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¿La vacuna reduce el riesgo de contraer un COVID prolongado?

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Se sabe que el COVID prolongado, su designación médica oficial es secuelas posagudadas SARS-CoV-2 o PASC, afecta hasta al 30 por ciento de los pacientes que están infectados con el virus. Pero, ¿qué tan bien evita la vacuna que las personas con casos de avance se enfrenten a síntomas a largo plazo como fatiga crónica o pérdida del olfato y el gusto?

La investigación hasta la fecha sugiere que reduce el riesgo a la mitad, aunque los expertos advierten que se necesitan más estudios para obtener una imagen completa. Aún así, en su mayoría son buenas noticias. “Cada vez hay más evidencia de que es probable que proteja contra el COVID prolongado”, dice William Li, presidente y fundador de la Fundación Angiogénesis. “Estoy muy contento de estar completamente vacunado”.

¿Qué es Long COVID?

Cuando COVID-19 apareció por primera vez a principios de 2020, Li y su equipo se centraron en la investigación principal de la organización sin fines de lucro que involucra los vasos sanguíneos y su efecto en la salud. Sin embargo, durante el primer trimestre del año, de repente estaban investigando el nuevo virus y su serie de síntomas misteriosos.

El equipo examinó muestras de autopsias de pacientes que sucumbieron al virus y descubrió el alcance del daño. Desde los ganglios linfáticos hasta el cerebro, el nuevo coronavirus llegaba a todos los órganos del cuerpo. “Nos asombró descubrir que el coronavirus no solo afecta los pulmones, sino que invade las células vasculares; el revestimiento de los vasos sanguíneos ”, dice Li. Los investigadores publicó sus hallazgos en el New England Journal of Medicine, y la información ayudó a los médicos a comprender mejor los coágulos que se estaban formando y a prevenirlos mediante el uso de anticoagulantes.

A medida que más personas se infectaron, comenzaron a aparecer informes de “COVID prolongado”. llegar a los principales informes de noticias. Los pacientes que se habían recuperado del ataque inicial del virus, incluso si inicialmente era un caso leve, comenzaron a sufrir una amplia gama de síntomas, que incluían confusión mental, pérdida del gusto y el olfato, fatiga extrema o falta de aliento persistente. Incluso las afecciones aparentemente no relacionadas, como el tinnitus o un “zumbido en los oídos”, pueden ser un síntoma prolongado de COVID, señala Li.

Pacientes llevó a las redes sociales para describir sus síntomas (de los cuales hay aproximadamente un centenar) y conectarse con otros que atraviesan desafíos similares. Se autodenominaron “transportistas de larga distancia” y fueron despedidos en gran medida por la comunidad médica hasta el otoño de 2020, dice Li.

La razón por la que algunas personas se enfrentan a estos síntomas a largo plazo (a veces graves) sigue siendo en gran medida un misterio. “Aún no entendemos qué predispone a las personas a sufrir un COVID prolongado”, dice el médico-científico Bernard Khor, investigador principal del Instituto de Investigación Benaroya en Virginia Mason. “Las personas mayores y con afecciones preexistentes pueden tener un mayor riesgo”. Pero eso no explica completamente por qué muchas personas perfectamente sanas también estaban lidiando con las consecuencias a largo plazo de la enfermedad.

Li compara la investigación de COVID largo con el intento de armar un rompecabezas de 1,000 piezas de la Capilla Sixtina mientras todas las piezas están en constante movimiento. Sin embargo, existen algunos hallazgos clave relacionados. Por ejemplo, en un estudio Li, un marcador sanguíneo relacionado con la coagulación de la sangre es más alto en personas que están enfermas con COVID y permanece alto en personas que sufren de COVID prolongado. Puede explicar, al menos parcialmente, la aparición de síntomas continuos.

¿Qué dicen los estudios sobre la vacuna y el COVID prolongado?

Un estudio israelí reciente examinó a 1.457 trabajadores de la salud completamente vacunados y descubrió que solo había 39 infecciones de esos casos en su mayoría leves; El 19 por ciento de ellos todavía tenía síntomas después de 6 semanas.

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Los investigadores dibujaron un tamaño de muestra mucho mayor en un estudio publicado en La lanceta que siguió a 1,24 millones de personas que residen en el Reino Unido después de recibir las vacunas AstraZeneca, Moderna o Pfizer. Descubrieron que las probabilidades de que alguien tuviera síntomas durante más de 28 días después de la infección (después de la vacunación) se reducían a la mitad si ya habían recibido dos inyecciones, lo que sugiere que el riesgo de COVID prolongado disminuye en las personas que han recibido ambas inyecciones.

Los datos se recopilaron desde diciembre de 2020 hasta julio de 2021; un período en el que las vacunas se administraban rápidamente en la región, señala Li. Los autores del estudio también señalan varias advertencias, como que el estudio se basó en la autoevaluación a través de una aplicación y las regiones más pobres subrepresentadas. “El estudio en sí mismo es simplemente revelar patrones de los que aprender, en lugar de conclusiones claras”, dice Li, que no participó personalmente en la investigación.

¿Que sigue?

¿Una teoría sobre por qué la vacuna podría reducir el riesgo de COVID prolongado entre las personas con infecciones irruptivas? En esos casos, es probable que la carga viral sea menor. “Creemos, aunque no lo sabemos con certeza, que [long COVID] podría ser el resultado de altas concentraciones del virus durante largos períodos de tiempo y la incapacidad del cuerpo para responder adecuadamente ”, dice Li. “Así que ahora lo que tenemos que hacer es analizar estos casos de gran avance con un COVID prolongado para tratar de determinar si se comportan o lucen de manera diferente a los casos no vacunados o anteriores a Delta”.

Otra pregunta a considerar a medida que se lanzan las dosis de refuerzo: ¿un tercer jab brindará protección adicional contra estos síntomas prolongados? “Un gran signo de interrogación, pero también es importante saberlo”, dice Li.

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