La UE avanza hacia controles de exportación más estrictos para las inyecciones de COVID-19

Los funcionarios de la UE dijeron que el comercio con Estados Unidos no debería verse afectado y aseguraron a las naciones que buscaban tener una relación abierta y transparente con el bloque que tenían poco que temer.

Se espera que la medida de la UE sea un golpe para Gran Bretaña, cuyo rápido lanzamiento de la vacunación ha sido visto con envidia por muchas naciones de la UE, especialmente desde que se produjo cuando el Reino Unido completó formalmente su divorcio del Brexit del bloque. Las últimas cifras muestran que el 45% de los británicos han recibido al menos una inyección de vacuna, en comparación con menos del 14% para el bloque.

“Menciono específicamente el Reino Unido”, dijo el vicepresidente de la Comisión de la UE, Valdis Dombrovskis. Desde finales de enero, “se han exportado unos 10 millones de dosis de la UE al Reino Unido y no se han exportado dosis del Reino Unido a la UE”.

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“Por lo tanto, está claro que también debemos considerar esos aspectos de reciprocidad y proporcionalidad”, dijo.

En la era posterior al Brexit, ambas partes han estado peleando por todo, desde la representación diplomática hasta los controles fronterizos y la burocracia, pero no querían adoptar el mismo tono de confrontación sobre las vacunas que salvan vidas, especialmente cuando la Organización Mundial de la Salud está dando las alarmas. sobre el aumento de nuevas infecciones en Europa.

Solo unas horas después de la decisión de la Comisión, tanto la UE como el Reino Unido dijeron en una declaración conjunta que “todos nos enfrentamos a la misma pandemia y la tercera ola hace que la cooperación entre la UE y el Reino Unido sea aún más importante”.

“Al final, la apertura y la cooperación global de todos los países será clave para finalmente superar esta pandemia y asegurar una mejor preparación para enfrentar los desafíos futuros”, dijo el comunicado.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que la cooperación mundial sobre vacunas ha sido el estándar de la UE. El bloque aprobó el envío de 41 millones de dosis de vacunas a 33 países en las últimas siete semanas y cree que está a la vanguardia de los esfuerzos internacionales de intercambio de vacunas. El total general de vacunas exportadas es aún mayor, ya que muchas más no estaban cubiertas por el reciente régimen de exportación.

Sin embargo, algunos estados miembros de la UE que se preparan para la cumbre del jueves temían que una postura de exportación demasiado dura podría equivaler a una prohibición de facto de las exportaciones que socava la reputación de la UE como un bloque comercial abierto.

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En virtud de un sistema de control de las exportaciones menos estricto vigente hasta ahora, solo se ha prohibido un envío de vacuna de cada 381. Eso se dirigía a Australia, que tiene un brote de coronavirus muy limitado en comparación con el tercer aumento de infecciones que enfrentan ahora muchas naciones de la UE.

“Hemos conseguido dosis más que suficientes para toda la población. Pero tenemos que garantizar entregas de vacunas suficientes y oportunas a los ciudadanos de la UE ”, dijo von der Leyen. “Todos los días cuentan.”

Bajo el nuevo régimen, los funcionarios de la UE también tendrían en cuenta la reciprocidad y encontrar un equilibrio adecuado.

Canadá también recibe vacunas enviadas desde Europa y ha recibido garantías “de que estas medidas no afectarán los envíos de vacunas a Canadá”, dijo un portavoz del gobierno canadiense.

La UE ha estado peleando con AstraZeneca durante meses sobre exactamente cuántas dosis de vacuna se entregarían en determinadas fechas. Varios productores de vacunas, incluidos Pfizer-BioNTech y AstraZeneca, se vieron afectados por retrasos en la producción técnica durante el invierno, justo cuando la demanda mundial de vacunas contra el coronavirus se disparó. AstraZeneca ha estado produciendo menos de la mitad de las dosis con las que contaba la UE.

El primer ministro británico, Boris Johnson, ha tratado de aliviar las tensiones sobre las vacunas, hablando por teléfono en los últimos días con líderes europeos, incluidos von der Leyen y el presidente francés Emmanuel Macron.

“La asociación que tenemos con nuestros colegas europeos es muy, muy importante y seguimos trabajando con ellos”, dijo Johnson a los legisladores el miércoles. “No creo que los bloqueos de las vacunas … o de los ingredientes de las vacunas sean razonables”.

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“Simplemente señalaría amablemente a cualquiera que esté considerando un bloqueo … que las empresas pueden considerar tales acciones y sacar conclusiones sobre si es sensato o no realizar inversiones futuras en países donde se imponen bloqueos”, dijo Johnson.

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Rob Gillies contribuyó desde Toronto, Jill Lawless desde Londres.

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