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La votación sindical contenciosa en Amazon encabeza el recuento

by admin

SEATTLE – Para fines del lunes, miles de sobres amarillos enviados por correo a un edificio de ladrillos en cuclillas en Birmingham, Alabama, representarán el destino de una de las elecciones sindicales más vigiladas en la historia reciente, una que podría alterar la forma de la fuerza laboral. movimiento y uno de los empleadores más grandes de Estados Unidos.

Los sobres contienen las boletas de los trabajadores de un almacén de Amazon cerca de Birmingham. Casi 6.000 trabajadores del edificio, uno de los más grandes de Amazon, son elegibles para decidir si forman el primer sindicato en una operación de Amazon en Estados Unidos, después de años de feroz resistencia por parte de la empresa.

Los organizadores han argumentado en una campaña de un mes que el intenso monitoreo de los trabajadores por parte de Amazon viola su dignidad y que su salario no está a la altura de la presión constante que sienten los trabajadores para producir. El sindicato estima que aproximadamente el 85 por ciento de la fuerza laboral en el almacén es negra y ha vinculado la organización a la lucha por la justicia racial.

Amazon ha respondido que su salario mínimo de $ 15 es el doble del mínimo estatal y que ofrece seguro médico y otros beneficios que pueden ser difíciles de encontrar en trabajos de bajos salarios.

“Incluso el hecho de que se lleve a cabo la votación es un referéndum sobre el llamado futuro del trabajo”, dijo Beth Gutelius, investigadora que estudia la industria del almacenamiento.

Cualquiera que sea el resultado de la votación, que puede que no se conozca durante días, la campaña sindical ya ha logrado agitar a la empresa de comercio electrónico más grande del mundo y destacar las quejas sobre sus prácticas laborales. La votación se produce en un momento delicado para la compañía, que enfrenta un escrutinio cada vez mayor en Washington y en todo el mundo por su poder de mercado e influencia, que han crecido durante la pandemia a medida que los consumidores acudían en masa para evitar las tiendas. El presidente Biden ha manifestado su apoyo a los trabajadores, al igual que muchos líderes progresistas.

Si el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas tiene éxito, sería una gran victoria para el movimiento sindical, cuya membresía ha disminuido durante décadas. Una victoria también le daría un punto de apoyo dentro del segundo empleador privado más grande del país. La empresa cuenta ahora con 950.000 trabajadores en Estados Unidos, después de sumar más de 400.000 solo en el último año.

Si el sindicato pierde, particularmente por un amplio margen, Amazon habrá cambiado el rumbo de una campaña de sindicalización que parecía tener muchos vientos a su espalda. Una pérdida podría obligar a los organizadores laborales a reconsiderar su estrategia general y dar a Amazon la confianza de que su enfoque está funcionando.

La campaña sindical ha captado la atención nacional en parte debido al enfoque de la nación en los trabajadores esenciales durante la pandemia y en las desigualdades raciales destacadas por el movimiento Black Lives Matter.

“Obviamente, queremos ganar”, dijo el viernes el senador Bernie Sanders de Vermont cuando visitó Alabama. “Pero creo que ya se ha demostrado un punto importante. Y es que los trabajadores, incluso en el sur profundo, están preparados para levantarse y organizarse y luchar por la justicia ”.

En Bessemer, Alabama, un anuncio de radio a favor de los sindicatos pagado por Black Lives Matter se emitió en una estación de R&B local, mientras que cada intersección alrededor del almacén estaba repleta de carteles. “¡Bama te respalda! ¡Vote al sindicato! una lectura. El gran edificio estaba cubierto con pancartas azul cielo que decían “VOTO” a todo volumen. El viernes, un empleado de Amazon condujo un carrito de golf por el estacionamiento para protegerse de los medios de comunicación.

Una victoria sindical “puede cambiar el movimiento laboral, ya que tenemos un cambio en la definición de quiénes son los trabajadores, quiénes son los miembros del sindicato”, dijo Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Auxiliares de Vuelo, quien visitó Bessemer este mes y se sintió “abrumadora”. apoyo local para el sindicato.

Pero si los trabajadores votan en contra del sindicato, dijo Nelson, el resultado “sería bastante devastador”. La Sra. Nelson dijo que “a la gente le costaría creerlo debido a lo que están experimentando en el terreno”.

La visita de Sanders pareció haber tocado un nervio con Amazon. Después de anunciar el viaje, Dave Clark, que dirige las operaciones de Amazon y el negocio de los consumidores en todo el mundo, atacó a Sanders en una serie de mensajes en Twitter, al igual que la cuenta oficial de redes sociales de la compañía. “A menudo digo que somos los Bernie Sanders de los empleadores, pero eso no es del todo correcto porque en realidad ofrecemos un lugar de trabajo progresista”, escribió Clark en un tweet.

