La UE rechaza el plan de Biden para renunciar a las patentes de la vacuna contra el coronavirus – POLITICO

PORTO, Portugal – Los líderes de la UE tienen una pregunta para el presidente de los Estados Unidos sobre la renuncia a las patentes de vacunas: Entonces, ¿cómo va a ir esto exactamente, Joe?

Joe Biden puede haber puesto inicialmente a Europa pisándole los talones con su propuesta sorpresa de suspender los derechos de propiedad intelectual, pero en una cumbre del Consejo Europeo en Oporto, Portugal, altos funcionarios de la UE rechazaron con fuerza, diciendo que Washington no ha presentado un plan específico y que, a corto plazo, renunciar a las patentes no ayudaría con la necesidad inmediata y urgente de aumentar la producción en los países más pobres.

“En cuanto a la propiedad intelectual, no creemos que a corto plazo sea la solución mágica, pero estamos dispuestos a abordar este tema tan pronto como se ponga sobre la mesa una propuesta concreta”, dijo el sábado el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel. mañana, resumiendo una cena de aproximadamente tres horas entre los líderes el viernes por la noche sobre la pandemia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, fue aún más agudo al pedir a Estados Unidos y al Reino Unido que primero tomen medidas más importantes: poner fin a las prohibiciones de facto de las exportaciones de vacunas; compartir la tecnología necesaria para incrementar la producción; y donación de dosis existentes.

“Los anglosajones primero deben detener sus prohibiciones de exportación”, dijo Macron, en referencia a Estados Unidos y el Reino Unido, y acusó deliberadamente a las políticas de Washington de impedir que algunas empresas fabriquen dosis. “Hago un llamado muy claro a Estados Unidos para que ponga fin a la prohibición de exportar vacunas y componentes que impiden la producción”, dijo. “CureVac dice que no puede producir en Europa porque los componentes están bloqueados en los EE. UU. … Así que levante la prohibición de exportación, elimínela, sobre los ingredientes y las vacunas. Y, en segundo lugar, libere las dosis”.

Renunciar a las patentes, dijo el presidente francés, debería ocupar el cuarto lugar en la lista de prioridades. “Si queremos trabajar rápido, hoy no hay una sola fábrica en el mundo que no pueda producir dosis para los países pobres debido a la propiedad intelectual”, dijo Macron, al llegar a la sesión del sábado de la cumbre. “La prioridad hoy no es la propiedad intelectual, no es verdad. Nos estaríamos mintiendo a nosotros mismos. Es producción “.

Las empresas que desean producir vacunas mediante una exención reconocen que un cambio en las reglas de propiedad intelectual no significaría que podrían comenzar a producir dosis instantáneamente. Pero dicen que sería un paso clave para permitir que más fabricantes fabriquen las vacunas. Sin embargo, algunos líderes de la UE dijeron que tal medida castigaría a las empresas que desarrollaron las vacunas que pueden salvar muchos millones de vidas.

“No creo que la exención de patentes sea una solución para proporcionar vacunas a más personas”, dijo la canciller alemana Angela Merkel, quien participó en la cumbre por enlace de video. “En cambio, creo que necesitamos la creatividad y la fuerza innovadora de empresas, y para mí, esto incluye la protección de patentes “.

Ayudando a China, no a África

Durante la cena de los líderes el viernes por la noche, Merkel advirtió a sus colegas que una exención de patente podría beneficiar más a un rival geopolítico como China, que tiene capacidad de producción para hacer uso de la nueva tecnología de ARNm occidental, que para ayudar a los países necesitados de África. obtener vacunas. “Para mí, el tema de la protección por patente no es el camino que nos llevará a más vacunas y mejores vacunas”, dijo Merkel durante su conferencia de prensa posterior a la cumbre en Berlín.

Las críticas a Biden marcaron una escalada en la contienda por la supremacía en la diplomacia de las vacunas, una batalla geopolítica en la que China, Rusia y el Reino Unido también están completamente comprometidos. Y se produjo justo cuando los jefes de estado y de gobierno de la UE se preparaban para una videoconferencia con el primer ministro indio, Narendra Modi, un firme defensor de la renuncia a las protecciones de patentes cuyo país se ha enfrentado a un aumento devastador de infecciones.

Los líderes europeos han estado a la defensiva desde el anuncio de Biden, que ven como una astuta – y algo enloquecedora – maniobra de relaciones públicas.

Aunque los líderes de la UE habían anunciado planes urgentes para ayudar a India, Biden eclipsó a Europa, primero anunciando donaciones a India de millones de dosis de la vacuna AstraZeneca y luego invirtiendo el curso y respaldando una exención de patente. India es una potencia de fabricación farmacéutica y quizás el país mejor posicionado para capitalizar el plan de Biden.

