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La telemedicina salva el día a Avera Health en la era COVID-19

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Avera Health, con sede en Sioux Falls, Dakota del Sur, ha estado a la vanguardia de la atención virtual desde mediados de la década de 1990. Pero con la llegada de COVID-19, la organización se enfrentó al desafío de revisar su estrategia de telesalud para reducir la propagación del virus y al mismo tiempo brindar servicios de atención esenciales a sus comunidades rurales.

Avera adoptó un enfoque multifacético para un diagnóstico y tratamiento más seguro del coronavirus a través de telesalud, incluida una línea directa COVID-19, visitas virtuales y un programa de hospital en el hogar. Su modelo eCARE, reconocido internacionalmente, ayudó a proteger a los médicos y al personal del departamento de emergencias, incluso cuando realizaban procedimientos de alto riesgo.

Diagnóstico y tratamiento oportunos

Hay algunas claves en el enfoque de Avera para diagnosticar y tratar rápidamente a los pacientes durante una pandemia, dijo el Dr. Andrew W. Burchett, director de información médica de Avera Health.

“Durante la pandemia de COVID-19, Avera, como muchas organizaciones de atención médica, se enfrentó al desafío de mantener un alto nivel de atención para su comunidad, al tiempo que reducía el riesgo de propagación de la enfermedad entre los pacientes y el personal del hospital”, dijo.

“Lo hizo adoptando un enfoque multifacético para el diagnóstico y el tratamiento, utilizando la tecnología para satisfacer las necesidades de su comunidad al tiempo que minimiza las interacciones innecesarias en persona”.

Esta estrategia incluyó cuatro elementos principales.

“Primero, la Clínica COVID, un proceso para la detección del coronavirus”, dijo Burchett. “Los pacientes que buscan pruebas llaman a una enfermera de la línea directa, que luego clasifica a los pacientes en función de los síntomas, el historial de exposición y los problemas médicos, y dirige a los pacientes calificados a un centro de pruebas COVID en el vehículo. Un empleado con el equipo de protección personal apropiado toma muestras en sus vehículos”.

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El segundo es el hospital en el hogar: monitoreo remoto para pacientes con COVID-19 con enfermedades leves que se están recuperando en el hogar.

“Los pacientes reciben un termómetro y un oxímetro de pulso y reportan los datos de estos dispositivos al programa de hospital en casa dirigido por médicos y enfermeras de Avera”, explicó.

“Los pacientes seleccionados que se consideran de mayor riesgo reciben un dispositivo de monitorización remota de pacientes HRS y oxígeno en el hogar si es necesario. La plataforma HRS proporciona datos más completos, incluida la saturación de oxígeno, el peso, la presión arterial y la temperatura. También presenta a los pacientes preguntas diarias sobre sus síntomas.

“Si los pacientes comienzan a descompensarse, los médicos pueden clasificarlos inmediatamente para la admisión directa al hospital, lo que les permite pasar por alto el departamento de emergencias y minimizar la exposición a otros pacientes y personal”, agregó.

Atención virtual para pacientes sin COVID-19

En tercer lugar, están las visitas virtuales para pacientes que no tienen COVID-19 para continuar recibiendo atención de rutina en el hogar.

“La telemedicina para pacientes de rutina se ha convertido en el nuevo estándar en las clínicas de atención primaria y subespecialidades en Avera”, explicó Burchett. “La endocrinología, psiquiatría, dermatología y cardiología son algunas especialidades en las que la atención virtual ha sido fundamental”.

Y el cuarto es Avera eCARE, que permite la atención de pacientes con COVID-19 grave en la sala de emergencias al tiempo que minimiza el riesgo para el personal del hospital.

“Avera también ha adoptado este enfoque en las clínicas de subespecialidades, protegiendo a los médicos que pueden ser uno de los pocos médicos que brindan atención en su campo en toda la región”, anotó.

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“La endocrinología, psiquiatría, dermatología y cardiología son algunas especialidades en las que la atención virtual ha sido fundamental. Del modelo de Avera se desprende claramente que la telemedicina puede y debe adoptarse en todas las áreas de la medicina, no solo en la atención primaria, para prevenir la propagación de el virus, cancelación de citas y retrasos en la atención de los pacientes “.

Otros servicios, como capellanía, trabajo social, manejo de casos y musicoterapia, han podido utilizar plataformas virtuales para seguir interactuando con los pacientes.

Protección de pacientes y cuidadores

“Al adoptar múltiples formas de tecnología y tener un compromiso con la adaptabilidad, Avera ha podido brindar atención compasiva a estos pacientes más vulnerables y protegerlos a ellos ya sus cuidadores de la exposición y la enfermedad”, dijo.

Cuando un paciente se presenta al departamento de emergencias en Avera, primero un miembro del personal lo clasifica en la puerta principal para determinar si su visita está relacionada con el coronavirus o si el paciente está experimentando síntomas de coronavirus.

“Los pacientes clasificados como potencialmente afectados por COVID-19 se colocan en habitaciones designadas en el departamento de emergencias, específicamente, habitaciones en un solo pasillo para evitar que los pacientes sin COVID tengan la mayor exposición posible”, dijo Burchett.

“A partir de ahí, el paciente espera hasta que una enfermera ingresa a la habitación con gafas o careta, una mascarilla N95 cubierta con una mascarilla quirúrgica, una bata quirúrgica y guantes dobles.

“Esta enfermera usa el sistema Avera eCARE para llamar a un médico fuera de la habitación, quien luego puede hablar con el paciente y hacer un historial completo”, continuó. “Este médico puede estar en el sitio usando un iPad, o uno de los médicos fuera del sitio en el centro de telemedicina Avera eCARE. La enfermera puede proporcionar los signos vitales iniciales, así como obtener el hisopo COVID-19”.

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Paso a paso para médicos

Una vez que se obtienen el historial y el hisopo, el médico en el lugar generalmente se pone el mismo PPE para realizar un examen físico o realizar cualquier procedimiento necesario.

“Si un paciente tiene un riesgo muy bajo y sólo tiene síntomas leves, es posible que el médico no necesite entrar a la habitación”, dijo. “Este sistema de triaje inicial permite la exposición mínima posible tanto para el médico como para los pacientes que no son emergentes de COVID del médico. También ahorra el PPE al permitir visitas mínimas a la habitación del paciente, ya que la bata y los guantes deben quitarse antes de salir.

“El médico aún puede comunicarse con el paciente con regularidad, responder a sus preguntas y brindar instrucciones según sea necesario a través del sistema de video”, agregó.

Burchett ofrecerá más detalles durante su sesión de HIMSS21, “Atención virtual en la era de COVID-19 y más allá”. Está programado para el 11 de agosto, de 2: 30-3: 30 pm en Venetian Marco Polo 701.

Gorjeo: @SiwickiHealthIT
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Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.

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