La violencia sexual afecta la salud mental de los adolescentes

Los adolescentes pueden soportar la carga de una mala salud mental si han tenido que lidiar con agresiones sexuales o insinuaciones sexuales no deseadas, dijeron investigadores del Reino Unido.

En un estudio basado en la población del Reino Unido, la violencia sexual se vinculó con una serie de malos resultados de salud mental tanto en adolescentes como en adolescentes, según Francesca Bentivegna, MSc, y Praveetha Patalay, PhD, del University College London.

En comparación con los que no fueron expuestos, los jóvenes que sufrieron violencia sexual en los 12 meses anteriores tuvieron puntuaciones medias de angustia psicológica significativamente más altas a los 17 años, según lo medido por la Escala de angustia psicológica de Kessler (diferencia media 2,09 para niñas; 2,56 para niños), informaron en el Psiquiatría Lancet.

Las experiencias de violencia sexual también se vincularon con riesgos significativamente más altos de otros resultados de salud mental deficientes:

  • Angustia psicológica alta: razón de riesgo 1,65 (IC 95% 1,37-2,00) para niñas; 1,55 (IC 95% 1,00-2,40) para niños
  • Autolesiones: RR 1,79 (IC 95% 1,52-2,10); RR 2,16 (IC 95% 1,63-2,84)
  • Intento de suicidio: RR 1,75 (IC 95% 1,26-2,41); RR 2,73 (IC 95% 1,59-4,67)

Estos modelos se ajustaron por completo para varios factores de confusión potenciales, incluidas enfermedades mentales previas como síntomas depresivos y autolesiones hasta los 14 años.

Cuando se desglosó por tipo de violencia sexual, los jóvenes que sufrieron agresión sexual experimentaron la peor angustia psicológica. Pero incluso las experiencias de acercamiento sexual no deseado (sin agresión sexual) afectaron la salud mental, según los autores.

Bentivegna y Patalay establecieron un escenario hipotético utilizando los datos del estudio y las fracciones atribuibles a la población, y determinaron que la prevalencia de mala salud mental a los 17 años podría reducirse hasta en un 10,5 % en los niños y en un 18,7 % en las niñas si no hubiera relaciones sexuales. violencia.

Patalay señaló en un comunicado que “a partir de estos hallazgos, podemos calcular, por ejemplo, que 4900 de cada 100 000 niñas tendrían menos probabilidades de autolesionarse si se pudiera prevenir la agresión y el acoso sexual entre este grupo de edad. Es fundamental que entendamos mejor el impacto de la violencia sexual en los problemas de salud mental, particularmente entre las niñas, que tienen una probabilidad desproporcionadamente mayor de experimentar ambas cosas”.

“Nuestros hallazgos sugieren que la agresión y el acoso sexuales podrían ser un impulsor importante de la brecha de género en la salud mental que surge en la adolescencia”, afirmó.

En un comentario adjunto, Fiona Mensah, PhD, y Stephanie Brown, PhD, ambas del Instituto de Investigación Infantil Murdoch en Australia, sugirieron que la prevención de la violencia comience con la familia, las escuelas y las comunidades.

Pero los proveedores de atención médica también deben intensificar. “La conciencia de los profesionales sobre la prevalencia y los efectos de la violencia sexual también es vital en entornos donde los adolescentes buscan atención de salud mental”, señalaron, y agregaron que los profesionales en entornos de salud, sociales y educativos que involucran a jóvenes pueden beneficiarse de tratamientos centrados en el trauma. formación para hacer frente a estos escenarios.

Los datos para el estudio longitudinal provinieron del Estudio de Cohorte del Milenio del Reino Unido de niños nacidos entre 2000 y 2002. Esta muestra tenía 5119 niñas (1035 de las cuales experimentaron violencia sexual) y 4852 niños (251 de los cuales experimentaron violencia sexual); El 80% de los mismos eran blancos. La violencia sexual fue autoinformada y se determinó a través de dos preguntas en un cuestionario sobre agresión sexual y acercamiento sexual no deseado en los últimos 12 meses.

Las limitaciones del estudio incluyeron la recopilación de información sobre salud mental y experiencias pasadas de violencia sexual al mismo tiempo en la evaluación a los 17 años, y la baja prevalencia de violencia sexual autoinformada en comparación con investigaciones anteriores. Bentivegna dijo en la declaración que “necesitamos garantizar que la aplicación de la ley y el sistema legal proporcionen medidas disuasorias y consecuencias más fuertes para los perpetradores”, y agregó que “una sorprendente tolerancia a la violencia sexual en toda la sociedad” ha fomentado “bajos índices de condena para los perpetradores” y víctimas continuas. culpando

También pidió un “apoyo mejor personalizado y específico para las víctimas, para tratar de mitigar los posibles impactos a largo plazo en la salud mental de la agresión y el acoso sexual”.

  • Kristen Monaco es redactora del personal y se centra en noticias de endocrinología, psiquiatría y nefrología. Con sede en la oficina de la ciudad de Nueva York, ha trabajado en la empresa desde 2015.

Divulgaciones

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido.

Bentivegna y Patalay declararon no tener relaciones con la industria.

Mensah y Brown revelaron relaciones con el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia y el Programa de Apoyo a la Infraestructura Operativa del Gobierno de Victoria, así como los honorarios por la revisión estadística del manuscrito aceptado por los autores del estudio.

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