Home Noticias La salud de LeBron James es clave para las esperanzas de título de los Lakers

La salud de LeBron James es clave para las esperanzas de título de los Lakers

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Los campeones defensores se han mantenido bien desde la última vez que Davis subió a la cancha el 14 de febrero, considerando todo. Los Ángeles ha registrado un récord de 7-8 desde esa lesión, y estaba montando una impresionante racha ganadora de cuatro juegos de cara a la acción del sábado, cuando el alero de los Atlanta Hawks, Solomon Hill, aterrizó torpemente en el tobillo de James mientras perseguían una pelota suelta.

James figura oficialmente como inactivo indefinidamente, pero los esguinces de tobillo superiores generalmente requieren una cuestión de semanas, no días, para recuperarse. Un estudio de 2018 realizado por InStreetClothes.com, una base de datos de lesiones deportivas, encontró que los jugadores de la NBA se perdieron un promedio de 10 juegos con la lesión en una muestra de seis años. Los Lakers no han estado sin James por un período prolongado desde que sufrió una distensión en la ingle en la Navidad de 2018, ya que se ha perdido solo seis juegos de la temporada regular desde la llegada de Davis en julio de 2019 y apareció en todos los juegos de playoffs camino al título de 2020.

Es justo llamar a James el jugador más insustituible de la NBA esta temporada. Ha sido el líder fugitivo en Real Plus Minus de ESPN, una estadística avanzada que busca medir el impacto del jugador, y ha figurado de manera prominente en la conversación de MVP promediando 25.4 puntos, 7.9 rebotes y 7.9 asistencias por juego. James se ha orquestado en la ofensiva a su nivel típicamente alto a pesar de una serie de lesiones y ausencias del protocolo de coronavirus a su alrededor, y su intensidad ha sido un factor crítico para ayudar a los Lakers a mantener la mejor defensiva de la liga sin Davis.

La forma en que los Lakers se las arreglan en ausencia de James se complica por la línea de tiempo incierta de Davis. Davis ha estado progresando en su recuperación y está programado para ser reevaluado el viernes, dijeron los Lakers a principios de este mes, pero no se ha establecido un objetivo de retorno. Los Brooklyn Nets han manejado la lesión en el tendón de la corva de Kevin Durant recurriendo a James Harden y Kyrie Irving. Los 76ers de Filadelfia se las arreglan después de la lesión de rodilla de Joel Embiid gracias a Ben Simmons y Tobias Harris. Sin Davis, los Lakers no tienen ese mismo tipo de poder estelar al que recurrir mientras esperan el regreso de James.

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No se equivoque, las próximas semanas podrían volverse traicioneras. Los Ángeles ingresa el lunes como el tercer sembrado del Oeste, pero está solo dos juegos arriba en la columna de derrotas sobre los San Antonio Spurs, séptimo sembrado. El próximo calendario de los Lakers no les hace ningún favor: se encaminan a una gira de siete partidos a principios de abril y se enfrentarán a los principales contendientes como los Nets, 76ers, Los Angeles Clippers y Milwaukee Bucks en las próximas tres semanas.

La meta a corto plazo de los Lakers debería ser llegar a .500 hasta que regresen Davis o James. Lograr eso podría ser una tarea difícil, y requerirá que el alero Kyle Kuzma reemplace a James en la alineación inicial y dé un paso adelante como una opción principal de anotación. Dennis Schröder, el principal creador de juego de los Lakers por el momento, tomará las llaves de la ofensiva, mientras que el base de segundo año Talen Horton-Tucker tendrá una mayor oportunidad de mostrar sus habilidades como anotador complementario con mentalidad de ataque. Otra fuente potencial de ofensiva es el pívot suplente Montrezl Harrell, quien ha sacrificado minutos, toques y tiros desde que dejó a los Clippers para unirse a los Lakers esta temporada.

Si bien Los Ángeles no tiene más remedio que perseguir una ofensiva del comité hasta que regrese una de sus estrellas, el entrenador Frank Vogel dijo el sábado que espera que la identidad defensiva de su equipo pueda triunfar. Los juegos de esta semana contra los Cleveland Cavaliers y Orlando Magic, un par de equipos de lotería con ofensas de los cinco últimos, brindarán oportunidades tempranas para cumplir con ese enfoque al ganar feo.

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No se esperaba que los Lakers fueran grandes impulsores antes de la > de cambios del jueves, y la lesión de James no debería cambiar eso. Probablemente entrarán a los playoffs como favoritos al título, independientemente de su cabeza de serie, si tanto James como Davis están sanos. Su fórmula ganadora gira en torno a sus dos piezas centrales, y un mercado comercial tranquilo no revelará a nadie que pueda replicar sus prodigiosos talentos.

Un deslizamiento hacia abajo en la clasificación podría dificultar el camino a los playoffs de los Lakers, pero difícilmente debería verse como un cataclísmico. Los Lakers aún no han podido recibir a los fanáticos en el Staples Center debido a la pandemia, y no pueden esperar más que una modesta flexibilización de las restricciones por parte de los legisladores de California antes de los playoffs en mayo. Y si los Clippers y los Lakers se encuentran en la primera ronda, jugarán el mismo edificio independientemente.

Si bien no se puede obtener mucha ventaja al abrir en su cancha local, los Lakers también han sido excepcionales en la carretera, registrando el mejor récord como visitantes desde que James y Davis se unieron para la temporada 2019-20. Además, James no es ajeno a ocuparse de los negocios en la carretera en los playoffs, ya que sus equipos una vez disfrutaron de una racha de ganar al menos un juego como visitante en 29 series consecutivas antes de las Finales de 2017.

Gracias a James, Los Ángeles también tendrá una ventaja en la experiencia de postemporada en comparación con los Utah Jazz y los Phoenix Suns. Si los campeones defensores caen al séptimo u octavo sembrado, es posible que esos primeros sembrados busquen apartarse del camino de los Lakers en las últimas semanas de la temporada. Después de todo, es difícil imaginar una recompensa peor por compilar uno de los mejores récords de la conferencia que igualar a James y Davis en la primera ronda.

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Las esperanzas de los Lakers por el título dependerán de su capacidad para recuperar la continuidad y la química que disfrutaron durante los playoffs del año pasado. Eso no es garantía, especialmente porque estarán en una línea de tiempo de aceleración condensada una vez que regresen sus estrellas. Equipos como los Jazz y Denver Nuggets, que prosperan en la ejecución y el equilibrio, ahora se perfilan como oponentes de playoffs más difíciles de lo que tendrían antes de la lesión de James.

Si James se pierde un tramo prolongado, una carrera de MVP activa se volverá al revés nuevamente, con Nikola Jokic, Damian Lillard, James Harden y otros escalando en el campo devastado por las lesiones. Agregar un quinto MVP es más pequeño que un quinto anillo para el legado de James, pero dijo que “debería tener más de cuatro” MVP cuando se le preguntó la semana pasada.

Esa búsqueda de premios, como la defensa del título de los Lakers, ahora depende de la rapidez con la que James puede regresar a la cancha.

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