Lakers cortos caen ante Pelicans y pierden tercer partido consecutivo

¿Cómo se detiene a Zion Williamson? ¿Puedes contener a Brandon Ingram? ¿Tienes el tamaño para pelear con Steven Adams?

Los Lakers no tuvieron ninguna de esas respuestas el martes, y por una noche, está bien.

Pero dé un paso atrás después de la derrota por 128-111 de los Lakers en Nueva Orleans y piense en las preguntas más importantes que deben hacerse los Lakers.

“¿Qué vamos a hacer sin LeBron James y Anthony Davis? ¿Cómo vamos a hacer paradas? ¿Cómo vamos a conseguir puntuaciones? ¿Podemos aguantar?

El hecho de que Talen Horton-Tucker sea una parte clave de todas las respuestas habla tanto de la promesa del joven de 20 años como de la situación problemática en la que se encuentran los Lakers con la > de cambios del jueves acercándose.

Es el mejor jugador joven que tienen los Lakers, alguien que puede atacar la canasta con fuerza y ​​atletismo y terminar con un toque plumoso.

“A medida que comience a lanzar el balón de manera más consistente”, dijo el entrenador de Nueva Orleans, Stan Van Gundy, “será una fuerza a tener en cuenta en esta liga”.

Horton-Tucker es valorado dentro y fuera de la organización, y James no dudó en nombrarlo cuando se le preguntó recientemente sobre los nuevos jugadores de los Lakers en los que confiaba para los playoffs.

“Sé que estará listo para ello”, dijo James.

Pero, ¿pueden esperar los Lakers?

El martes, perdieron su tercer juego consecutivo, luciendo terriblemente desfavorecidos contra un equipo que entró en la noche 12 en el Oeste. Ingram, el ex Laker, anotó 36 puntos. Williamson tuvo 27 y nueve rebotes. Se acercan juegos más difíciles y aún no está claro cuándo Davis o James, que no estaban con el equipo en Nueva Orleans después de regresar a Los Ángeles, estarán saludables para ayudar.

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“Es un desafío. Pero no es nada que no podamos superar ”, dijo Kyle Kuzma. “Así que creo que solo tenemos que mirar el tablero de dibujo, seguir confiando el uno en el otro, tratar de jugar el uno para el otro en ambos lados de la pelota. Creo que si podemos hacer eso, nos daremos una oportunidad cada noche “.

Los Lakers pueden sentirse cómodos con la próxima > de cambios. No es porque sea fácil para el equipo lograr un intercambio significativo; no lo hará. Pero según las fuentes, es cada vez más probable que Cleveland no pueda cambiar al centro Andre Drummond, preparando el escenario para que los Lakers intenten ficharlo una vez que haya comprado.

Eso ayudaría a tapar el enorme agujero que tienen en el medio: Nueva Orleans anotó 26 puntos en la pintura solo en el primer cuarto.

Pero Drummond, un All-Star múltiple, no puede llenar los vacíos creados por la ausencia de James y Davis.

Los cazatalentos y ejecutivos rivales han apuntado a Horton-Tucker como el Laker más prometedor, y con su próxima agencia libre, un jugador que todos saben está en línea para un aumento saludable este verano.

Y a menos que los Lakers quieran desprenderse de una selección de primera ronda de 2027 en un futuro más inestable que el aro después de una volcada de Williamson, es casi seguro que tomará a Horton-Tucker como un endulzante en cualquier acuerdo que les brinde a los Lakers la ayuda que necesitan. .

La cosa es que, a pesar de juegos como el del martes, cuando anotó cinco puntos, los Lakers también lo ven como una gran parte de su futuro.

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“Es algo de lo que hemos hablado todo el año. Quiero decir, seamos honestos, si regresas al draft y rehaces el draft del año pasado, Talen Horton-Tucker no entraría en la segunda ronda ”, dijo James la semana pasada.

“Así que tenemos mucha suerte y la bendición de poder atraparlo. … Es un jugador muy bueno en este momento y seguirá mejorando cada vez más “.

Es por eso que los cazatalentos y ejecutivos de la NBA saben que los Lakers serán reacios a cambiarlo, una opción en caso de emergencia solo si es absolutamente necesario.

Y eso no es lo que el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, espera que suceda.

“Esas conversaciones son para la oficina principal. Mi expectativa es que ganemos partidos con este grupo y creo en el grupo que tenemos ”, dijo Vogel sobre la > de cambios.

“Si no pasa nada, vamos a ganar partidos y encontraremos la manera de ganar partidos durante este tramo. Y nos beneficiará a largo plazo. No estoy seguro de si veremos cambios o no.
“… La mayoría de los plazos de intercambio son muchas conversaciones que no dan como resultado nada, y esa es mi expectativa como entrenador”.

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