La semana en los negocios: una gran victoria para la marihuana

Buenos días y feliz Pascua. Esto es lo que necesita saber sobre las noticias empresariales y tecnológicas de la próxima semana. – Charlotte Cowles

Un buque portacontenedores gigante que encalló y bloqueó el Canal de Suez en Egipto ha creado un atasco de tráfico marítimo internacional. Más de 100 embarcaciones que transportan petróleo y mercancías con destino a puertos de todo el mundo están ahora estancadas en medio de la ruta, lo que agrega más estrés a las cadenas de suministro que ya están sobrecargadas por la pandemia. Los trabajadores que excavan el barco atascado en el lodo advirtieron que podría no ser movido hasta la próxima semana. El canal proporciona el pasaje marítimo más directo entre Europa y Asia; sin él, los barcos tienen que circunnavegar África, lo que agrega tiempo, costos y peligros significativos a su viaje.

Los legisladores interrogaron a los líderes de Facebook, Google y Twitter durante cinco horas el jueves sobre la conexión entre la información errónea difundida en sus plataformas y los disturbios del 6 de enero en el Capitolio. Cuando se le preguntó directamente, el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, admitió públicamente por primera vez que su producto había jugado un papel en el levantamiento. (De manera más característica, tanto Mark Zuckerberg de Facebook como Sundar Pichai de Google eludieron la pregunta). También se preguntó a los ejecutivos sobre cómo sus empresas permiten el racismo y cómo ayudaron a difundir falsedades en torno a las vacunas Covid-19. La audiencia concluyó con más llamados para regular la industria tecnológica, pero queda por ver qué hará realmente el Congreso.

Una larga lista de marcas occidentales, incluidas Tommy Hilfiger, H&M, Adidas, Nike y Burberry, están sintiendo el frío de las carteras chinas cerrándose de golpe. El gobierno chino está presionando a los consumidores para que boicoteen a esas empresas después de que se comprometieron a dejar de usar algodón producido en la región de Xinjiang, donde las autoridades chinas están encarcelando a minorías étnicas en campos de detención. (Estados Unidos y varios de sus aliados también impusieron una nueva ronda de sanciones a los funcionarios chinos a principios de este mes, citando abusos de derechos humanos que el gobierno chino ha seguido negando). No está claro si los llamamientos de Pekín a un boicot afectarán seriamente. . Las campañas anteriores patrocinadas por el estado contra marcas como Apple y Starbucks no han tenido mucho éxito en disuadir a los consumidores chinos de comprar lo que quieren.

Los legisladores de Nueva York llegaron a un acuerdo para legalizar la marihuana recreativa para adultos mayores de 21 años, abriendo el estado a una industria potencial de $ 4.2 mil millones que podría crear decenas de miles de empleos y convertirse en uno de los mercados más grandes del país. Es posible que la ley se apruebe tan pronto como esta semana, aunque las primeras ventas legales probablemente estén a más de un año de distancia. Una vez que esté en funcionamiento, se espera que el comercio de marihuana genere millones de dólares en ingresos fiscales para este estado. Los legisladores han prometido reinvertir una gran parte de ese dinero en comunidades minoritarias que han sido castigadas desproporcionadamente por la policía de drogas en el pasado.

Los trabajadores de un almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, concluirán el lunes una votación de una semana sobre la conveniencia de formar un sindicato. Conocida por sus tácticas para acabar con los sindicatos (algunas de las cuales están bajo escrutinio legal), Amazon ha animado a sus trabajadores a votar “no”. También negó las afirmaciones de las duras condiciones laborales y la falta de protocolos de seguridad contra el coronavirus, y señaló que su salario inicial de $ 15 la hora es significativamente más alto de lo que los trabajadores podrían encontrar en otros lugares. Si se aprueba el sindicato, sería una novedad para los trabajadores de Amazon en los Estados Unidos y podría envalentonar los movimientos laborales en todo el país.

El presidente Biden ha esbozado su próximo gran plan para impulsar la economía: un paquete de infraestructura gigante. Los detalles aún están en constante cambio a medida que los funcionarios de la administración comparan la propuesta con los miembros del Congreso y los líderes de la industria. Pero los trazos generales siguen siendo consistentes con las promesas de campaña de Biden de hacer que la economía sea más equitativa, abordar el cambio climático y reforzar las industrias de manufactura y tecnología de Estados Unidos en una competencia cada vez mayor con China. ¿Quién pagará los costos estimados de $ 3 billones del plan? La administración ha sugerido que puede financiarse en parte mediante aumentos de impuestos sobre las corporaciones y los ricos.

Para combatir la fatiga pandémica de Zoom (los síntomas incluyen ojos secos, olvido de ponerse los pantalones y mentiras compulsivas acerca de que su cámara de video no funciona), Citigroup está presentando los viernes sin Zoom. Mientras tanto, muchas empresas ofrecen productos gratuitos o con descuento, que incluyen donas, yogur y cerveza, a las personas que pueden demostrar que se han vacunado contra la Covid. Y Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, tiene problemas con la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que confirmó un fallo de que violó la ley al despedir a un trabajador involucrado en la organización sindical y amenazar a otros si seguían su ejemplo.

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