La UE se prepara para frenar las exportaciones de vacunas contra la Covid durante 6 semanas

BRUSELAS – La Unión Europea está ultimando una legislación de emergencia que le otorgará amplios poderes para frenar las exportaciones durante las próximas seis semanas de vacunas Covid-19 fabricadas en el bloque, una fuerte escalada en su respuesta a la escasez de suministro en el país que ha creado una vorágine política en medio de una tercera ola creciente en el continente.

El proyecto de ley, que se hará público el miércoles, fue revisado por The New York Times y confirmado por dos funcionarios de la UE involucrados en el proceso de redacción. Las nuevas reglas harán que sea más difícil para las compañías farmacéuticas que producen vacunas Covid-19 en la Unión Europea exportarlas y es probable que interrumpa el suministro a Gran Bretaña.

La Unión Europea ha estado principalmente en desacuerdo con AstraZeneca desde que cortó drásticamente su suministro al bloque, citando problemas de producción en enero, y la compañía es el principal objetivo de las nuevas reglas. Pero la legislación, que podría bloquear la exportación de millones de dosis desde los puertos de la UE, también podría afectar a las vacunas Pfizer y Moderna.

Gran Bretaña es, con mucho, el mayor benefactor de las exportaciones de la UE y será el que más perderá con estas reglas, pero también podrían aplicarse para frenar las exportaciones a otros países como Canadá, por ejemplo, el segundo mayor receptor de vacunas fabricadas en la UE. así como Israel, que recibe dosis del bloque pero está muy avanzado en su campaña de vacunación y por lo tanto se considera menos necesitado.

“Estamos en la crisis del siglo. Y no descarto nada por ahora, porque tenemos que asegurarnos de que los europeos estén vacunados lo antes posible ”, dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en comentarios la semana pasada que allanaron el camino para la nueva normas. “Las vidas humanas, las libertades civiles y también la prosperidad de nuestra economía dependen de eso, de la velocidad de la vacunación, de seguir adelante”.

Es poco probable que la legislación afecte a Estados Unidos, que hasta ahora ha recibido menos de un millón de dosis de instalaciones con sede en la UE.

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La administración de Biden ha dicho que ha obtenido suficientes dosis de sus tres fabricantes autorizados, Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson, para cubrir a todos los adultos en el país a fines de mayo. La abrumadora mayor parte de ese suministro proviene de plantas en los Estados Unidos. El país también exporta componentes de vacunas a la Unión Europea, que se muestra reacia a arriesgarse a interrumpir la cadena de suministro de materias primas.

La Unión Europea permitió que las empresas farmacéuticas cumplieran sus contratos autorizándolas a exportar más de 40 millones de dosis de vacunas a 33 países entre febrero y mediados de marzo, de las cuales 10 millones se destinaron a Gran Bretaña y 4,3 millones a Canadá. El bloque ha guardado alrededor de 70 millones en casa y los ha distribuido a sus 27 países miembros, pero sus esfuerzos por montar campañas de vacunación masiva se han visto frustrados por una serie de pasos en falso.

Exportar liberalmente al extranjero cuando la oferta en el país es escasa ha sido una parte clave del problema, y ​​el bloque ha sido criticado por permitir las exportaciones en primer lugar, cuando Estados Unidos y Gran Bretaña prácticamente bloquearon la producción nacional para uso doméstico a través de contratos con compañías farmacéuticas.

El resultado ha sido un lanzamiento de vacunas problemático para el grupo de naciones más ricas del mundo. El impacto de las fallas se ve exacerbado por una tercera ola que está enviando a los sistemas de atención médica de todo el continente al modo de emergencia y marcando el comienzo de nuevos y dolorosos bloqueos.

La Comisión Europea, que ordenó las vacunas, y los gobiernos individuales de los estados miembros responsables de sus campañas nacionales han sido objeto de severas críticas por sus fracasos por parte de los votantes cansados ​​de los bloqueos y el creciente número de casos de Covid-19. La ira pública y su costo político han aumentado a medida que el bloque se ha quedado atrás de varios pares del mundo rico en el avance de las campañas de vacunación a pesar de ser el hogar de los principales fabricantes.

