La sociedad sin efectivo del Reino Unido un paso más cerca ya que más de 23 millones de personas abandonan las monedas | Pagos sin contacto

Más de 23 millones de personas en el Reino Unido prácticamente no usaron efectivo el año pasado, mientras que los billetes y las monedas representarán solo el 6% de los pagos dentro de una década, predice un informe.

Es probable que los hallazgos, del organismo bancario UK Finance, generen preocupación de que millones de personas podrían quedarse atrás a medida que se acelera el cambio hacia una sociedad sin efectivo.

Sin embargo, otros datos han indicado que el efectivo está regresando como resultado de la crisis del costo de vida, con muchos hogares bajo presión que regresan a los billetes y monedas para ayudarlos con su presupuesto.

UK Finance dijo que las tarjetas de débito fueron el método más utilizado durante 2021, representando el 48% de todos los pagos y reflejando el crecimiento continuo en la popularidad de las tarjetas sin contacto.

El número de transacciones en efectivo cayó un 1,7% el año pasado, aunque siguió siendo el segundo método más utilizado, con un 15% de los pagos.

Sin embargo, la cantidad de personas que le dieron la espalda al efectivo aumentó en 2021. Esto podría deberse a que algunas empresas solo usaron tarjetas durante la pandemia o dejaron de aceptar efectivo por un tiempo. También hay indicios de que algunos consumidores evitaron usar billetes y monedas por temor a que pudieran transmitir Covid.

Durante 2021, 23,1 millones de consumidores no usaron billetes ni monedas, o los usaron solo una vez al mes. Eso superó considerablemente a los 13,7 millones de consumidores del año anterior que no usaron efectivo. Ese número ha crecido rápidamente: en 2018 eran 5,4 millones de personas; en 2016 fue de 2,9 millones. Al mismo tiempo, 1,1 millones de consumidores utilizaron principalmente efectivo para las compras del día a día, según los datos de 2021.

UK Finance dijo que esperaba que el uso de efectivo siguiera cayendo. Pronosticó que para 2031, los billetes y monedas representarían solo el 6% de todos los pagos realizados en el Reino Unido.

“En lugar de que el Reino Unido se convierta en una sociedad sin efectivo durante la próxima década, el Reino Unido hará la transición a una economía en la que el efectivo es menos importante de lo que alguna vez fue, pero sigue siendo valorado y preferido por muchos”, dijo un portavoz.

La organización reconoció que algunas personas encontraron útil el efectivo físico para la elaboración de presupuestos y agregó: “Dado el aumento del costo de vida, esto puede afectar el uso de efectivo de las personas en los próximos meses”.

Este mes, la Oficina de Correos dijo que sus sucursales manejaron un récord de £801 millones en retiros de efectivo personal durante julio, un aumento de casi el 8% en junio y del 20% en la cifra de julio de 2021.

UK Finance dijo que casi un tercio de todos los pagos en el Reino Unido se realizaron mediante métodos sin contacto en 2021, un 36% más que en 2020.

El informe también dio una idea de la creciente popularidad de comprar ahora, pagar después de crédito. La investigación de UK Finance encontró que el 12% de las personas usaron esto para comprar bienes el año pasado. Las personas más jóvenes eran más propensas a usar la controvertida forma de crédito que las personas mayores, aunque el grupo que más lo usaba era el de 35 a 44 años.

A principios de este año, se anunció que la Autoridad de Conducta Financiera recibiría poderes para garantizar que las comunidades de todo el Reino Unido tuvieran acceso a efectivo y multar a los bancos que no cumplieran.

En respuesta a los hallazgos, Natalie Ceeney, presidenta de Access to Cash Review independiente, dijo que había evidencia de que el uso de efectivo había aumentado por primera vez en varios años a medida que empeoraba la crisis del costo de vida y las personas volvían a la seguridad de los billetes y monedas. para ayudarlos a presupuestar.

Agregó: “Ahora se reconoce ampliamente que aquellos que dependen del efectivo tienden a ser mayores, más pobres o más vulnerables, muchos de los cuales simplemente no pueden ‘volverse digitales'”.

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