La semana en los negocios: Aumento de las sanciones de EE. UU. contra Rusia

El miércoles a la medianoche, la administración Biden dejó caducar una exención en las amplias sanciones contra Rusia que habían permitido al país continuar pagando sus deudas externas durante su guerra contra Ucrania. El Departamento del Tesoro emitió el anuncio pocas horas antes de la >. Rusia ahora se precipita hacia un punto de referencia que ha intentado evitar: el incumplimiento de pago de su deuda externa por primera vez en más de un siglo. La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo el martes que la exención siempre tuvo la intención de ser temporal. Aún así, la decisión representa una escalada en las sanciones de Estados Unidos contra Rusia, ya que los países occidentales intentan aumentar la presión sobre su economía.

El tiroteo masivo en una escuela en Uvalde, Texas, la semana pasada que mató a 19 niños y dos maestros ha puesto de relieve cómo las empresas tratan con los fabricantes de armas. Pero mientras que a muchos miembros del público les gustaría ver que las corporaciones se distancien de los fabricantes de armas, y aunque muchas corporaciones podrían desear hacerlo, una ley en Texas que entró en vigor el año pasado ha hecho que esa postura sea más complicada. La ley prohíbe que las entidades gubernamentales del estado trabajen con empresas que “discriminan” a empresas o individuos en la industria de las armas. Eso significa que una corporación como JPMorgan Chase puede quedar fuera del lucrativo mercado de bonos municipales del estado si se niega a trabajar con fabricantes de armas o municiones. Justo este mes, antes de la masacre en Uvalde, los abogados de Chase sugirieron en una carta al fiscal general de Texas que el banco estaba dispuesto a hacer más negocios con las empresas de armas, diciendo que el banco no “discriminaba a una entidad de armas de fuego”.

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Broadcom, el fabricante de semiconductores, dijo el jueves que compraría la empresa de software VMware por 61.000 millones de dólares. Broadcom ofreció a VMware el equivalente a 138,23 dólares por acción, más de un 40 por ciento más que el precio de las acciones de la empresa antes de que se corriera la voz de una posible adquisición. El acuerdo sería solo el último de los esfuerzos de expansión de Broadcom, ya que su director ejecutivo ha comprado a lo largo de los años muchas de las empresas responsables de la infraestructura informática corporativa. VMware, un jugador importante en la computación en la nube, tiene más de 500 000 clientes en todo el mundo y se asocia con todos los demás grandes proveedores de la nube, entre ellos Amazon y Google. Al adquirir la empresa, Broadcom sería propietaria de una variedad de herramientas informáticas populares, lo que la haría más competitiva en tecnología de centros de datos y computación en la nube.

Los precios de la gasolina han subido alrededor de 50 centavos por galón en el último mes, lo que significa que los conductores del fin de semana del Día de los Caídos tendrán dificultades para encontrar gasolina por menos de $4 por galón. La guerra de Rusia en Ucrania es la razón más inmediata del aumento, ya que las sanciones a la energía rusa reducen los suministros mundiales. Pero los hábitos de los conductores pueden estar aumentando la presión. Los analistas dicen que un auge en los viajes, en parte como resultado de los estadounidenses ansiosos por escapar después de aplazar los planes debido a Covid, está ayudando a mantener altos los precios. Los viajeros tampoco parecen desanimarse por las tarifas aéreas altas: para compensar el aumento de los costos del combustible, muchas aerolíneas han aumentado drásticamente los precios de los boletos y están descubriendo que los clientes aún están dispuestos a pagar. Southwest Airlines y JetBlue Airways dijeron la semana pasada que sus ingresos en el segundo trimestre estaban en camino de ser más altos de lo proyectado inicialmente.

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La administración Biden ya ha tomado medidas para responder de inmediato a la grave escasez de fórmula para bebés, trabajando con Abbott Laboratories para reiniciar la producción en su planta de fórmula cerrada y enviando suministros de emergencia desde Europa. Pero ahora la Comisión Federal de Comercio quiere examinar las condiciones que condujeron a la escasez en primer lugar: la agencia anunció la semana pasada que estaba iniciando una investigación sobre la consolidación en la industria, que está dominada por solo cuatro empresas, y sobre si el gobierno federal las regulaciones y los acuerdos comerciales están bloqueando la entrada de empresas extranjeras al mercado. La FTC también examinará a los revendedores de fórmula en línea y está buscando información de las familias que creen que pueden haber sido estafadas al intentar comprar fórmula o que pagaron precios exorbitantes.

Durante meses, los economistas esperaban llegar al punto en que la cantidad de empleos en Estados Unidos, que ha estado aumentando constantemente este año, alcance su punto máximo. El informe de trabajo de esta semana podría ser ese punto, o no. Si bien los estadounidenses siguen lamentando la inflación, muchos siguen pagando precios mucho más altos por los bienes y servicios que quieren y necesitan. Los hábitos de los consumidores pueden cambiar, pero el gasto sigue siendo alto y eso generalmente significa muchas vacantes. Por lo tanto, es posible que el crecimiento del empleo siga avanzando, incluso cuando la Reserva Federal suba las tasas de interés.

La FTC multó a Twitter con 150 millones de dólares por engañar a los usuarios sobre cómo trataba sus datos personales. Los datos recientes mostraron que la inflación se desaceleró en abril, pero se mantuvo cerca de un máximo de cuatro décadas. Y los sólidos informes financieros de los minoristas la semana pasada impulsaron los mercados al alza.

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