La venganza se sirve con un martillo neumático o death metal: los surcoreanos contraatacan a los vecinos ruidosos

Ante el mazo de goma, la música ensordecedora, las canciones con letras obscenas o el altavoz bajo pegado al techo, Victor Park intentó una petición amable y amigable con una sonrisa.

La familia que vivía en el piso de arriba de su apartamento en el piso 11 tenía niños pequeños que lo pisoteaban hasta bien entrada la noche. Preguntó si podían mantenerlo bajo. Pero sus repetidas llamadas telefónicas y sus súplicas a la administración del apartamento no llegaron a ninguna parte. Sufrió palpitaciones del corazón y una perpetua sensación de pánico por los incesantes golpes que invaden su hogar.

Así que tomó el asunto en sus propias manos: ojo por ojo, diente por diente, ruido insoportable por ruido insoportable. Golpeó su techo con un mazo de goma y comenzó la guerra entre pisos.

“Es un dolor que dura las 24 horas del día, una situación de la que no puedes escapar”, dijo Park, un trabajador de reparto de 36 años. “La gente no cambia. Solo vuelven a sus sentidos cuando les haces lo mismo “.

La pandemia de COVID-19 mantuvo a personas de todo el mundo en sus hogares durante períodos sin precedentes. En Corea del Sur, donde más de dos tercios de la población vive en edificios de apartamentos, eso ha significado un ruido prolongado de los pies de otra persona. Incluso con encierros menos extensos que en otros países, los niños y los padres aquí trabajaron y estudiaron en casa durante meses. Los gimnasios, cafés y centros para personas mayores cerrados no ofrecían refugio, lo que hacía que la vida en la capital, Seúl, con 10 millones de personas apiñadas en una densidad un 60% más alta que en la ciudad de Nueva York, se sintiera aún más abarrotada de lo habitual.

Esa proximidad ha amplificado una amenaza prolongada de la vida urbana que en años anteriores ha vuelto loca a la gente en Corea del Sur que las disputas sobre el ruido han llevado a apuñalamientos, incendios y, en un caso, una explosión deliberada de gas.

Los edificios de apartamentos se iluminan por la noche cuando la gente regresa a casa del trabajo en Seúl el 25 de marzo de 2021.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Las quejas ante un centro de resolución de disputas por ruido entre pisos administrado por el gobierno se dispararon en más del 60% en 2020 en comparación con el año anterior, según Korea Environment Corp. Pero el centro tiene una acumulación de meses y ni sus mediadores ni el la policía puede ofrecer muchos recursos más allá de medir decibelios e instar a los vecinos a ser más considerados unos con otros.

Cuando la consideración falla, muchos habitantes urbanos surcoreanos privados de sueño brindan a sus vecinos de arriba un oído creativo de su propia cacofonía. ¿Golpeando con una escoba en el techo? Por favor. Eso es demasiado dócil cuando uno busca la “venganza del ruido entre pisos”.

Desatar una pared de sonido contra los vecinos ruidosos es la forma en que se anuncian en línea los altavoces diseñados para instalarse en el techo. YouTube tiene bucles de sonidos de “defensa” para hacer estallar en dichos parlantes, incluido el rebote de una pelota de golf en el techo, death metal, martillos neumáticos y ocho horas seguidas de percusión. En un foro de Internet dedicado a los problemas del ruido, con más de 58.000 miembros, se comparten consejos de venganza utilizando pistolas de masaje para golpear el techo, cerrar la puerta o reproducir sonidos fantasmas a través de las rejillas de ventilación.

“Al final del día, el ruido se trata de emociones”, dijo Lee Seung-tae, un abogado especializado en asuntos urbanos y de vivienda. “El ruido que hacen sus seres queridos no le molestaría”.

Los ruidos de sus vecinos del piso de arriba le dieron a Lim Bo-mi tanta ansiedad que el verano pasado, comenzó a ponerse tapones para los oídos todos los días a las 10 pm y obtuvo una receta para pastillas para dormir.

Sus horas como comerciante para una empresa de diseño de interiores se redujeron durante la pandemia, lo que significa que pasaba dos horas adicionales al día en su apartamento tipo estudio. Le pidió ayuda al propietario y repetidamente trató de hablar con su vecino del piso de arriba. Sus súplicas fueron ignoradas.

“Me dijeron que era demasiado sensible y no hicieron nada malo”, dijo Lim, de 30 años. “Fueron tan desconsiderados”.

