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La sequía provocó que estas 6 famosas cascadas se secasen

by admin

Las cascadas son una de las maravillas más demostrativas de la naturaleza, a veces cayendo a profundidades verticales que crean aerosoles asombrosamente violentos. Pero, ¿qué sucede cuando no hay suficiente agua para alimentar la caída?

Varias cascadas de renombre mundial en todo el mundo se han secado por completo o funcionan con una fracción de su energía anterior. Esto puede tener un impacto negativo en todo, desde el comercio turístico local hasta importantes funciones ecológicas que benefician a la flora y fauna de un área.

“Si bien algunas cascadas nacen o se alimentan de manantiales, la mayoría dependen de las precipitaciones”, dice Adam Sawyer, un fotógrafo y guía al aire libre con sede en el noroeste del Pacífico cuyas guías publicadas incluyen “Senderismo en las cascadas de Oregón, Senderismo en las cascadas de Washington” y el próximamente “Senderismo en las cascadas de Idaho”. “Dado que muchas regiones experimentan una reducción en la capa de nieve y condiciones de sequía extremas o prolongadas, muchas cascadas se están reduciendo a poco más que goteos exagerados, o incluso se están secando por completo”.

El cambio climático a menudo es señalado como un culpable, causando tanto inundaciones dañinas como sequías prolongadas. Puede llevar años darse cuenta de los efectos nocivos de la escasez de precipitaciones y, para 2025, es probable que la mitad de la población mundial viva en un área con escasez de agua, según la Organización Mundial de la Salud.

“Las cascadas son sólo otro canario geológico en la mina de carbón”, dice Sawyer. “Con suerte, encontraremos una manera de corregir el rumbo más temprano que tarde. Mientras tanto, es posible que nunca haya un mejor momento para salir y observar estas maravillas naturales, a fin de obtener una comprensión y un aprecio más profundos por ellas”.

Aquí hay seis famosas cascadas que se redujeron a un goteo cuando comenzó la sequía.

1. Cataratas Victoria, Zambia / Zimbabwe

Las Cataratas Victoria en el río Zambezi en el sur de África comenzaron a secarse en 2019. La cascada de 0.62 millas (1 kilómetro), que es más del doble de alta y ancha que las Cataratas del Niágara, típicamente tiene un flujo de 3,569 pies (1,088 metros) por segundo, pero se redujo a un mínimo durante la estación seca de 2019, que, en esa región de África, ocurre de mayo a noviembre.

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Algunos expertos señalan sequías más frecuentes y aumento de la temperatura del agua que, en 2019, provocaron que 115,443 galones (437,000 litros) de agua se evaporaran por segundo. La buena noticia, para el comercio del turismo, la flora y fauna local y las presas aguas abajo que suministran electricidad al área, es que la casi parada de la cascada fue probablemente temporal. Los datos históricos de la Autoridad del Río Zambezi, que monitorea las cataratas, informa que las Cataratas Victoria aún no son tan bajas como en 1995 y 1996 cuando existían condiciones de sequía récord. A partir del otoño de 2021, las Cataratas Victoria fluían, pero no completamente, debido a tasas de lluvia inferiores a las anticipadas.

2. Yosemite Falls, California

Una imagen inquietante de agosto de 2007 muestra una superficie seca como una piedra donde las cataratas de Yosemite una vez cayeron 2,425 pies (739 metros) en una caída gravitacional hacia el fondo del valle. Nuevamente en 2021, esta famosa cascada en el Parque Nacional Yosemite de California se secó. Si bien actualmente no fluye ni una gota sobre su saliente de granito, se espera que las cataratas de Yosemite regresen a su gloria anterior, siempre que se mantengan los totales de lluvia de invierno.

La capa de nieve invernal habitual en la región fue baja en 2021, menos de la mitad de lo normal, dice Dylan Gallagher, quien fundó White Wolf Private Tours y con frecuencia lleva a los viajeros en caminatas privadas a las cataratas de Yosemite. “El agua escaseaba a fines del verano de 2021”, dice Gallagher, “y las cascadas en Yosemite dependen completamente de los niveles de precipitación del invierno anterior. Una vez que pase el invierno, más o menos sabrá cómo se verán las cascadas a fines de septiembre”.