Amazon ha dicho que no cree que el sindicato represente a la mayoría de sus trabajadores. Se negó a especular sobre lo que sucedería después de la votación.

“Aunque no sabemos cómo resultará la votación, creemos que hemos abierto la puerta a más organización en todo el país”, dijo Stuart Appelbaum, presidente del sindicato, en un comunicado. “Y hemos expuesto hasta dónde llegarán los empleadores para aplastar a sus empleados tratando de ganar una voz sindical; esta campaña se ha convertido en el principal ejemplo de por qué necesitamos una reforma de la legislación laboral en este país”.

El esfuerzo de sindicalización se materializó rápidamente, especialmente para uno dirigido a un objetivo tan grande. Los trabajadores del edificio de Bessemer se acercaron a la rama local del sindicato de trabajadores minoristas el verano pasado. En octubre, los organizadores comenzaron a aparecer en el almacén todos los días, tratando de hablar con los trabajadores entre los cambios de turno.

A fines de diciembre, más de 2.000 trabajadores habían firmado tarjetas que indicaban que querían una elección. La junta laboral determinó que esa cifra mostraba suficiente interés para realizar una votación.

Amazon quería que la votación se llevara a cabo en persona, como es típico, pero la Junta Nacional de Relaciones Laborales descubrió que la pandemia lo hizo demasiado arriesgado y ordenó una elección por correo.

Las boletas se enviaron por correo a los trabajadores a principios de febrero y deben ser firmadas y recibidas por la junta laboral en su oficina de Birmingham a fines del lunes.

El martes comienza el recuento de votos, un proceso que podría llevar muchos días.

Primero, un miembro del personal de la junta laboral leerá los nombres de los trabajadores, sin abrir un sobre interior con la boleta electoral real. Representantes del sindicato y Amazon participarán en una videoconferencia privada. A medida que se lee cada nombre, comprobarán los nombres de los trabajadores con una lista de personal, y si cualquiera de las partes cuestiona si ese trabajador era elegible para votar, esa boleta se dejará de lado. También se espera que un representante de cada lado esté presente en persona para observar el proceso.

Después de que las dos partes hayan tenido la oportunidad de hacer sus objeciones sobre la elegibilidad, la NLRB comenzará a contar las papeletas no impugnadas. Después de cada 100 votos, la junta laboral volverá a contar esas papeletas hasta que se cuenten todos los votos. Esta porción estará abierta a los reporteros en una línea de videoconferencia.

Si hay más papeletas impugnadas que no impugnadas, es probable que esto desencadene argumentos legales del sindicato y Amazon sobre la elegibilidad de cada una de las papeletas impugnadas. Cada lado tiene aproximadamente una semana para presentar su caso antes de que la NLRB certifique el voto.

Cualquiera de las partes puede impugnar si la votación se llevó a cabo de manera justa. El sindicato, por ejemplo, podría argumentar que la empresa tomó medidas para influir indebidamente en el voto, al hacer que los trabajadores temieran posibles represalias si apoyaban la organización.

Si el sindicato prevalece, los trabajadores temen que la empresa cierre el almacén. Amazon se ha alejado de lugares que antes le traen dolores de cabeza. En 2000, cerró una oficina de servicio al cliente que estaba tratando de sindicalizarse, diciendo que el cierre fue el resultado de una reorganización. Detuvo la construcción de una torre de oficinas cuando Seattle quiso gravar a la compañía y se echó atrás de los planes para construir una segunda sede en la ciudad de Nueva York después de enfrentar una oposición progresiva.

Pero la compañía ha comprometido más de $ 360 millones en arrendamientos y equipos para el almacén de Bessemer, y cerrar la votación de una gran fuerza laboral negra podría ser contraproducente públicamente, dijo Marc Wulfraat, un consultor de logística que sigue de cerca a la compañía.

Independientemente del resultado, Wulfraat dijo que la elección es una señal de que Amazon tiene trabajo por hacer. “Para la mayoría de las empresas que terminan con la organización laboral de alguna manera”, dijo, “no sucedió porque estuvieran haciendo un trabajo fantástico administrando personas”.

Si el sindicato pierde, Amazon perderá al menos un cliente: Michael Render, el rapero que se hace llamar Killer Mike. Apareciendo junto al Sr. Sanders el viernes, dijo: “Si esa votación no se lleva a cabo, si estas condiciones no mejoran, no volveré a hacer pedidos a Amazon”.

Sonam Vashi contribuyó con el reportaje desde Bessemer, Alabama.

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