La ventaja demócrata en la identificación de partidos se ha ampliado mucho

La intención es obvia. ¿Cómo puede uno simplemente dejar de lado las opiniones de 74 millones de personas? Que el grupo tenga necesariamente algunas opiniones divergentes sobre las cosas no viene al caso; el punto, en cambio, es presentar como indignante cualquier cosa que el hablante espera defender. En otras ocasiones, se describe que el apoyo al expresidente representa a la mitad del país. ¿Realmente el presidente Biden haría algo que aliena a la mitad del país?

En su nivel más básico, la expresión “74 millones” es un esfuerzo por aprovechar la escala. Parece mucho y, por supuesto, lo es. Pero hay más de 330 millones de personas en los Estados Unidos, lo que significa que 74 millones es menos de una cuarta parte de la población total. Esta combinación de “gran número” con “porcentaje significativo” ha estado de moda en la era Trump, ya que el expresidente celebró tener más personas trabajando que nunca (ya que la población era más alta que nunca) y fingió desconcierto en que Biden ganara más votos. que Barack Obama en 2008 (cuando la población era un 8 por ciento menor).

Y a pesar de nuestra descripción frecuente del país como un partidista inamovible, es y ha sido durante algún tiempo el caso de que más personas se identifican como demócratas que como republicanos. No es una división 50-50 y, en los últimos tres meses, la división ha aumentado.

Desde el ataque al Capitolio el 6 de enero, se ha prestado mucha atención a los datos de registro de votantes. En varios estados, un número inusual de republicanos parecía estar cambiando sus registros del partido y, por lo general, siendo políticamente independientes. Esos informes fueron generalmente anecdóticos, pero los datos publicados por Gallup el miércoles por la mañana muestran cómo creció la brecha de identificación del partido en el primer trimestre de 2021.

Antes de llegar a eso, debemos aclarar cómo funciona la identificación de partidos. Algunas personas se identifican como demócratas. Otros se identifican como republicanos. La pluralidad, desde hace algún tiempo, se identifica como independiente. Pero entre esos independientes, la mayoría se inclina por un partido (a menudo por disgusto por el otro partido). El país está dividido en cinco grupos, entonces: demócratas, independientes de tendencia demócrata, independientes “verdaderos” que no se inclinan por ninguno de los partidos, independientes de tendencia republicana y republicanos.

Con el tiempo, la densidad promedio de esas identificaciones se ha visto así.

Si miras con atención, puedes ver dos cosas de inmediato.

La primera es que las barras demócratas caen constantemente por debajo de la línea +50, mientras que las barras republicanas nunca pasan de la línea +50 en la parte superior. Debido a la inclusión de verdaderos independientes, pasar esa marca no significa que la mitad del país se inclina por los demócratas. Sin embargo, lo que significa es que hay constantemente más demócratas e independientes de tendencia demócrata. (Más sobre esto en un segundo.)

La segunda es que hubo un aumento en los independientes identificados en el primer trimestre de 2021, como se muestra en el crecimiento de esa barra gris. El aumento de cuatro puntos porcentuales fue el mayor desde el cuarto trimestre de 2017, quizás coincidentemente el primer período después de la respuesta de Trump a la violencia en Charlottesville.

En el primer trimestre, el 40 por ciento de los estadounidenses se identificaron como republicanos o independientes de tendencia republicana. El déficit de nueve puntos en relación con la identificación demócrata fue el más alto desde el cuarto trimestre de 2012. Pero no fue una brecha excepcional o récord; Al final de la administración de George W. Bush, los demócratas tenían una ventaja mucho mayor. Para 2010, eso se había desvanecido.

Hace solo un año, no había ninguna diferencia entre las dos partes. Las cosas cambian rápidamente.

Tampoco es raro que haya cambios después de una elección presidencial, como deja en claro el análisis de Gallup. Puede ver el patrón en los trimestres antes, durante y después de las últimas cinco contiendas presidenciales a continuación.

En los últimos tres, la densidad de independientes ha aumentado (incluidos los independientes de tendencia partidaria). En cuatro, la densidad de republicanos y partidarios republicanos ha disminuido, aunque más este año que en los demás.

Lo que es difícil de deducir de esos números es una tendencia significativa que está remodelando la identificación del partido. Hemos sido escépticos acerca de la idea de que un número significativo de republicanos cambiaron sus registros de partido, por lo que es posible que simplemente no estemos reconociendo un patrón emergente. Por supuesto, es difícil saber si realmente está surgiendo un patrón hasta que lo haga.

Lo que podemos decir es que las presentaciones de la densidad del apoyo a Trump que apalancan ese número de “74 millones de votantes” eluden que casi un 10 por ciento más de personas votaron por Biden y que los argumentos de que “la mitad del país” no apoyó a Biden ignora no solo encuestas de aprobación, pero la división en la identificación de partidos que ha existido durante algún tiempo y ahora es más amplia que en cualquier momento en casi una década.

¡La minoría debería tener voz en la toma de decisiones, por supuesto! Pero también debemos ser honestos acerca de cuándo es una minoría.

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