Lakers abren campamento con competencia por alineación titular

De todo lo que los Lakers deben hacer (implementar nuevos esquemas en ambos lados del balón, aceptar la filosofía de un nuevo entrenador, mantenerse saludables y encajar como compañeros de equipo), descubrir la alineación titular en realidad es una prioridad baja en la lista de Darvin Ham.

“La gente está tan atrapada en quién comienza y esto, aquello y el tercero. Creo que realmente son los minutos”, dijo Ham el martes después de su primera práctica como entrenador de los Lakers. “Y para mí también se trata de quién termina el juego. Eso es casi tan importante o no más importante que quién comienza”.

Intente decirle eso a los fanáticos y, francamente, a los jugadores.

“Sé que quiero comenzar”, dijo el alero Juan Toscano-Anderson. “No me voy a enojar si no empiezo. Pero sí, me encantaría empezar. Si la oportunidad está ahí, voy a tratar de aprovecharla”.

Y si Toscano-Anderson, un jugador de 29 años que se abrió camino desde las ligas profesionales en México y las ligas menores en los EE. UU. para ganarse un lugar en la NBA, quiere un lugar entre los primeros cinco, es una apuesta segura Russell Westbrook también lo hace

El futuro de Westbrook con los Lakers ha estado abierto a la especulación desde el verano, su nombre se mencionó no solo en las discusiones comerciales, sino también al considerar la posibilidad de que el ex jugador más valioso salga de la banca.

Cuando se le preguntó si imaginaba a Westbrook comenzando con LeBron James y Anthony Davis, siempre que Westbrook se comprometiera con la defensa de la manera en que Ham lo pidió, el entrenador dijo que “absolutamente” veía a Westbrook como uno de sus primeros cinco.

“Sé que existe esta narrativa que se está lanzando y que nunca dije, ¿sabes lo que estoy diciendo?” Dijo el jamón. “Como, es una locura. Quiero decir, lo que sucede en este edificio, lo que sucede con las conversaciones con Rob [Pelinka]Russ y yo, su agente Jeff [Schwartz]. …Tienes que morderte la lengua mucho, elegir no hablar sobre las cosas. Pero luego la gente saca diferentes escenarios de tu silencio, lo cual es una locura. Pero estuvo allí al frente y al centro hoy y lo hizo bien, aportó mucha energía al gimnasio”.

Un día antes, cuando se le preguntó sobre las opciones de base titular, Ham insinuó que podría haber una competencia completa en el campamento. Cuando se le preguntó si Westbrook era el titular definitivo, Ham no dijo que sí.

“Tenemos una variedad de opciones para llenar nuestra zona de defensa”, dijo el lunes. “Pero nuevamente, como mencioné, defensivamente, debemos tener una mentalidad defensiva. Esos son los muchachos que obtendrán los minutos, los muchachos que saldrán a buscar paradas. Y me ha dicho personalmente que se va a comprometer con ese lado de la pelota. Y para eso está el campamento. Ya veremos. Tenemos opciones más que suficientes con las que nos sentimos cómodos”.

Los Lakers agregaron dos guardias veteranos en Patrick Beverley y Dennis Schroder, aunque han sostenido que los movimientos tienen más que ver con la profundidad y complementar lo que Westbrook puede hacer. Westbrook ha dicho que su trabajo es ser profesional y hacer lo que el equipo necesite, pero no ha salido de la banca desde 2008, su temporada de novato.

Hasta ahora, Westbrook se ha visto cómodo con Ham, sonriendo cuando habla de los planes para acelerar el ritmo del equipo.

“Su energía. Su determinación. Su voluntad de asegurarse de que estemos seguros de nuestros nuevos esquemas y términos”, dijo Westbrook sobre la primera práctica de Ham. “Eso es algo que espero con ansias. Estoy feliz de ser parte de eso”.

Si Westbrook realmente va a comenzar, los Lakers todavía tienen dudas sobre quién se unirá a él, James y Davis, o al menos Ham no lo dice.

“Tenía a Kareem, James Worthy, Byron Scott”, bromeó Ham sobre sus titulares del primer día antes de reiterar que quiere que sus opciones estén abiertas. “…Tenemos muchos grandes jugadores y vamos a evaluar adecuadamente. Y ya veremos.

El mensaje

Antes de que los Lakers salieran a la cancha para su primera práctica, Ham reunió al equipo en la sala de filmación, un lugar extraño sin ningún juego o video de práctica disponible todavía. En cambio, habló sobre sus expectativas con una serie de diapositivas que ilustran sus puntos y principios básicos.

“Establecí algunas reglas de la casa en la sala de cine”, dijo el guardia Kendrick Nunn.

Defensivamente, dijo Ham, la filosofía es “contener, disputar y controlar”. Ofensivamente, es “rápido, físico y divertido”.

“Nos reunimos todos en el teatro y repasamos algunas diapositivas”, dijo Ham. “Un tono que queremos establecer en términos de cuál será nuestra identidad en la temporada en términos de cómo abordamos el juego, cómo jugamos el juego, la mentalidad defensiva, ser grandes compañeros de equipo, ser competitivos. Y salimos a la cancha y procedimos a hacer eso. Planté las semillas de cómo se verán estos nuevos Lakers, los Lakers ’22-23″.

Etc.

Nunn, quien se perdió toda la temporada pasada debido a una lesión en la rodilla, dijo que se siente aún más fuerte que antes de la lesión, y que la práctica del martes fue un hito en su recuperación. “Pero también he estado atrapado en la rutina en este momento. Han sido semanas y meses de acumular esos días uno encima del otro”, dijo Nunn. “Pero definitivamente se sintió bien”. … Lonnie Walker IV (tobillo) y Troy Brown Jr. (espalda) se perdieron la práctica, aunque Walker estaba haciendo ejercicios de tiro después. … Ham dijo que Matt Ryan y Dwayne Bacon, que recientemente firmaron el campamento, podrían competir por el puesto final en la lista. “Esos son muchachos que literalmente pueden encajar fácilmente en nuestro equipo si se desempeñan como deberían”, dijo. … Los Lakers anunciaron oficialmente el cuerpo técnico de Ham con Chris Jent (anteriormente con Atlanta), Jordan Ott (Brooklyn), JD Dubois (Detroit), Schuyler Rimmer (Milwaukee) y Zach Peterson (Oklahoma City) uniéndose a la organización.

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