La salud de los estadounidenses puede verse afectada por el aumento de peso pandémico y la falta de ejercicio | Coronavirus

La salud de millones de estadounidenses puede haberse visto afectada por el aumento de peso y la falta de ejercicio durante la pandemia, incluso si han evitado los peligros agudos de la infección por Covid-19, sugiere la evidencia emergente recopilada por los investigadores de la obesidad y las experiencias anecdóticas de los médicos de familia. .

“El noventa y ocho por ciento de mi día es, ‘No ha estado haciendo ejercicio, ha aumentado de peso y su diabetes ya no está controlada. Necesitamos ayudarlo con eso ‘”, dijo el Dr. Andrew Carroll, quien es parte de una práctica multidisciplinaria de medicina familiar en Chandler, Arizona. “Es muy raro que esté reduciendo los medicamentos durante el último año”.

En varios casos, los médicos dijeron que los factores principales en el empeoramiento de la salud eran factores del “estilo de vida”, como la falta de ejercicio, la mala alimentación y el estrés. Más del 60% de los médicos de familia estadounidenses vieron un aumento en la obesidad entre sus pacientes, según una encuesta de 910 médicos realizada por la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

El aumento de peso no es necesariamente perjudicial en sí mismo. Sin embargo, el exceso de peso está asociado con una serie de problemas de salud crónicos, como un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes y ciertos tipos de cáncer. La obesidad también se asocia con mayores riesgos de Covid-19.

“El estrés abrumador de vivir en una época de pandemia está realmente impactando [patients’] la salud médica de manera significativa ”, dijo Carroll. Los pacientes típicos están “aumentando de peso del orden de 10 a 30 libras”, dijo.

El impacto inmediato de Covid-19 en los EE. UU. Ha sido terrible. Más de 543.000 estadounidenses han muerto de Covid-19 y 29 millones se han infectado. Por cada persona que muere, y se estima que nueve más sufren. Además, millones de personas pueden experimentar los efectos potencialmente incapacitantes del “Covid de larga distancia” o la depresión por el aislamiento que ha causado la pandemia.

Pero aquellos que han sobrevivido a la pandemia hasta ahora también pueden enfrentar consecuencias de salud a largo plazo. Los pacientes “comen muchos más alimentos con alto contenido de carbohidratos, aumentan de peso y otras afecciones médicas lo padecen”, dijo el Dr. Sterling Ransone Jr, presidente electo de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP), cuyo la práctica se encuentra en la zona rural de Deltaville, Virginia. “Principalmente, se debe a preocupaciones sobre el estilo de vida”.

Debido a que una gran cantidad de personas en una franja tan amplia de público se ve afectada, las implicaciones del aumento de peso en la población podrían ser devastadoras. Más del 42% de los adultos estadounidenses ya viven con obesidad, una proporción que ha aumentado un 12% en los últimos 18 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

“Debido a los factores estresantes, veo a mucha gente acudir a sus comidas reconfortantes, ya sean macarrones con queso o una bolsa de Chex Mix”, dijo Rascone.

En encuestas realizadas por investigadores de la obesidad, las personas han informado de más bocadillos, comida chatarra y comidas a domicilio en medio de la pandemia. Contrariamente a la intuición, la ingesta de algunos alimentos saludables, como frutas y comidas caseras, también ha aumentado.

Pero, incluso para las personas que comen alimentos más saludables, la interrupción de las rutinas de la vida diaria, como ir al supermercado, hacer mandados o atravesar una oficina grande, ha terminado con el “ejercicio ambiental” que la gente solía hacer mientras se dedicaba al día.

Las medidas de salud pública destinadas a contener la pandemia “todavía han sido extremadamente desestabilizadoras”, dijo Rachel Rodgers, profesora asociada de psicología en la Northeastern University.

Los cambios en los hábitos alimenticios podrían ser especialmente duraderos para grupos, como “niños, adolescentes y nuevos estudiantes universitarios que están en transición hacia decisiones de vida independientes”, dijo Rodgers. “Que esto suceda en ese momento podría ser realmente importante en su vida”.

La evidencia sobre cómo han cambiado los hábitos de las personas durante la pandemia recién ahora está emergiendo. Los estudios sobre la dieta y el ejercicio se han reducido durante la pandemia y los sujetos, los investigadores y las instituciones se han mostrado reticentes a acudir en persona a los estudios. Eso significa que gran parte de la investigación sobre los hábitos de las personas se ha dejado en manos de datos de encuestas y dispositivos de fitness bluetooth.

“Básicamente, encierras a las personas en una habitación y ves cómo van a variar sus factores psicológicos y de salud”, dijo Surabhi Bhutani, profesor asistente de la escuela de ciencias del ejercicio y la nutrición de la Universidad Estatal de San Diego en California. “Es realmente como un experimento natural”.

Los estudios de FitBit, un rastreador de ejercicios portátil, han encontrado una disminución global tanto en los pasos como en los minutos activos diarios, incluso cuando las personas amplían la meditación diaria, el yoga y las prácticas de carrera, que no requieren un gimnasio. De manera similar, una carta de investigación en Annals of Internal Medicine encontró que el conteo de pasos rastreados por los teléfonos inteligentes bajó un 27% a nivel mundial dentro de los 30 días posteriores al inicio de la pandemia.

Un pequeño estudio de 269 estadounidenses que usaban básculas bluetooth encontró que las personas aumentaron un promedio de 1.5 libras por mes de febrero a mayo de 2020. Extrapolado a un año, eso podría traducirse en 18 libras de peso extra. En particular, el estudio no fue representativo de EE. UU. Incluyó principalmente a participantes blancos de mediana edad, que probablemente serían más conscientes de su salud.

Bhutani y sus coautores publicaron recientemente una encuesta en la revista Nutrients, en la que el 40% de las personas informaron haber aumentado de peso durante los meses de “bloqueo máximo” de la primavera de 2020. Aunque el aumento de peso promedio fue de solo 1.5 libras, aproximadamente un tercio continuó aumentando ganar peso durante el verano y principios del otoño. Este estudio también sobremuestreó a los participantes blancos en relación con la población.

Bhutani dijo que la cuarentena de un año puede parecerse a un fenómeno similar al aumento de peso de las vacaciones de invierno, menos que la llamada “cuarentena 15”.

Sin embargo, Rodgers enfatizó que la salud no significa necesariamente una dieta rígida y ejercicio, sino “encontrarse con uno mismo donde está”. Ella cree que muchas personas volverán a hacer más ejercicio y mejorar las dietas cuando los factores estresantes “externos” de la pandemia retrocedan.

“Siempre es importante recordar que existen fortalezas, resiliencia y comportamientos que podemos practicar para tratar de protegernos”, dijo.

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