La vida silvestre bajo estrés a medida que la sequía reduce los ríos

Los grupos ecologistas dicen que la sequía prolongada está teniendo un impacto “grave” en la vida silvestre de los ríos.

Con los ríos ya bajo presión por la contaminación y el uso de agua potable, dicen que la sequía que se avecina se suma a la tensión.

Los arroyos de tiza, que albergan especies icónicas como el salmón, el martín pescador y la nutria, son motivo de especial preocupación, según Rivers Trust.

Solo existen 200 en todo el mundo, el 85% de los cuales se encuentran en el sur y el este de Inglaterra.

“Esta es nuestra Barrera de Coral o nuestra selva amazónica; es nuestra contribución única a la vida silvestre y la biodiversidad global”, dijo Christine Colvin de Rivers Trust.

Ella dijo que algunos pequeños arroyos de tiza estaban comenzando a secarse, mientras que los ríos más grandes experimentaban flujos bajos.

“La vida silvestre aquí ya está estresada como resultado de las temperaturas más altas y su hábitat se está reduciendo a medida que los niveles del agua son cada vez más bajos”, agregó. “No queremos que bajen más de lo que están ahora”.

Jamie Marsh, gerente de reservas de Hampshire and Isle of Wight Wildlife Trust, advirtió sobre “una situación grave” para la vida silvestre a medida que los ríos se agotan en partes de la región.

En una reserva natural a orillas del río Itchen en Winchester, un estanque se secó por completo, mientras que el bajo caudal del río está llegando a las fuentes de alimento para peces, insectos e invertebrados, con efectos colaterales para los animales que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria, como topillos de agua y nutrias.

“Nuestros recursos hídricos están bajo mucha presión y este largo período de sequía está exacerbando esos problemas”, dijo.

“Lo que podemos hacer para ayudar es que nosotros, como sociedad, podemos analizar nuestro consumo de agua y tratar de reducirlo.

“Muchos de nuestros ríos no se encuentran en un estado natural; han sido muy modificados y diseñados. Muchos de nuestros sistemas fluviales actúan más como desagües que como ríos reales ahora”.

Reserva natural Winnall Moors

Un estanque seco en la Reserva Natural de Winnall Moors en Winchester

Los arroyos y ríos calcáreos surgen de los manantiales en el lecho rocoso calcáreo, una capa de roca esponjosa que se encuentra debajo de gran parte del sur y el este de Inglaterra y que puede contener grandes cantidades de agua.

Esta capa de piedra caliza blanca está compuesta del mismo material que forma los acantilados blancos de Dover y suministra agua a ríos y grifos en gran parte del sureste de Inglaterra.

El agua se extrae del suelo o se toma directamente de los ríos, por una suma de millones de litros por día.

Southern Water, que suministra agua a Hampshire y la Isla de Wight, dijo que la decisión de prohibir las mangueras fue un “paso vital” para proteger los hábitats del río Test y el río Itchen, de donde extrae agua.

La compañía ha dicho que los flujos de los ríos fueron aproximadamente un 25% más bajos de lo que deberían ser para julio.

cisnescisnes

Las floraciones de algas están apareciendo en los lagos durante el clima cálido

Y según las últimas proyecciones de los científicos, se espera que los caudales de los ríos se mantengan excepcionalmente bajos en el centro y sur de Inglaterra durante el resto del verano.

Water UK, que representa a la industria del agua, ha dicho que las compañías de agua con corrientes de tiza en sus regiones han invertido cientos de millones de libras para reducir y terminar con las extracciones de agua y que se producirán más reducciones en los próximos años.

Sin embargo, Rivers Trust ha pedido un replanteamiento total de la forma en que usamos el agua para hacer frente a la situación, ya que es probable que los veranos calurosos y secos se vuelvan más frecuentes.

“Queremos que el gobierno y las compañías de agua respondan de manera coordinada”, dijo Christine Colvin.

“Esta ola de calor y este período seco prolongado es una prueba de presión para que nos preparemos para el largo plazo porque vamos a ver muchos más veranos como este en los próximos años”.

NutriaNutria

Los mamíferos como las nutrias pueden tener dificultades para encontrar comida si los niveles de los ríos bajan demasiado.

Otros animales salvajes también luchan por encontrar comida durante el largo período de sequía, incluidas las aves que se alimentan de gusanos en el suelo y los mamíferos que se alimentan en el suelo, como los tejones.

Las mariposas, las abejas solitarias, los sírfidos y los insectos también pueden estar sufriendo, ya que las plantas producen menos néctar cuando experimentan estrés hídrico, dijo la Royal Horticultural Society.

Helen Bostock, especialista principal en vida silvestre de RHS, dijo: “Con muchas especies de polinizadores silvestres aún en declive, necesitan toda la ayuda que puedan obtener, pero podemos pensar en los jardines como estaciones de servicio para estos insectos polinizadores. En una sequía, su jardín podría ser el El único lugar confiable donde un abejorro o un sírfido puede encontrar agua y néctar”.

Siga a Helen en Twitter @hbriggs.

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