La seguridad energética es la prioridad mundial para 2023

Comentario

Cuando casi 200 naciones se reunieron en la cumbre climática de las Naciones Unidas COP27 la semana pasada, Japón anunció un cambio poco notado que arroja luz sobre lo que está sucediendo con la energía global y la diplomacia del cambio climático detrás de escena. Sin fanfarria, Tokio cambió el nombre de su compañía estatal de recursos naturales, que ayuda a las empresas locales a invertir en proyectos de petróleo, gas natural y minería en el extranjero, como la “Organización de Japón para la Seguridad de los Metales y la Energía”.

Puede sonar como un cambio de nombre trivial, pero es una indicación importante de dónde se encuentra la prioridad para muchas naciones, particularmente en Asia. La seguridad energética es lo más importante.

También es importante que Japón lidere ese enfoque, porque Tokio presidirá el Grupo de los Siete países en 2023, lo que le otorgará un poderoso púlpito para dar forma a la agenda mundial. Japón aún no ha anunciado sus prioridades del G7, pero escuché de diplomáticos en Asia que la seguridad energética será importante.

En el mundo de los recursos naturales, los formuladores de políticas se han enfrentado durante mucho tiempo a un trilema: cómo lograr la seguridad del suministro, mantener los precios bajos y proteger el medio ambiente, al mismo tiempo y para las materias primas, desde el petróleo crudo hasta el trigo y el aluminio. Tal trilema a menudo ha significado que uno de los tres ceda el paso a los otros dos.

En las décadas de 1970 y 1980, con recuerdos frescos de la primera y la segunda crisis del petróleo, la seguridad del suministro y la asequibilidad triunfaron sobre la sostenibilidad. En 1979, por ejemplo, las naciones del G7 llegaron a comprometerse en su cumbre anual a “aumentar en la medida de lo posible el uso del carbón” para reducir los costos de energía. El equilibrio del trilema comenzó a cambiar a principios de los 90 con el surgimiento del movimiento ambientalista moderno. Y durante la última década, a medida que aumentaba la evidencia del calentamiento global, el cambio climático ha tomado prioridad.

La actual crisis energética está obligando a los gobiernos a sopesar sus prioridades nuevamente. La seguridad y la asequibilidad están regresando. Es cierto que los formuladores de políticas insisten en que no están dando marcha atrás en su lucha contra el cambio climático. Pero está claro que el medio ambiente ya no es la prioridad absoluta. En el mejor de los casos, es el primero entre iguales. En el peor de los casos, viene en segundo lugar.

Tome la opinión de Yasutoshi Nishimura, ministro de economía, comercio e industria de Japón, un organismo extremadamente poderoso mejor conocido por su acrónimo METI. “Los países comparten el objetivo de lograr la neutralidad de carbono y, al mismo tiempo, garantizar un suministro de energía estable”, explicó la semana pasada en la conferencia del Foro de Nueva Economía de Bloomberg en Singapur. Nótese cómo pone el cambio climático y la seguridad energética al mismo nivel.

El nuevo énfasis en la seguridad es una razón clave por la que la COP27 avanzó tan poco en lo que realmente importa para la lucha contra el cambio climático, es decir, la necesidad de reducir el consumo de combustibles fósiles y las emisiones de gases que causan el calentamiento global. Los países ricos dieron un primer paso para pagar a los pobres por las pérdidas que sufren debido al cambio climático, pero la cumbre hizo poco en otros lugares. La Unión Europea tuvo que amenazar con alejarse para evitar más retrocesos en los objetivos.

En muchos sentidos, esto no debería sorprender. A pesar de las afirmaciones de que la crisis energética no descarrilaría la lucha contra el cambio climático, es simplemente imposible que los gobiernos no reconsideren sus prioridades. Incluso los países más ricos agrupados en el club de la OCDE están sufriendo. Este año gastarán en energía el 17,7% de su producto interior bruto, según cálculos de la OCDE, el segundo más alto de la historia y casi igualando el 17,8% de 1980-1981 durante la segunda crisis del petróleo.

Afortunadamente, el trilema energético actual no es tan difícil como el que enfrentaron los responsables políticos del G7 en 1979, cuando recurrieron al carbón como solución, irónicamente, durante una cumbre en Tokio. Cuatro décadas después, las energías renovables permiten tanto proteger el planeta como mejorar la seguridad.

Como ha demostrado Vladimir Putin este año cuando utilizó el suministro de gas como arma contra Europa, los combustibles fósiles no confieren mejor seguridad que la energía verde. El G7 necesita impulsar más energía eólica y solar, mejorar las cadenas de suministro, aumentar el gasto en investigación y desarrollo y acelerar la aprobación de proyectos. El objetivo debe ser una casa, un panel solar. La energía nuclear es también una excelente herramienta que aúna el medio ambiente y la seguridad.

Y la mayor contribución que Japón podría hacer para resolver el trilema energético es centrarse en reducir la demanda. La mejor fuente de energía es la que no se consume.

En el pasado, los formuladores de políticas intentaron erróneamente abordar el cambio climático restringiendo la oferta incluso cuando la demanda seguía aumentando. Como resultado, la economía mundial no ha invertido lo suficiente en nuevos suministros de petróleo y gas y es probable que los precios se mantengan más altos de lo que deberían haber sido. La solución es trabajar para reducir la demanda, y rápido.

Eso es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto. Por ahora, la demanda de combustibles fósiles está aumentando, y es probable que el petróleo, el gas y el carbón establezcan nuevos récords de consumo en 2023. Mientras ese sea el caso, el mundo irá en la dirección equivocada.

Pero Japón puede mostrar que hay otro camino. En 1979 consumió 5,5 millones de barriles diarios de crudo; este año demandará apenas 3,4 millones. Ese es un paso hacia la solución del trilema, pero reproducirlo en otros lugares requerirá un esfuerzo enorme y costoso para electrificar todo, desde la calefacción hasta la conducción. El G7 necesita dar un paso adelante una vez más.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Javier Blas es un columnista de Bloomberg Opinion que cubre energía y materias primas. Exreportero de Bloomberg News y editor de materias primas del Financial Times, es coautor de “El mundo en venta: dinero, poder y los comerciantes que intercambian los recursos de la Tierra”.

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