay carga para el estado de proporcionar evidencia de que una organización o individuo agregado al registro de agentes extranjeros alguna vez recibió dinero del extranjero.

Para aquellos que se encuentran en la lista, se siente permanente.

“Los únicos casos en los que alguien pudo salir de la lista son organizaciones que se destruyeron a sí mismas, pero yo no puedo destruirme a mí mismo”, dijo Groisman. “Así que solo hay dos opciones: la primera opción es que algunos funcionarios le pidan al Ministerio de Justicia que te elimine de la lista”.

“La segunda opción es mi muerte”, dijo. “Quizás eso sea más realista”.

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