Pero la competencia por la influencia se extiende más allá de la India. En una conferencia de prensa el viernes por la noche en Oporto, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, señaló que la UE ya estaba activando planes para enviar más de 600.000 dosis a países de los Balcanes Occidentales y estaba planeando donaciones similares para países del grupo de la Asociación Oriental que abarca Europa del Este y el Cáucaso.

Ese grupo incluye a Ucrania, que ha pedido a Washington ayuda con la vacuna, sin éxito, y donde el secretario de Estado Antony Blinken realizó una visita esta semana.

‘Farmacia del mundo’

Al reprender al líder estadounidense por la falta de detalles, von der Leyen y otros líderes de la UE enfatizaron repetidamente que entre las democracias, solo los países dentro del mercado único de la UE han estado exportando cantidades “a gran escala” de vacunas.

Cuando se le preguntó sobre el tema de las patentes, von der Leyen dijo: “Deberíamos estar abiertos a esta discusión, pero cuando lideremos esta discusión, debe haber una visión de 360 ​​grados, porque necesitamos vacunas ahora para todo el mundo. Y en el corto y mediano plazo, la exención IP no resolverá los problemas, no traerá una sola dosis de vacuna en el corto y mediano plazo ”.

En la conferencia de prensa de clausura de la cumbre, von der Leyen dijo: “La Unión Europea es la farmacia del mundo y está abierta al mundo. Hasta hoy en la Unión Europea, se han producido 400 millones de dosis de vacunas y el 50 por ciento de ellas – Se han exportado 200 millones de dosis a 90 países diferentes del mundo. Por eso, invitamos a otros a hacer lo mismo. Esta es la mejor manera en este momento a corto plazo de abordar los cuellos de botella y la falta de vacunas en todo el mundo “.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que los líderes de la UE no necesitaban conferencias de Washington: “Como europeos, no necesitamos ser educados. Estados Unidos no ha exportado una sola vacuna en los últimos seis meses. Europa es la que estado produciendo para sí mismo y el resto del mundo durante los últimos seis meses “.

Los certificados de viaje se ponen en movimiento

Con la aceleración del ritmo de vacunación, muchos países de la UE con grandes sectores turísticos están ansiosos por reabrirse a los viajeros de verano y von der Leyen dijo a los líderes en la cumbre que los planes para un “certificado de viaje” autorizado por la UE estaban avanzando.

“El trabajo legal y técnico sobre el certificado de viaje de la UE, el certificado de vacunación, está en camino para que el sistema esté operativo en junio”, dijo, y señaló quizás con ambición, que un acuerdo entre el Consejo de la UE y el Parlamento Europeo podría ser alcanzado este mes.

Dijo que el esquema permitiría a las personas “llevar consigo pruebas infalsificables de que han sido vacunadas o que tienen una prueba negativa mutuamente reconocida, o que han superado el COVID y, por lo tanto, los anticuerpos”.

Los países de la UE han luchado por mantenerse unidos con respecto a las medidas de control fronterizo y algunos países, incluidos Grecia y Croacia, ya han anunciado planes para reabrir a los turistas estadounidenses, por ejemplo, incluso cuando la Comisión está trabajando para desarrollar nuevas recomendaciones conjuntas.

En Oporto, el primer ministro croata, Andrej Plenković, dijo a POLITICO que su país estaba presionando para asegurar a los turistas que era seguro visitarlo, y también esperaba que los certificados de viaje de la UE fueran aprobados pronto.

“Nuestro objetivo es crear las condiciones para que podamos volver a tener una temporada turística al menos al nivel o incluso mejor que el año pasado”, dijo Plenković, cuya economía depende en gran medida del turismo.

Dijo que Croacia “hará todo lo posible para acelerar la vacunación de nuestros ciudadanos para garantizar que todos los turistas que vienen a Croacia se sientan seguros” y, al mismo tiempo, presionar por la adopción del certificado verde de la UE.

Varios países, como Austria, han tomado cartas en el asunto con el lanzamiento de un pase nacional. Si no hay un acuerdo en toda la UE, los países podrían cerrar acuerdos bilaterales, dijo el canciller austriaco Sebastian Kurz. Dijo que incluso los países que tenían preocupaciones sobre el plan estaban bajo presión para reiniciar los viajes.

“No solo hay políticos en el mundo, gracias a Dios, está la población, y la población … está impaciente: la gente quiere viajar de nuevo, quiere tener la posibilidad de volver a irse de vacaciones”, dijo.

Hanne Cokelaere y Ashleigh Furlong contribuyó con el reportaje.

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