Lamont Dozier, escritor de numerosos éxitos de Motown, muere a los 81 años

Lamont Dozier, el prolífico compositor y productor que fue crucial para el éxito de Motown Records como un tercio del equipo Holland-Dozier-Holland, murió el lunes en su casa cerca de Scottsdale, Arizona. Tenía 81 años.

Robin Terry, presidenta y directora ejecutiva del Museo Motown en Detroit, confirmó la muerte pero no especificó la causa.

En colaboración con los hermanos Brian y Eddie Holland, el Sr. Dozier escribió canciones para docenas de actos musicales, pero el trío trabajó con mayor frecuencia con Martha and the Vandellas (“Heat Wave”, “Jimmy Mack”), los Four Tops (“Bernadette ”, “I Can’t Help Myself”) y especialmente las Supremes (“You Can’t Rush Love”, “Baby Love”). Entre 1963 y 1972, el equipo Holland-Dozier-Holland fue responsable de más de 80 sencillos que alcanzaron el Top 40 de las listas de pop o R&B, incluidas 15 canciones que alcanzaron el número 1. “Era como si estuviéramos jugando a la lotería. y ganar cada vez”, escribió el Sr. Dozier en su autobiografía, “How Sweet It Is” (2019, escrito con Scott B. Bomar).

Nelson George, en su historia de Motown de 1985, “¿A dónde fue nuestro amor?” (llamado así por otro éxito de Holland-Dozier-Holland), describió cómo el trío juvenil se había ganado al personal y los músicos más experimentados del sello. “Estos niños”, escribió, “tenían una visión real del gusto del público comprador” y poseían “un don innato para la melodía, un sentido de las letras de las canciones y la capacidad de crear los licks vocales e instrumentales recurrentes conocidos como ‘manos.'”

“A Brian, Eddie y Lamont les encantaba lo que hacían”, agregó el Sr. George, “y trabajaban día y noche, haciendo música como el viejo Ford hacía autos”.

En sus memorias, el Sr. Dozier coincidió: “Pensamos en HDH como una fábrica dentro de una fábrica”.

Lamont Herbert Dozier, que recibió su nombre de Lamont Cranston, el personaje principal de la serie de radio “The Shadow”, nació el 16 de junio de 1941 en Detroit, el mayor de los cinco hijos de Willie Lee y Ethel Jeannette (Waters) Dozier. Su madre crió en gran medida a la familia, ganándose la vida como cocinera y ama de llaves; su padre trabajaba en una gasolinera pero tenía problemas para mantener un trabajo, quizás porque sufría de dolor de espalda crónico como resultado de una lesión en la Segunda Guerra Mundial (se cayó de un camión).

Cuando el Sr. Dozier tenía 5 años, su padre lo llevó a un concierto con un cartel estelar que incluía a Count Basie, Nat King Cole y Ella Fitzgerald. Si bien la música entusiasmó al niño, también quedó impresionado por la reacción de éxtasis de la audiencia y decidió que haría que la gente se sintiera bien de la misma manera.

Cuando era estudiante de secundaria, el Sr. Dozier escribía canciones, cortaba bolsas de supermercado para tener papel para las letras y formó Romeos, un grupo interracial de doo-wop. Cuando la canción de Romeo “Fine Fine Baby” fue lanzada por Atco Records, una subsidiaria de Atlantic, en 1957, el Sr. Dozier abandonó la escuela secundaria a los 16 años, anticipando el estrellato. Pero cuando Jerry Wexler de Atlantic quiso un segundo sencillo, Dozier se excedió y dijo que el grupo solo haría un LP de larga duración. Recibió una carta deseándole lo mejor y eliminando a Romeos de la etiqueta.

Después de que los Romeo se separaron, el Sr. Dozier audicionó para Anna Records, un nuevo sello llamado fundado por Billy Davis y las hermanas Anna y Gwen Gordy; lo colocaron en un grupo llamado Voice Masters y lo contrataron como custodio. En 1961, anunciado como Lamont Anthony, lanzó su primer sencillo en solitario, “Let’s Talk It Over”, pero prefirió la otra cara, “Popeye”, una canción que escribió. “Popeye”, que presentaba a un joven Marvin Gaye en la batería, se convirtió en un éxito regional hasta que King Features, los propietarios del personaje de dibujos animados y tiras cómicas Popeye, lo aplastaron.

Después de que Anna Records cerrara en 1961, el Sr. Dozier recibió una llamada telefónica de Berry Gordy Jr., hermano de Anna y Gwen, ofreciéndole un trabajo como compositor en su nuevo sello, Motown, con un salario de $25 a la semana como anticipo. contra regalías. El Sr. Dozier comenzó a colaborar con el joven compositor Brian Holland.

“Era como si Brian y yo pudiéramos completar las ideas musicales del otro de la misma manera que ciertas personas pueden terminar las oraciones de los demás”, escribió el Sr. Dozier en sus memorias. “Me di cuenta de inmediato de que compartíamos un lenguaje secreto de creatividad”.

