Las aerolíneas pronostican un aumento de los ‘vuelos fantasmas’ para retener los derechos de aterrizaje en el Reino Unido

Las aerolíneas han advertido que se verán obligadas a realizar “vuelos fantasma” medio vacíos y contaminantes debido a las nuevas reglas del Reino Unido que obligan a las aerolíneas a volar con más regularidad para conservar sus lucrativos turnos de despegue y aterrizaje en aeropuertos concurridos.

El Departamento de Transporte dijo el lunes que las aerolíneas tendrían que devolver las franjas horarias de los aeropuertos si no se utilizan el 70 por ciento del tiempo a partir del 27 de marzo, frente al umbral actual del 50 por ciento.

A las aerolíneas se les asignan franjas horarias específicas en los aeropuertos concurridos para ayudar a garantizar que las pistas se utilicen de la manera más eficiente posible.

Estos derechos de aterrizaje son algunos de los activos más valiosos de las aerolíneas y pueden negociarse por decenas de millones de libras.

En tiempos normales, el umbral de “úsalo o piérdelo” se establece en 80 por ciento, pero las reglas no se aplicaron al comienzo de la pandemia para evitar que los transportistas vuelen aviones vacíos solo para mantener sus derechos de aterrizaje, un fenómeno conocido como “fantasma”. vuelos”.

“A medida que regresa la demanda de vuelos, es correcto que regresemos gradualmente a las reglas anteriores mientras nos aseguramos de continuar brindando al sector el apoyo que necesita”, dijo Robert Courts, ministro de aviación.

Pero Willie Walsh, director general del organismo de la industria de las aerolíneas Iata, criticó la decisión y dijo que el Reino Unido había propuesto el umbral de uso de franjas horarias más alto del mundo.

“Es inconcebible que la demanda internacional alcance un promedio del 70 por ciento este verano. Por lo tanto, el gobierno está condenando a las aerolíneas a operar miles de vuelos a baja capacidad, lo cual es una estupidez ambiental”, dijo.

Su posición fue apoyada por Luis Gallego, director ejecutivo del propietario de British Airways, International Airlines Group.

“En las circunstancias actuales, esta decisión obligaría a las aerolíneas a operar vuelos con bajo factor de carga lo que generará emisiones de CO2 innecesarias”, dijo Gallego.

DfT insistió en que sus nuevas reglas ayudarían a reducir los vuelos fantasma, al tiempo que garantizarían que las franjas horarias se utilizaran donde haya demanda.

Los cambios presentados el lunes también incluyeron una exención para permitir a las aerolíneas flexibilidad adicional si los destinos se ven afectados por nuevas restricciones de viaje.

Al establecer el umbral del 70 por ciento, el Reino Unido ha tratado de encontrar un término medio entre los intereses de la aviación en competencia.

Muchas aerolíneas de bajo costo esperan expandirse y les gustaría obtener espacios, mientras que las aerolíneas de red, cuyas rutas de larga distancia se han recuperado más lentamente, han presionado para retener sus derechos de aterrizaje.

Stewart Wingate, director ejecutivo del aeropuerto Gatwick de Londres, dio la bienvenida a los cambios.

El problema es particularmente grave para el segundo aeropuerto más transitado del Reino Unido, porque muchas aerolíneas han consolidado sus operaciones en Heathrow durante la crisis mientras aún conservan sus antiguos espacios en Gatwick.

“La sensata decisión del gobierno de devolver la disciplina a las regulaciones de franjas horarias en los aeropuertos del Reino Unido para la temporada de verano es muy bienvenida y significa que los consumidores se beneficiarán una vez más de un mercado de aviación competitivo”, dijo.

Marion Geoffroy, director gerente de la aerolínea de bajo costo Wizz Air UK, dijo que los cambios fueron “un paso en la dirección correcta”.

El tema típicamente arcano y altamente técnico de las franjas horarias de los aeropuertos salió a la luz a principios de este mes después de que la aerolínea de bandera alemana Lufthansa dijera que operaría 18,000 vuelos medio vacíos para cumplir con las reglas de franjas horarias de la UE.

Bruselas, al igual que el Reino Unido, estableció un umbral de uso del 50 por ciento en las tragamonedas este invierno y ha dicho que aumentará al 64 por ciento en el verano.

Los informes atrajeron críticas de los políticos europeos y de la activista climática Greta Thunberg.

Los cambios se producen cuando la industria de viajes informó un aumento de las reservas para viajes internacionales este verano.

Esta semana, se espera que los ministros anuncien el fin de todas las pruebas de viaje para pasajeros vacunados a tiempo para la semana de mitad de período de febrero.

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