Después de ocho meses de soportarlo, compró un mazo de goma de $ 2 y tomó represalias cada vez que escuchaba ruidos fuertes. También ha descubierto que configurar su teléfono para que vibre y colocarlo contra la pared tranquiliza a sus vecinos. Pero el indulto ha sido temporal y ahora está buscando romper su contrato de arrendamiento y mudarse a otro lugar.

Yoo, un trabajador autónomo de 40 años, también empezó con un mazo de goma. Cuando eso solo pareció empeorar el abuso desde arriba, escaló a un altavoz Bluetooth en la ventilación del baño, antes de comprar un woofer especializado para el ruido de la venganza.

Recopiló algunas horas de sonidos que sabía que llamarían la atención de sus vecinos del piso de arriba: aspectos destacados de audio de pornografía que descargó en línea. Sus vecinos, que habían sido desafiantes a pesar de meses de quejas, se disculparon después de que él subió los sonidos durante una noche. En gran parte se han mantenido callados desde entonces y le dijeron que estaban contemplando mudarse. No ha tenido que usar el altavoz desde entonces.

Las ventanas se iluminan por la noche en Seúl

La pandemia ha mantenido a más personas en sus apartamentos durante más horas del día en Seúl, donde a veces los vecinos pueden ponerse de los nervios unos a otros.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

“Al final del día, se trata de la gente”, dijo Yoo, quien se negó a dar su nombre completo por temor a ser multado por represalias excesivas. “Solo están pensando en sí mismos, y no pueden ponerse en tu lugar … Si lo prueban, mirarán hacia atrás y verán cómo se han comportado”.

Lee, el abogado, disuade a los clientes potenciales de llevar las disputas a los tribunales. Estos casos son difíciles de probar e incluso si tienen éxito, los daños de unos cientos de dólares no son suficientes para cubrir los honorarios legales. Enfrentó tensiones de años con sus vecinos del piso de arriba, que tenían tres hijos. Resolvió la situación no a través de una demanda o venganza, sino moviéndose del piso 13 a un ático en el piso 30, unos edificios más abajo.

“Su hogar debe ser un lugar de descanso y comodidad, pero se convierte en una fuente de estrés”, dijo. “Mucha gente me dice que terminan sintiéndose homicidas”.

Seo Byeong-ryang, gerente del centro de resolución de disputas por ruido, dijo que cuando los ingenieros miden el ruido en la casa del demandante, excede el umbral legal solo alrededor del 7% del tiempo. Muchas personas, una vez que aprenden más sobre las circunstancias o patrones de vida de sus vecinos, se vuelven más comprensivas, dijo.

Eso es lo que intenta hacer cuando sus vecinos del piso de arriba parecen usar sus sillones de masaje a las 11 p. M. O a la medianoche, pensando que deben haber tenido un día largo y duro en el trabajo, o cuando suenan como si estuvieran machacando ajo a las 7 a. M. – deben tener prisa por llegar a alguna parte. Espera que sus vecinos de la planta baja, que han maldecido a su esposa quejándose del ruido que hacen sus dos hijos, le brinden la misma cortesía.

“Soy un perpetrador y una víctima”, dijo. “No se puede evitar en una situación de vida comunitaria”.

Park, el repartidor, sintió que sus vecinos no merecían tal comprensión. Después de años de tensiones, eliminó el mazo de goma y compró un altavoz de venganza de $ 150 que venía con un poste con resorte para encajarlo contra el techo. Tocó música de una compilación holandesa llamada “This is Terror”, y una canción llena de sucios dobles sentidos que ninguna madre querría que sus hijos escucharan.

“Fue la guerra”, dijo. “Lo considero una legítima defensa”.

Torres de apartamentos residenciales en Seúl

Apartamentos residenciales en Seúl, que tiene una población de 10 millones de personas en una densidad un 60% más alta que en la ciudad de Nueva York.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Durante un mes, usó el altavoz solo cuando sus vecinos hablaban en voz alta. Cuando eso no pareció aliviar el problema, comenzó a dejarlo encendido las 24 horas del día. Después de un par de meses, la familia se mudó.

Una publicación en línea sobre el tipo de altavoz que usó Park señaló que el crítico sufría de los perros de un vecino que ladraban en medio de la noche. El revisor encontró consuelo al desplazarse por las más de 2.000 reseñas, la mitad de las cuales se publicaron desde la pandemia.

“Me di cuenta de que hay muchos otros como yo. La universalidad de la tragedia ha sido un consuelo ”, escribió el crítico. “Me ha salvado de la impotencia de no poder hacer nada”.

Luego vino la advertencia a los vecinos que ignoraron las quejas: “Ahora es tu turno”.

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