Pronto se les unió el hermano mayor de Brian, Eddie, que se especializó en letras y comenzaron a escribir canciones juntos, aunque casi nunca con las tres partes en la misma habitación. El Sr. Dozier y Brian Holland escribirían la música y supervisarían una sesión de grabación instrumental con la banda de la casa Motown; Eddie Holland luego escribiría la letra de la pista. Cuando llegó el momento de grabar las voces, Eddie Holland guiaría al cantante principal y el Sr. Dozier entrenaría a los coristas.

En sus memorias, el Sr. Dozier lo resumió: “Brian era todo música, Eddie era todo letras y yo era el hombre de ideas que unió ambos”.

A veces tenía una idea para la sensación de una canción: escribió “Reach Out I’ll Be There” de Four Tops pensando en la frase de Bob Dylan en “Like a Rolling Stone”. A veces inventaba un truco para llamar la atención, como las guitarras entrecortadas al comienzo de “You Keep Me Hangin’ On” de las Supremes que evocaba un boletín de noticias de radio.

Y a veces el Sr. Dozier pronunciaba una frase de la vida real que funcionaba en una canción, como lo hizo una noche cuando estaba en un motel de Detroit con una novia y otra novia comenzó a golpear la puerta. Le suplicó al intruso: “Detente, en nombre del amor”, y luego se dio cuenta de la potencia de lo que había dicho. El equipo Holland-Dozier-Holland rápidamente convirtió la frase en un sencillo de tres minutos, “¡Alto! En el nombre del amor.”

En 1965, el Sr. Gordy hizo circular un audaz memorando entre el personal de Motown que decía en parte: “Lanzaremos nada menos que productos Top Ten sobre cualquier artista; y debido a que la aceptación mundial de las Supremes es mayor que la de otros artistas, en ellas solo lanzaremos discos #1”. Holland-Dozier-Holland dio un paso al frente: Si bien no llegaron a la cima siempre con las Supremes, escribieron y produjeron 10 asombrosos éxitos pop No. 1 para el grupo.

“Acepté que una carrera de artista simplemente no estaba entre mis posibilidades en Motown”, escribió el Sr. Dozier en 2019. “Todavía lo quería, pero me bombardeaban constantemente con la demanda de más canciones y más producciones para el creciente lista de artistas”.

Cuando Marvin Gaye, que había pasado de baterista a estrella del canto, necesitaba grabar algo de material antes de emprender una gira prolongada, el Sr. Dozier entregó de mala gana una canción que había estado guardando para relanzar su propia carrera como artista: “ Qué dulce es (ser amado por ti)”. El Sr. Gaye se presentó a la sesión con sus palos de golf, tarde y sin preparación, y clavó la canción en una toma perfecta.

El Sr. Dozier y los hermanos Holland dejaron Motown en 1967, en la cúspide de su éxito, en una disputa sobre el dinero y la propiedad, y comenzaron dos sellos propios, Invictus y Hot Wax; su mayor éxito fue “Band of Gold” de Freda Payne, un éxito Top 10 en 1970.

“Holland-Dozier-Holland se fue y el sonido desapareció”, se lamentó Mary Wilson de las Supremes a The Washington Post en 1986.

El Sr. Dozier escribió algunos éxitos más con los Hollands (muchos acreditados con el seudónimo colectivo Edythe Wayne debido a las disputas legales en curso con Motown) y se puso por su cuenta en 1973, reanudando su carrera como cantante.

Lanzó una docena de álbumes en solitario a lo largo de los años, pero sin alcanzar el estrellato como cantante; tuvo el mayor éxito en las listas de éxitos en 1974, sobre todo con la canción “Trying to Hold On to My Woman”, que alcanzó el Top 20, y “Fish Ain’t Bitin'”, con letras que instaban a Richard Nixon a renunciar, se convirtió en un éxito menor cuando su sello publicó una carta que había recibido de la Casa Blanca pidiéndole que dejara de promocionar la canción.

El Sr. Dozier tuvo un mayor éxito colaborando con otros artistas en la década de 1980, escribiendo canciones con Eric Clapton, el líder de Simply Red, Mick Hucknall (quien lanzó con picardía “Infidelity” con el crédito “Hucknall-Dozier-Hucknall”) y Phil Collins, quien golpeó No. 1 en 1989 con la canción de Dozier-Collins “Two Hearts”.

La información sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

El Sr. Dozier se desempeñó como artista residente en la Escuela de Música Thornton de la Universidad del Sur de California y como presidente de la junta de la Academia Nacional de Compositores, impartiendo su sabiduría ganada con tanto esfuerzo a los escritores más jóvenes.

“Siempre pon la canción por delante de tu ego”, escribió en sus memorias. Y reveló el secreto de su implacable productividad: “El bloqueo del escritor solo existe en tu mente, y si te permites tenerlo, paralizará tu capacidad de funcionar como una persona creativa. La respuesta al llamado bloqueo del escritor es hacer el trabajo”.

jenny bruto reportaje contribuido.

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