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El bloque ha visto a los receptores de vacunas producidas en sus países miembros, así como en otras naciones ricas, avanzar con sus campañas de inoculación. Casi el 60 por ciento de los israelíes han recibido al menos una dosis de vacuna, el 40 por ciento de los británicos y una cuarta parte de los estadounidenses, pero solo el 10 por ciento de los ciudadanos de la UE han sido vacunados, según la última información publicada por Our World in Data.

Las restricciones a las exportaciones están siendo impulsadas por la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la Unión Europea, y aunque los cambios a las nuevas reglas aún podrían tener lugar antes de que se finalice la ley, los funcionarios dijeron que era poco probable que fueran sustantivos. Se espera que entren en vigor rápidamente.

Los funcionarios de la UE dijeron que las reglas permitirían cierto grado de discreción, lo que significa que no darán lugar a una prohibición total de las exportaciones, y los funcionarios aún esperaban que muchas exportaciones continuaran.

“Las medidas propuestas son preocupantes”, dijo Youmy Han, portavoz de la ministra de comercio internacional de Canadá, Mary Ng.

“Las contrapartes de la ministra Ng le han asegurado repetidamente que estas medidas no afectarán los envíos de vacunas a Canadá”, dijo Han. Añadió: “Continuaremos trabajando con la UE y sus estados miembros, como lo hemos hecho durante la pandemia, para garantizar que nuestras cadenas de suministro médico y de salud esenciales permanezcan abiertas y resilientes”.

Canadá depende de la Unión Europea para casi todo el suministro de vacunas: todas las vacunas Moderna y Pfizer de Canadá provienen de Europa, aunque el país recibió un pequeño envío de la vacuna AstraZeneca de la India.

Las nuevas reglas llegan después de meses de crecientes tensiones entre la Unión Europea y AstraZeneca, en una situación que se ha vuelto tóxica para las frágiles relaciones del bloque con su miembro recientemente fallecido, Gran Bretaña.

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El problema comenzó a fines de enero, cuando AstraZeneca le dijo al bloque que reduciría sus entregas en más de la mitad en el primer trimestre de 2021, lo que cambiaría los planes de implementación de vacunas. En respuesta, la Unión Europea implementó un proceso de autorización de exportación, requiriendo que las empresas farmacéuticas soliciten permiso para exportar vacunas y otorgando a la Unión Europea los poderes para bloquearlas si se considera que van en contra de las obligaciones contractuales de la empresa con el bloque.

Desde el 1 de febrero, la Unión Europea bloqueó solo una de más de 300 exportaciones, un pequeño envío de vacunas AstraZeneca a Australia, con el argumento de que el país estaba casi libre de Covid mientras el bloque luchaba contra el aumento de infecciones.

Las nuevas reglas introducirán más motivos para bloquear las exportaciones, según muestran los documentos preliminares. Fomentarán el bloqueo de envíos a países que no exportan vacunas a la Unión Europea – una cláusula claramente dirigida a Gran Bretaña – oa países que tienen “una tasa de vacunación más alta” que la Unión Europea “o donde la situación epidemiológica actual es menos grave” que en el bloque, según la redacción vista por The Times.

En los últimos días, el primer ministro británico Boris Johnson ha tratado de adoptar un tono conciliador en un intento por evitar una prohibición de exportación de la UE que supondría un gran golpe para la campaña de vacunación de su país que avanza rápidamente.

En una conferencia de prensa el martes, Johnson dijo que se oponía a los bloqueos y que estaba “animado por algunas de las cosas que he escuchado del continente”. Los medios de comunicación británicos informaron que su gobierno estaría dispuesto a permitir que el bloque produjera cuatro millones de dosis de AstraZeneca en una fábrica de la UE.

Benjamín mueller contribuyó con reportajes desde Londres, Sharon LaFraniere desde Washington y Ian Austen de Ottawa.

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