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3. Cataratas de Igauzu, Argentina / Brasil

La cascada más grande del mundo, las cataratas de Igauzu, es ahora un fantasma de lo que era antes. Ubicadas en la frontera de la provincia argentina de Misiones y el estado brasileño de Paraná, las Cataratas de Igauzu se formaron luego de una erupción volcánica prehistórica. Se extiende por 1,7 millas (2,7 kilómetros) e incluye 275 cascadas individuales. En el pasado, las cataratas de Igauzu tenían agua corriendo sobre su saliente a 459,090 pies cúbicos (13,000 metros cúbicos) por segundo, el equivalente líquido de cinco piscinas de tamaño olímpico. Para la primavera de 2020, el flujo de la cascada había disminuido a 10.170 pies cúbicos (288 metros cúbicos) por segundo, lo que superó su récord anterior de aguas bajas en 2006.

4. Thalehaha Falls, Rubio Canyon, California

A menos de una hora de Los Ángeles, Rubio Canyon tiene una serie de cascadas cuyas vistas recompensan al excursionista decidido que esté dispuesto a trepar por terrenos accidentados. A una altura de 2,371 pies (722 metros), Thalehaha Falls es la principal atracción de Rubio Canyon, superando a varias otras cascadas debido a su propia belleza accidentada y sus vistas de Los Ángeles en la distancia. Thalehaha Falls, que cae 80 pies (24 metros) hasta el suelo del cañón, fue una vez un destino tan atractivo que a fines del siglo XIX se construyó un ferrocarril de estilo suizo, conocido como Mount Lowe Railway, para llevar a los espectadores por las empinadas pendientes. Pero el sistema no generó dinero, finalmente cayó en mal estado y fue abandonado. Un destino similar le sucedió a un restaurante, pabellón, zoológico y hoteles que alguna vez fueron famosos, construidos para albergar a los turistas atraídos por el Cañón Rubio. Varios deslizamientos de rocas han enterrado ahora la parte inferior de Thalehaha Falls y algunas de sus cascadas río abajo. Actualmente, Thalehaha Falls solo fluye por un corto tiempo después de un diluvio y permanece seco la mayor parte del año.

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5. Le Saut du Doubs, Villers-Le-Lac, Francia / Suiza

El año 2020 no fue un año excepcional para la cascada Le Saut du Doubs. Aunque propensa a los mínimos estacionales, la cascada, la cascada más alta a lo largo de la frontera entre Francia y Suiza, se secó casi tres semanas antes de lo normal. La cascada transnacional se encuentra en una región boscosa junto al lago que atrae a viajeros de todo el mundo, pero en el verano de 2020, se secó por completo durante varias semanas debido a una sequía en curso en el área. Lo mismo sucedió en 2018, cuando las cataratas también se secaron temporalmente.

6. Tis Abay / Cataratas del Nilo Azul, Etiopía

Las famosas cataratas del Nilo Azul en Etiopía están, como su nombre indica, ubicadas en la cabecera del río Nilo Azul, uno de los dos afluentes que desembocan en el río Nilo, que serpentea a través de 11 países para desembocar en el mar Mediterráneo. También llamado Tis Abay, que significa “gran humo” en amárico, las cataratas de 45 metros de altura crean una niebla considerable y se han convertido en una atracción turística etíope. Sin embargo, durante la estación seca que va de enero a marzo de cada año, el famoso cae seco hasta un goteo, o deja de correr por completo, lo que hace de agosto a octubre (generalmente el pico de la temporada de lluvias) un momento ideal para ver las cataratas en su más poderoso. A menos que, es decir, el agua se desvíe para alimentar una presa hidroeléctrica que se alimenta de las aguas del Nilo Azul, y que está destinada a alimentar el conflicto político y ambiental entre Etiopía y países río abajo como Sudán y Egipto que dependen del Nilo Azul.

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