Labor renueva los pedidos de una comisión nacional de integridad sobre las compensaciones del aeropuerto de Sydney | Política australiana

Labor ha reforzado su llamado a una comisión nacional de integridad, diciendo que es necesario investigar la compra del gobierno de Morrison de más de $ 30 millones en compensaciones ambientales relacionadas con el desarrollo del aeropuerto occidental de Sydney.

El fiscal general en la sombra, Mark Dreyfus, hizo la llamada después de que el departamento de transporte de Nueva Gales del Sur remitiera sus compras de 50,6 millones de dólares en compensaciones de las mismas propiedades del oeste de Sydney a la Comisión Independiente Contra la Corrupción del estado para su investigación.

“Una comisión nacional anticorrupción podría descubrir la verdad sobre estos acuerdos y responsabilizar a los ministros de la misma manera que NSW ha podido remitir rápidamente las preguntas sobre su acuerdo territorial a su comisión anticorrupción”, dijo Dreyfus el viernes. .

“Scott Morrison debe explicar urgentemente qué pasos va a tomar para llegar al fondo de esto y finalmente actuar para establecer una comisión nacional anticorrupción poderosa, independiente y transparente. Suficiente es suficiente.”

Las llamadas siguen a una investigación de Guardian Australia que reveló que una empresa conocida como Meridolum No 1 ganó más de 40 millones de dólares vendiendo compensaciones para proyectos de infraestructura en los que Eco Logical Australia, que empleó a dos de los directores de Meridolum, había asesorado al gobierno estatal.

Uno de esos directores, Steven House, tiene participaciones en otras dos propiedades, conocidas como Hampden Vale y Hardwicke, que vendieron otros $ 66.8 millones en compensaciones para desarrollos en el oeste de Sydney de 2017 a 2019.

House y su colega de Eco Logical Australia han negado cualquier sugerencia de irregularidad o conflicto de intereses, diciendo que hicieron las declaraciones apropiadas.

Durante un período de dos años y medio, Meridolum, Hampden Vale y Hardwicke vendieron 118 millones de dólares en créditos de compensación, según el registro de biobancos de Nueva Gales del Sur.

Los créditos fueron adquiridos principalmente por los gobiernos estatal y federal, incluidos 37,5 millones de dólares por parte del departamento federal de infraestructura como parte del paquete de compensaciones para el aeropuerto occidental de Sydney.

El viernes, los Verdes remitieron las compensaciones del aeropuerto al auditor general federal.

La portavoz ambiental de Los Verdes, Sarah Hanson-Young, estuvo de acuerdo en que el caso resaltó la necesidad de un perro guardián de la integridad federal.

“La falta de curiosidad y preocupación del gobierno de Morrison sobre este asunto es alarmante. No hay responsabilidad en la parte superior y, una vez más, es el medio ambiente el que sufre ”, dijo.

“Dadas las preocupaciones ya reportadas por el auditor general sobre los conflictos de intereses en las aprobaciones ambientales, los Verdes le han remitido este acuerdo de compensación específico para que lo investigue”.

Tim Beshara, de la Wilderness Society, dijo que se necesitaba una auditoría inmediata del sistema de compensaciones ambientales del oeste de Sydney. .

Dijo que el informe de Guardian Australia sobre compensaciones ambientales para desarrollos importantes en el oeste de Sydney había catalogado la falta de entrega de compensaciones que se requerían para cumplir con las aprobaciones, el establecimiento de compensaciones en tierras públicas ya protegidas y “una lista creciente de acusaciones sobre conflictos de intereses y despilfarro de dinero público ”.

“Estas acusaciones involucran acciones requeridas para su aprobación bajo la [Environment Protection and Biodiversity Conservation] Actuar y acudir a la confianza pública y la credibilidad en todo el sistema que supervisan ”, dijo.

Guardian Australia buscó comentarios del gobierno de Morrison.

Un portavoz del departamento de medio ambiente dijo que “las cuestiones planteadas por los artículos de los medios son un asunto del gobierno de Nueva Gales del Sur”.

“El departamento está satisfecho de que el requisito de la Ley EPBC para la cantidad y la calidad de las compensaciones [for the western Sydney airport] ha quedado satisfecho “.

El gobierno federal ha estado consultando a las partes interesadas sobre su proyecto de ley para una comisión de integridad del ELA, pero el modelo propuesto ha sido criticado por ser débil.

Eco Logical ha estado involucrado en el esquema de compensación de NSW desde sus inicios y ha asesorado al gobierno estatal en múltiples desarrollos en el oeste de Sydney desde principios de la década de 2000, incluido el Plan de Infraestructura de Western Sydney, un programa conjunto de carreteras del gobierno estatal y federal para respaldar el nuevo aeropuerto. y alrededores.

House y los directores de Meridolum han dicho que siguieron los procesos de licitación del gobierno para la venta de las compensaciones y realizaron las declaraciones apropiadas a todos los departamentos sobre House y los roles de su colega en Eco Logical Australia.

House y su colega de Eco Logical Australia han dicho que no participaron personalmente en la preparación del asesoramiento de compensación para el Plan de Infraestructura de Western Sydney y no recuerdan haber visto nunca el informe relevante.

También han tomado nota de la información disponible públicamente sobre la demanda anticipada de compensaciones en el oeste de Sydney, incluso a través de la declaración de impacto ambiental para el nuevo aeropuerto.

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